Hành trình 10 ngày thay đổi cả nền bóng đá Bắc Ireland
Lam Nguyên (theo The Guardian)

Chia sẻ

Bình luận 0

Ở trận lượt đi play-off vòng loại World Cup 2018 khu vực châu Âu, Bắc Ireland đã để thua Thụy Sỹ 0-1 ngay trên sân nhà và với những người am hiểu về nền bóng đá nước này, đây là nỗi tiếc nuối nhất là khi chứng kiến nỗ lực vươn lên của đội tuyển này trong gần 4 năm qua. Nhưng vẫn còn một trận phía trước và Bắc Ireland đã sẵn sàng cởi bỏ tâm lý nhược tiểu để đạt mục tiêu lớn nhất hơn 30 năm qua: quay trở lại World Cup.

Khi nhắc đến sự khởi sắc của đội tuyển bóng đá Bắc Ireland dưới thời HLV Michael O’Neill, người ta thường nhớ về chuyến đi 10 ngày đến Nam Phi của cả đội trước kỳ World Cup 2014. Đó là chuyến đi đã làm thay đổi căn bản tư duy của toàn đội: Họ sẽ không đóng vai trò “kẻ lọt đường” hay quân xanh nữa!

“Trên vài khía cạnh, chuyến đi đó đánh dấu sự khởi đầu mới của Bắc Ireland” – người đứng đầu Liên đoàn bóng đá Bắc Ireland Patrick Nelson cho biết, ngay trước trận lượt đi play-off World Cup gặp Thụy Sỹ ở Belfast.

3 năm trước, Nelson cùng đội tuyển Bắc Ireland được mời đến Nam Mỹ để làm quân xanh luyện tập cho Uruguay và Chile nhằm chuẩn bị cho World Cup 2014 ở Brazil. Đoàn quân của HLV O’Neill khi đó xếp thứ 2 từ dưới lên ở vòng loại World Cup khu vực châu Âu và không thể giành vé dự ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh. Giờ đây, với tư cách là một trong 8 đội nhì có thành tích tốt nhất châu Âu, Bắc Ireland đang đứng trước cơ hội lần đầu tiên trong lịch sử tham dự liên tiếp EURO và World Cup.

ĐT Bắc Ireland từng được Uruguay và Chile mời làm quân xanh trước thềm World Cup 2014 và đây là khởi đầu cho hành trình thay đổi tư duy cả nền bóng đá nước nàyĐT Bắc Ireland từng được Uruguay và Chile mời làm quân xanh trước thềm World Cup 2014 và đây là khởi đầu cho hành trình thay đổi tư duy cả nền bóng đá nước này

Nguyên nhân thành công của Bắc Ireland được mổ xẻ, nào là sự tỉ mỉ chi tiết của HLV, tinh thần đoàn kết của cầu thủ, lối chơi thiên về phòng thủ và rồi được khán giả sân nhà ủng hộ nhiệt thành. Nhưng theo ông Patrick Nelson, điều quan trọng nhất là đội đã cởi bỏ tâm lý “đội bóng nhược tiểu, lót đường” sau chuyến đi làm quân xanh ở Nam Mỹ.

“Chúng tôi từng là đối thủ cho Uruguay và Chile khởi động. Chúng tôi nhìn vào điều này, cả HLV và các cầu thủ, và chợt nghĩ: Cảm giác có một đội bóng khác đến làm quân xanh để chúng tôi chuẩn bị cho World Cup hay EURO chắc là tuyệt lắm. Bạn có thể thấy sự phấn khích suốt chiến dịch giành vé đến World Cup và chúng tôi chỉ muốn là một phần của VCK World Cup.

“Chúng tôi không hẳn quá thua kém Chile và Uruguay dù họ xếp trong top 10 FIFA lúc đấy. Chúng tôi đã chơi sòng phẳng với với Chile đến phút 80 rồi nhận 2 bàn thua muộn. Với Uruguay, chúng tôi chỉ thua 1 bàn và có cơ hội quân bình tỉ số ở phút cuối. Sau hai trận gặp các ông lớn bóng đá Nam Mỹ, cả đội tin rằng chúng tôi có khả năng tiến bước tiếp theo”.

Ở chiến dịch World Cup đầu tiên dưới thời HLV O’Neill là một thảm họa và nếu không có sự kiên nhẫn và niềm tin của Liên đoàn bóng đá Bắc Ireland, vị HLV này đã bị sa thải. Vòng sơ loại World Cup 2014, Bắc Ireland chỉ có được 7 điểm sau 10 trận và rơi xuống vị trí 129 trên bảng xếp hạng FIFA. 

HLV Michael O’Neill là người mở đường cho sự vươn mình đáng kinh ngạc của bóng đá Bắc IrelandHLV Michael O’Neill là người mở đường cho sự vươn mình đáng kinh ngạc của bóng đá Bắc Ireland

“Không có chút lăn tăn gì về tương lai của HLV O’Neill sau chiến dịch đầu tiên cả vì chúng tôi thấy ông ấy có tiềm năng mang lại kết quả khả quan. Thực ra thì chúng tôi chơi không phải quá tệ và thông số đã nói lên điều đó: Nếu trận đấu chỉ kéo dài 75 phút, số điểm đạt được sẽ gấp đôi. Một điều mà O’Neill cần làm trước vòng loại EURO đó là làm công tác tư tưởng cho cầu thủ: ‘Các bạn đã làm tốt đến phút 75 rồi thì sao không thể làm thế đến cuối trận’. Đó là sự khác biệt. Đó là những cách suy nghĩ và phân tích rất riêng của O’Neill từ những ngày đầu.

“Điều ngay lập tức hiện trong tâm trí đó là ông ấy là một nhà tư tưởng bóng đá. Dù biết là từ này bị lạm dụng nhưng phải nói ông ấy là HLV kỳ diệu nhất mà tôi từng làm việc trong giới bóng đá. Ông ấy thực sự cân đo mọi thứ, là một chiến lược gia xuất sắc và là một người rất giỏi giao tiếp”.

“Tôi đã chứng kiến cảnh ông ấy trả lời phỏng vấn từng phóng viên một rồi sau đó lại nói chuyện với hàng trăm doanh nhân tại một cuộc họp. Vài tuần trước, ông ấy nói chuyện với tất cả giám đốc kỹ thuật, giảng viên huấn luyện tại hội thảo UEFA ở Belfast, 55 nước cả thảy. O’Neill có thể điều chỉnh thông điệp đến người nghe, ông ấy có quyền năng vượt ra khỏi những điều cần nói”. Liên đoàn bóng đá Bắc Ireland hoàn toàn tin tưởng vào tài nghệ của vị HLV này từ những ngày đầu hợp đồng. 

Trong cuộc tiếp đón Thụy Sỹ rạng sáng nay, 16 nghìn lá cờ đã được các CĐV Bắc Ireland trưng ra ở sân Windsor Park. Không phải là vườn ươm tài năng bóng đá châu Âu, nhưng tài năng của HLV O’Neill  và sự nỗ lực của cả nền bóng đá nước này đã lôi kéo thêm nhiều khán giả đến sân.

Sau khi giành quyền tham dự VCK EURO sau 30 năm, Bắc Ireland đang hy vọng sẽ góp mặt ở World Cup kể từ năm 1986 Sau khi giành quyền tham dự VCK EURO sau 30 năm, Bắc Ireland đang hy vọng sẽ góp mặt ở World Cup kể từ năm 1986

EURO năm ngoái là giải đấu lớn đầu tiên mà Bắc Ireland tham dự sau đúng 30 năm và họ sẽ không dừng lại vì khát khao góp mặt ở World Cup kể từ năm 1986 vẫn cháy bỏng. Thua Thụy Sỹ 0-1 ngay trên sân nhà vì một quả phạt đền nhưng đó không phải là dấu chấm hết, họ vẫn còn trận lượt về để cháy hết mình cho một giấc mơ trở lại World Cup.

“Người ta thường đánh giá đất nước thông qua tình trạng nền thể thao của quốc gia đó và thể thao cũng là lĩnh vực lớn nhất mà Bắc Ireland có thể tham gia. Chỉ có số ít môn thể thao như bóng đá là chúng tôi tham gia riêng chứ không phải trên danh nghĩa cả Ireland. Với chúng tôi, trở lại World Cup là thông điệp đất nước hùng hồn nhất. Trước giờ truyền thông chỉ toàn mang tiếng xấu cho Bắc Ireland bằng những câu chuyện mỉa mai và sân khấu World Cup là nơi chúng tôi chứng tỏ mình. 32 năm là quá dài”.

Chia sẻ

Bình luận 0