UEFA Nations League: Chờ đánh giá từ tương lai
Anh Tú

Chia sẻ

Bình luận 1

UEFA Nations League đã bắt đầu những guồng quay đầu tiên. Vậy giải đấu này ra đời với mục đích gì và cơ chế hoạt động ra sao? Liệu đây sẽ là một giải đấu không liên quan đầy phức tạp hay là con đường tốt nhất với một số quốc gia để đến với EURO 2020? Đó là câu hỏi mà chỉ UEFA và cả… tương lai mới có thể trả lời.

UEFA NATIONS LEAGUE LÀ GIẢI ĐẤU THẾ NÀO?
55 quốc gia của UEFA được chia thành 4 hạng đấu, gọi là các “League” - với League A là hạng cao nhất còn League D là thấp nhất. Mỗi hạng đấu lại được phân thành 4 bảng đấu khác và mang đến cơ hội thứ hai cho các đội tuyển thất bại ở vòng loại EURO. Lấy ví dụ 5 đội tuyển của Vương quốc Anh.

Đội tuyển Anh được xếp vào League A, Bảng 4 cùng Tây Ban Nha và Croatia. Xứ Wales và Cộng hòa Ireland được xếp vào League B, Bảng 4 cùng Đan Mạch. Bắc Ireland cũng nằm ở League B nhưng thuộc Bảng 3 với các đối thủ Bosnia-Herzegovina và Áo. Scotland nằm ở League C, Bảng 1 với Albania và Israel.

UEFA Nations League là giải đấu thay thế các loạt trận giao hữu ở châu ÂuUEFA Nations League là giải đấu thay thế các loạt trận giao hữu ở châu Âu

Thế nhưng không phải mọi quốc gia tham dự đều có cách tiếp cận và cái nhìn như nhau về giải đấu. Anh, Xứ Wales và Bắc Ireland có thể nổi điên với ý tưởng cần đi “cửa hậu” để đến EURO 2020 khi cả ba đều góp mặt ở vòng chung kết tại Pháp năm 2016. Nhưng liệu họ có tự tin hoàn toàn về việc kết thúc ở 2 vị trí đầu bảng, trong một bảng đấu với 5-6 đội để có được suất dự vòng chung kết theo cách thông thường?

Liên đoàn bóng đá Scotland lại thận trọng hơn. Với tất cả sự tập trung của mình, đội chủ sân Hampden, nơi sẽ tổ chức 4 trận đấu của EURO 2020, đang rất chú tâm vào giải đấu mới của UEFA. Đó có thể sẽ là cứu cánh giúp họ trở lại vòng chung kết sau 22 năm vắng mặt.

KHÁC BIỆT HAY PHỨC TẠP?
Lễ bốc thăm UEFA Nations League đã diễn ra ở Lausanne hồi tháng 1 và theo người đứng đầu tổ chức giải đấu, nó “khác biệt chứ không phức tạp”. Dù vậy, thực tế giải đấu này lại tương đối phức tạp. Đến một ngôi sao như trung vệ Harry Maguire của đội tuyển Anh còn thừa nhận, anh cùng các đồng đội không thể hiểu nổi cơ chế của giải đấu dù được HLV Gareth Southgate giải thích không dưới 1 lần!

Đi sâu vào chi tiết, giải đấu này phức tạp nhưng về cơ bản, nó được tổ chức trong các “mùa trống” mà EURO hay World Cup không diễn ra. 55 đội tuyển quốc gia châu Âu sẽ được chia thành 4 hạng đấu, League A đến D dựa trên thứ tự của họ trên bảng xếp hạng của UEFA. Top 12 đội dẫn đầu, Top 12 đội tiếp theo và cứ thế, rồi mỗi hạng đấu lại chia ra thành 4 bảng đấu, mỗi bảng có từ 3 đến 4 đội tuyển.

Thể thức thi đấu của giải này tương đối phức tạpThể thức thi đấu của giải này tương đối phức tạp

Các đội cùng bảng sẽ thi đấu theo thể thức vòng tròn hai lượt trong khoảng thời gian 10 tuần từ tháng 9 đến tháng 11 năm nay. Đội đứng đầu mỗi bảng sẽ thăng một hạng và đội xếp bét bảng sẽ bị giáng xuống một hạng (ví dụ: đội dẫn đầu bảng 1 League B sẽ được lên League A, đội bét bảng sẽ xuống League C).

Và ở hạng đấu cao nhất, 4 đội tuyển đứng đầu bảng sẽ đi tiếp vào vòng knock-out (Final Four) được tổ chức tháng 6 sang năm, với các trận bán kết, tranh hạng Ba và chung kết (chỉ đá 1 lượt) để quyết định nhà vô địch của Nations League.

“Khi bạn nhìn vào giải đấu, bạn sẽ nhận ra đó là hệ thống tương tự như các giải vô địch quốc gia. Sẽ cần giải thích và tất cả phải tập trung nhưng tôi có thể nói rằng nó thực chất không hề phức tạp”, Giorgio Marchetti, người tổ chức giải đấu chia sẻ với BBC Sport.

“CỬA HẬU” ĐẾN VỚI EURO CHO CÁC “BÉ HẠT TIÊU”
Vậy “cửa hậu” đến EURO là thế nào? Đó sẽ là câu hỏi mà từ đây, nhiều thứ bắt đầu trở nên rắc rối hơn nhiều. Vòng loại EURO thực tế hết sức đơn giản. Có 10 bảng đấu (5 bảng 5 đội và 5 bảng 6 đội) và 2 đội đứng đầu mỗi bảng sẽ có suất tham dự thẳng vòng chung kết. Các đội hạt giống sẽ được xác định bởi màn trình diễn tại Nations League và 10 lượt đấu sẽ diễn ra trong vòng 8 tháng, từ tháng 3 tới tháng 9 năm 2019. Rất đơn giản và quen thuộc.

Tuy nhiên, như vậy vẫn còn 4 suất dự vòng chung kết EURO 2020, giải đấu sẽ được tổ chức ở 12 thành phố trải dài Lục địa già. Đây là lúc cuộc vui bắt đầu.

Các bạn còn nhớ những bảng đấu của Nations League? 4 đội đầu bảng ở từng hạng sẽ chơi trận play-off vào tháng 3 để chọn ra suất đầu tiên còn thiếu đó. Dù vậy, khi một đội tuyển đã lọt vào vòng chung kết, suất này sẽ được chuyển cho đội có thứ hạng cao nhất trong hạng đấu của họ. Để làm mọi chuyện trở nên… phức tạp hơn, đội bóng đó không nhất thiết phải là đội xếp thứ hai trong bảng đấu của họ. Trong trường hợp hạng đấu nào không đủ 4 đội thì suất còn lại sẽ dành cho các đội ở hạng khác.

Đây cũng là cơ hội cho các đội nhỏ như Scotland có vé tham dự VCK EUROĐây cũng là cơ hội cho các đội nhỏ như Scotland có vé tham dự VCK EURO

Hệ thống của loạt trận play-off giúp một đội tuyển từ mỗi hạng có suất dự vòng chung kết. Như vậy, một trong những “bé hạt tiêu” Azerbaijan, Macedonia, Belarus, Georgia, Armenia, Latvia, Đảo Faroe, Luxembourg, Kazakhstan, Moldova, Liechtenstein, Malta, Andorra, Kosovo, San Marino hay Gibraltar sẽ được tham dự ngày hội bóng đá châu Âu.
Cũng như vậy, Scotland ở League C có thể nghĩ về việc trở thành đội có thứ hạng cao nhất ở hạng đấu này và tràn trề cơ hội lọt vào vòng play-off với các đối thủ có thể chỉ là Hungary, Slovenia và Romania.

Tất cả dẫn đến câu hỏi liệu sẽ có một vài đội tuyển sử dụng “chiến lược” xuống hạng đấu thấp hơn với hi vọng có thể đến được vòng chung kết, một con đường dù có phần tủi nhục nhưng lại “an toàn” hơn nhiều. Đây cũng không phải lần đầu các đội tuyển tìm ra kẽ hở để có thể tận dụng.

Với việc các trận giao hữu chỉ mang về 40% số điểm trên Bảng xếp hạng FIFA so với các trận đấu chính thức, một vài đội tuyển đã hiểu rằng họ tốt hơn hết không cần chơi các trận giao hữu nữa. Bằng cách này, họ bảo vệ được thứ hạng của mình và mang đến lợi thế khi bước vào các lễ bốc thăm vòng loại. Romania và Xứ Wales là hai đội được đồn đoán đã thực hiện cách làm có phần “khôn lỏi” đó nhưng Nations League có thể chấm dứt việc này.

“Việc chơi nhiều trận hơn trong giải đấu khiến tất cả đều tốt hơn. Rõ ràng, sẽ hài hòa hơn nếu tất cả các đội đều chơi số trận gần như tương đương nhau mà không được tự do chọn lựa đối thủ. Những trận đấu này cũng không khiến lịch thi đấu của họ dày hơn. Chúng tôi cũng không đòi hỏi các cầu thủ phải hi sinh nhiều hơn, đơn giản chỉ là họ làm những việc này khác đi một chút”, Marchetti chia sẻ.

TẠI SAO NATIONS LEAGUE ĐƯỢC TỔ CHỨC?
UEFA đang cảm thấy lo ngại vì sức hút của các trận đấu cấp câu lạc bộ và coi giải đấu này như một phương án để làm mọi thứ trở nên cân bằng hơn, thu hút sự chú ý dành cho những màn so tài của các đội tuyển quốc gia. Nhưng có lẽ quan trọng hơn, đó là việc các đài truyền hình đã được cam kết về một gói bản quyền cho đến năm 2022. Ai lại không xem Đức đá với Tây Ban Nha để cạnh tranh chức vô địch trong một mùa không có EURO hay World Cup chứ?

Thậm chí còn có những đồn đoán về việc FIFA cũng nhúng tay với kế hoạch xây dựng những giải đấu tương tự trên khắp thế giới. Nhưng trên thực tế, những thay đổi này sẽ có rất ít tác động thực sự tới các đội tuyển quốc gia hàng đầu. Họ không cần một con đường an toàn thay cho vòng loại và những trận giao hữu vô bổ đơn giản là được thay thế bằng những trận đấu mang tính chất cạnh tranh cao hơn với các đối thủ “đồng cân đồng lạng”.

Tính cạnh tranh của các trận đấu cũng cao hơn so với các trận giao hữu vô thưởng vô phạtTính cạnh tranh của các trận đấu cũng cao hơn so với các trận giao hữu vô thưởng vô phạt

Nhưng với những đội tuyển mà việc vượt qua vòng loại vẫn là giấc mơ chứ không phải kì vọng, giải đấu này thực sự mang đến hi vọng đáng kể dành cho họ. “Đó là một giải đấu mới và như mọi đứa trẻ sơ sinh, nó cần có thời gian để ổn định và dần được công nhận nhưng chúng tôi nghĩ rằng mình có đủ những nguyên liệu tốt cho thành công. Giải đấu này sẽ biến hầu hết các trận giao hữu thành các trận đấu mang tính cạnh tranh cao và điều đó sẽ rất tuyệt vời với người hâm mộ”, Marchetti kết luận.

Tương lai mới có thể trả lời chính xác liệu Nations League có mang lại hiệu quả thực sự như tính toán của UEFA. Dù vậy, nếu nhìn vào trận đại chiến đầu tiên (giữa Đức và Pháp, kết thúc với tỉ số hòa 0-0 nhưng hai đội đều sử dụng đội hình mạnh nhất và chơi khá quyết liệt), có thể thấy giải đấu này hoàn toàn có thể mang đến những màn trình diễn đặc sắc cho người hâm mộ!

Chia sẻ

Bình luận 1