Luxembourg và giấc mơ 'Iceland 2.0'
Anh Tú (theo The Guardian)

Chia sẻ

Bình luận 0

Với sự ra đời của UEFA Nations League, cơ hội tham dự EURO 2020 đã mở ra trước mắt những đội bóng nhỏ bé như Luxembourg. Và họ hoàn toàn có thể mơ về một suất dự ngày hội bóng đá lớn nhất châu Âu và gây nên bất ngờ như cách Iceland từng làm được tại EURO 2016. Với kế hoạch phát triển lâu dài và đà tiến bộ như hiện tại, Luxembourg đủ khả năng viết tiếp một câu chuyện cổ tích mới.

LUXEMBOURG, “TÍ HON” CHUYỂN MÌNH
Sau khi chạy một quãng dài hơn 60 mét dọc sân, Christopher Martins xâm nhập vòng cấm rồi bấm bóng tinh tế ghi bàn thắng thứ tư cho Luxembourg, kết thúc một pha tấn công hết sức đẹp mắt. Huấn luyện viên của anh lại quay đi với khuôn mặt khá “hình sự” nhưng vẫn không giấu được sự hài lòng trên môi. 

“Đôi khi cậu ấy quá thoải mái, quá lạnh lùng,” Luc Holtz giải thích về phản ứng của mình trước pha lập công của cậu học trò 21 tuổi, người đã chơi tuyệt hay suốt cả trận ở vị trí tiền vệ phòng ngự. Thực tế, đối thủ Moldova đã bị Luxembourg giải quyết từ trước và Martins không phải người duy nhất có thể tự nới lỏng bản thân một chút.

Hơn thế nữa, có lẽ anh và đồng đội của mình có thể bắt đầu mơ đến một mục tiêu cao hơn. UEFA Nations League đã tạo điều kiện cho những quốc gia như vậy có được cơ hội tham dự ngày hội bóng đá lớn nhất châu Âu, EURO. Luxembourg, xếp thứ 85 trên bảng xếp hạng FIFA, đón tiếp đội xếp hạng 175, Moldova với tâm thế rằng một tấm vé dự EURO 2020 đã không còn là một giấc mơ hão huyền. 

Một trong 16 đội của League D sẽ có được cơ hội đến với EURO. Nếu bạn đã cảm thấy nhàm chán với những trận giao hữu gắn mác chính thức của các ông lớn ở League A thì cuộc cạnh tranh ở nhóm dưới sẽ thú vị hơn nhiều dù cho chúng ít được biết đến nhất trong giải đấu mới của UEFA.

Luxemburg vùa có chiến thắng ấn tượng 4-0 trước Moldova ở League D UEFA Nations LeagueLuxemburg vùa có chiến thắng ấn tượng 4-0 trước Moldova ở League D UEFA Nations League

Đó là lý do tại sao Paul Philipp, người không bỏ lỡ bất kì tình huống nào trong chiến thắng 4-0 có phần dễ dàng chỉ sau một giờ thi đấu lại đăm chiêu suốt cả trận. Philipp là chủ tịch của Liên đoàn bóng đá Luxembourg, người đã có 54 lần khoác áo đội tuyển quốc gia khi còn làm cầu thủ và 15 năm trên cương vị huấn luyện viên trưởng. 

Ông đã mô tả điều này là "rất quan trọng" và khi sự căng thẳng đã tiêu tan, ông thở phào và như được sống lại. "Chúng tôi biết đây là trận đấu quan trọng nhất", ông nói, trước khi đề cập tới chuyến làm khách vào đêm thứ Ba đến sân của San Marino. “Một trận đấu khó khăn nhưng chúng tôi có thể giành 6 điểm tối đa. Sau đó, mọi chuyện đều có thể xảy ra”.

Đã rất lâu rồi, đội tuyển quốc gia Luxembourg mới có được niềm tin như vậy và họ có lý do để cho phép mình tự tin. Đại công quốc Luxembourg vốn được biết đến là một quốc gia giàu có, một “thiên đường thuế” chứ tuyệt nhiên sức mạnh bóng đá ở đây chưa bao giờ được nhắc đến. Luxembourg chẳng cho thấy triển vọng gì khi trước màn vùi dập Moldova vừa qua, họ chỉ giành được vỏn vẹn 6 chiến thắng trong các trận đấu chính thức suốt 22 năm. Nhưng thực tế, nền bóng đá nước này đã có bước chuyển mình mạnh mẽ trong khoảng thời gian 15 tháng qua.

THÀNH QUẢ CỦA MỘT KẾ HOẠCH DÀI HƠI
Một năm trước, Luxembourg cầm hòa Pháp ở vòng loại World Cup 2018 ngay trên sân khách và thậm chí còn suýt khiến đội bóng vừa lên ngôi vô địch trên đất Nga hè qua phải ôm hận nếu cột dọc không từ chối bàn thắng của họ ở những phút cuối. Luxembourg đã đánh bại Belarus, Hungary, Albania, Georgia và Malta kể từ tháng 6 năm 2017, đồng thời cầm chân Bulgaria cùng Senegal. Rõ ràng đã có những bước tiến lớn trong sự phát triển của đội bóng này và cái đêm ở Toulouse mang đến cảm giác rằng chẳng có điều gì xảy đến một cách ngẫu nhiên cả.

Luxembourg đã mở một trường bóng đá quốc gia ở Mondercange cách đây 17 năm, tập trung quá trình đào tạo cho những tài năng bản địa ở độ tuổi từ 13 đến 19. Với dân số khoảng 600.000 người, chỉ một nửa trong số đó có quốc tịch Luxembourg. Bởi vậy, mọi tài năng cần được khai phá và chăm chút một cách triệt để.

“Chúng tôi đã phải thay đổi tâm lý của mình”, Philipp nói. Ông là người hướng tới việc đào tạo nên những cầu thủ đủ tốt để chơi ở các nước láng giềng Pháp, Bỉ hoặc Đức. “Thật khó để thuyết phục một cầu thủ từ Luxembourg chuyển ra nước ngoài ở tuổi 22 hoặc 23, khi cậu ta vừa có một công việc tốt lại vẫn có thể kiếm được một khoản tiền khi chơi bóng. Các tài năng trẻ cần phải rời đi khi họ 16 hoặc 17 với mục đích trở thành những cầu thủ chuyên nghiệp. Đây là một kế hoạch dài hạn”.

Ở vòng loại World Cup 2018, Luxembourg từng cầm hòa 0-0 trước ĐT PhápỞ vòng loại World Cup 2018, Luxembourg từng cầm hòa 0-0 trước ĐT Pháp

13 cầu thủ trong đội hình của Holtz trong trận đấu với Moldova là những người dù ít dù nhiều đều đã trải qua quãng thời gian ở học viện. 9 người trong số đó vẫn đủ điều kiện để chơi cho đội U21. Chỉ 7 cầu thủ trong danh sách triệu tập lần này chơi ở trong nước, còn lại tất cả đều đang chinh chiến tại các giải đấu nước ngoài, minh chứng rằng phương pháp của Luxembourg đã đạt được những bước tiến ban đầu. 

Trước 2.956 khán giả nhà – gấp 3 lần số lượng khán giả ở các trận đấu giao hữu, các cầu thủ Luxembourg đã khởi đầu không thực sự tốt và đáng ra có thể thủng lưới 2 lần trước khi Kevin Malget đưa họ vượt lên. "Các cầu thủ của tôi hơi căng thẳng, áp lực đối với họ là rất lớn, từ công chúng, truyền thông và cả chính bản thân họ nữa", Holtz chia sẻ sau đó. "Họ có tham vọng và biết rằng ngay lúc này đây mình có thể làm được điều gì đó".

Trong hiệp thi đấu thứ hai, đội chủ nhà thi đấu hết sức thoải mái. Hậu vệ trái 20 tuổi Dirk Carlsen kiến tạo bàn thắng cho người đồng đội cùng tuổi, tiền vệ thuộc biên chế FC Ufa, Olivier Thill với pha chuyền bóng có thể nói là đẹp nhất tuần. Daniel Sinani, tiền đạo 21 tuổi của F91 Dudelange, câu lạc bộ đã giành quyền góp mặt ở vòng bảng Europa League mùa này (cùng bảng với AC Milan), ghi bàn thắng thứ ba. Martins, người ấn định chiến thắng sau một pha dàn xếp đẹp mắt là một cầu thủ thuộc biên chế đội bóng giàu thành tích bậc nhất nước Pháp, Lyon và hiện đang đá cho Troyes theo dạng cho mượn.

Chủ tịch Liên đoàn bóng đá Luxembourg, Paul Philipp, đang nỗ lực để ĐTQG nước này có cơ hội xuất hiện tại VCK EURO 2020 và gây ấn tượng như ĐT Iceland ở EURO 2016Chủ tịch Liên đoàn bóng đá Luxembourg, Paul Philipp, đang nỗ lực để ĐTQG nước này có cơ hội xuất hiện tại VCK EURO 2020 và gây ấn tượng như ĐT Iceland ở EURO 2016

Đây là lần đầu tiên Luxembourg ghi được nhiều hơn một bàn thắng kể từ năm 1972. Rõ ràng, UEFA Nations League đã giúp những đội bóng nhỏ bé như họ được chơi thứ bóng đá của riêng mình, thay vì quanh quẩn với hình ảnh 10 người chăm chăm bảo vệ khung thành. Như trung vệ Maxime Chanot tuyên bố, Luxembourg “không ra sân chỉ để phòng ngự”.

Philipp thừa nhận có "cảm xúc lẫn lộn" về UEFA Nations League. Ông lo lắng rằng không ai ở UEFA cam kết về một vị trí cho các đội bóng nhỏ ở EURO trong tương lai lâu dài, cũng như sẽ có thêm những vòng loại cho các đội bóng như vậy. "Chúng tôi phải cẩn thận rằng đó không phải là bước đầu tiên để làm điều đó", ông nói. UEFA từng khẳng định với ông cùng những đồng nghiệp rằng không có gì phải lo lắng nhưng sẽ có lúc những cường quốc bóng đá, với sự dè bỉu hay thái độ khinh bỉ dành cho những nền bóng đá kém phát triển nhúng tay vào.

Dù vậy, đây là khoảng thời gian họ có thể tưởng tượng về việc mình sẽ ở Rome, London hoặc Munich vào mùa hè 2020. “Điều này rất thú vị cho một đội bóng như chúng tôi - có một cơ hội thực sự để góp mặt ở một giải đấu lớn”, Chanot nói. Chẳng điều gì có thể ngăn Luxembourg mơ ước về việc viết nên một câu chuyện cổ tích mới, thậm chí còn khó tin hơn những gì Iceland từng làm được.

Chia sẻ

Bình luận 0