Nếu không rút lại ý định bán Juan Mata từ hồi mùa Hè, có lẽ Jose Mourinho chẳng thể trụ lại Old Trafford đến thời điểm này. Đêm qua, một lần nữa kẻ từng bị “Người đặc biệt” ruồng bỏ ở Chelsea lại trở thành người hùng với bàn thắng duy nhất giúp Man United đánh bại Man City tại vòng 1/8 Cúp Liên đoàn Anh.

Mourinho bước vào cuộc chiến derby thành Manchester lần thứ hai kể từ đầu mùa với áp lực khủng khiếp sau thất bại thảm hại 0-4 trước Chelsea cuối tuần qua. Ở lần tái ngộ Pep Guardiola trước đó tại Premier League, Mourinho cùng “Quỷ đỏ” đã phải chịu cảnh trắng tay ngay ở thánh đường Old Trafford.

Chưa hết, kình địch cùng thành phố Man City cũng đang khao khát giành chiến thắng hơn bao giờ hết sau 5 trận liên tiếp chỉ biết hòa và thua. Nhưng lần này, những điều chỉnh về mặt chiến thuật của Mourinho và đặc biệt là sự tỏa sáng đúng lúc của Juan Mata đã giúp Man United vượt qua “gã hàng xóm” mặc áo xanh. Dù cầm bóng ít hơn kẻ sát vách (45% - 55%), đoàn quân dưới quyền Jose Mourinho lại tạo ra nhiều cơ hội rõ rệt hơn.

Man United có thể đã dẫn bàn trước giờ nghỉ giải lao nếu Paul Pogba không dứt điểm trúng cột dọc từ đường chuyền rất thuận lợi của Zlatan Ibrahimovic. Dẫu vậy, sự tiếc nuối của những người yêu mến “Quỷ đỏ” cũng nhanh chóng tan biến, khi Mata chọc thủng lưới Man City sau thời điểm hai đội đổi sân. Trong tình huống ấy, Mata chọn vị trí không bị ai kèm để ghi bàn sau đường chuyền từ Ibrahimovic (pha kiến tạo đầu tiên trong 14 trận khoác áo Man United).

Pha lập công của Mata không chỉ giúp “Quỷ đỏ” giành vé vào tứ kết Cúp Liên đoàn Anh mà còn giảm bớt cơn đau đầu của ông thầy Mourinho sau những kết quả tệ hại ở Premier League. Từ một kẻ bị “Người đặc biệt” ruồng bỏ tại Chelsea cách đây 2 năm, có thể nói Mata giờ đây lại là ân nhân đối với Mourinho và cả Man United.

Kể từ khi đặt chân tới Old Trafford, tiền vệ người Tây Ban Nha đã in dấu giày vào 47 bàn thắng của “Quỷ đỏ”, con số này chỉ kém thành tích của đội trưởng Rooney (tham gia vào 58 bàn). Ghi bàn hạ gục Man City, Mata còn gợi lại điềm lành cho “Quỷ đỏ” trong quá khứ. Ở 2 lần đánh bại kình địch cùng thành phố trước đó ở Cúp Liên đoàn Anh (1970 & 1976), Man United rốt cuộc đều trở thành nhà vô địch tại giải đấu này.

Mata ghi bàn duy nhất giúp Man United biến Man City thành cựu vương tại Cúp Liên  đoàn Anh.Mata ghi bàn duy nhất giúp Man United biến Man City thành cựu vương tại Cúp Liên đoàn Anh.
Mourinho (ảnh phải) thắng 3/4 cuộc đấu trí Pep Guardiola gần nhất tại đấu trường Cúp (Champions League, Cúp Nhà Vua, League Cup).Mourinho (ảnh phải) thắng 3/4 cuộc đấu trí Pep Guardiola gần nhất tại đấu trường Cúp (Champions League, Cúp Nhà Vua, League Cup).
Chuỗi trận không thắng của Man City (áo xanh) đã được nối dài lên con số 6.Chuỗi trận không thắng của Man City (áo xanh) đã được nối dài lên con số 6.
Đây là lần đầu tiên trong sự nghiệp cầm quân, Pep Guardiola (ảnh phải) trải qua  6 trận không biết mùi chiến thắng.Đây là lần đầu tiên trong sự nghiệp cầm quân, Pep Guardiola (ảnh phải) trải qua 6 trận không biết mùi chiến thắng.
Trong khi Mourinho được Mata “giải cứu”, đội bóng cũ Chelsea lại bị loại ở Cúp Liên đoàn sau thất bại 1-2 trước West Ham trong trận derby thành London.Trong khi Mourinho được Mata “giải cứu”, đội bóng cũ Chelsea lại bị loại ở Cúp Liên đoàn sau thất bại 1-2 trước West Ham trong trận derby thành London.
Các cặp đấu ở vòng tứ kết League Cup.Các cặp đấu ở vòng tứ kết League Cup.