Bản lĩnh của chuyên gia ngược dòng Croatia
Hải Sơn

Chia sẻ

Bình luận 0

3 trận đấu thuộc vòng loại trực tiếp World Cup 2018, Croatia đều bị dẫn trước. Họ đều gỡ hòa, đẩy trận đấu sang hiệp phụ, rồi thắng ngược; hai lần trên chấm phạt đền, lần còn lại sau 120 phút gặp ĐT Anh. Điều gì đã làm nên chất thép khó tin như vậy của đội tuyển Croatia?

Để tìm hiểu nguyên nhân đằng sau tinh thần chiến đấu bất khuất của đội tuyển Croatia, hãy đi ngược thời gian, trở về thời điểm cuối thập niên 80 - đầu 90. Đó là giai đoạn Thống chế Tito mới qua đời, và Liên bang Nam Tư chìm trong hỗn loạn, với hàng loạt quốc gia thành viên đòi ly khai. Croatia là một trong số đó.

Thống chế Josip Broz Tito vốn là người Croatia. Sinh thời, ông là người đi đầu trong Phong trào Không liên kết, một tổ chức gồm các quốc gia trung lập, không ngả theo bất kỳ phe nào trong Chiến tranh Lạnh. Nhờ có Tito, vị thế của Nam Tư trên trường quốc tế luôn được giữ uy tín, tình hình quốc gia cũng ổn định. Người Croatia, Slovenia, Macedonia, Bosnia, Montenegro, Serbia, Kosovo... sống bình đẳng, chan hòa bên nhau.

20 năm trước thế hệ của Suker và Boban đã giương cao ngọn cờ Croatia trên đấu trường World Cup20 năm trước thế hệ của Suker và Boban đã giương cao ngọn cờ Croatia trên đấu trường World Cup

Khi Tito qua đời, việc đầu tiên chính quyền Nam Tư do giới chóp bu người Serbia tiến hành là tống khứ cựu đệ nhất phu nhân Jovanka Broz ra khỏi Dinh Tổng thống, dù bà cũng là một người Serbia. Suốt 3 thập niên sau đó, cho đến cuối đời, bà phải sống trong tình trạng bị quản thúc, giám sát gắt gao. Chính quyền Nam Tư thời hậu Tito cũng thẳng tay đàn áp phong trào đòi ly khai của các nước thành viên.

Dù vậy, phong trào đó không thể ngăn nổi người Croatia đòi độc lập. Ngày 25/6/1991, Croatia chính thức tuyên bố tách khỏi Liên bang Nam Tư để trở thành một quốc gia có chủ quyền được quốc tế công nhận. Cái giá phải trả là hàng ngàn người đã ngã xuống, bao gồm ông nội của Luka Modric; cũng như hàng ngàn gia đình khác phải bỏ xứ ra đi, như gia đình Ivan Rakitic (Rakitic sinh tại Thụy Sỹ). Cuộc chiến giành độc lập của người Croatia kéo dài đến tận năm 1995 mới hoàn toàn chấm dứt.

Chính quyền Croatia nhanh chóng bắt tay vào công cuộc xây dựng đất nước thời kỳ hậu chiến. Giờ đây, quốc gia nhỏ bé này, với số dân chưa bằng 2/3 thủ đô Hà Nội, lại đang là nền kinh tế phát triển nhanh hàng đầu thế giới. Croatia có mức thu nhập bình quân đầu người rất cao, trên 25 ngàn USD/người/năm, cũng như thị trường phát triển năng động hàng đầu châu Âu.

Nhưng Croatia không chỉ khiến thế giới phải nhắc đến nhờ cuộc chiến giành độc lập quật cường. Ngay sau khi hoàn toàn giải phóng đất nước, Croatia nhanh chóng bắt tay vào phát triển thể thao, với bóng đá là ưu tiên số một. Thế hệ của những Suker, Boban... đã gây ấn tượng bằng chiến tích lọt vào bán kết France 98, và chỉ chịu dừng bước trước đội chủ nhà Pháp.

World Cup 2018, thế hệ của Modric và Rakitic vẫn thể hiện tinh thần quật khởi, đặc biệt ở vòng knock-out khi luôn bị dẫn trước nhưng đều giành chiến thắng cuối cùng, bắt đầu là thắng Đan Mạch ở vòng 1/8World Cup 2018, thế hệ của Modric và Rakitic vẫn thể hiện tinh thần quật khởi, đặc biệt ở vòng knock-out khi luôn bị dẫn trước nhưng đều giành chiến thắng cuối cùng, bắt đầu là thắng Đan Mạch ở vòng 1/8

Sau 2 thập niên, Davor Suker giờ đã làm Chủ tịch Liên đoàn bóng đá Croatia. Thế hệ vàng của bóng đá Croatia giờ ghi dấu những cái tên mới: Luka Modric, Ivan Rakitic, Ivan Perisic, Mario Mandzukic. Chính họ đang viết lên một trang sử mới cho bóng đá Croatia, khi lần đầu tiên lọt vào chung kết World Cup. Croatia là quốc gia nhỏ thứ nhì trong lịch sử World Cup, sau Uruguay, làm được điều này.

Những ai đã đồng hành với Croatia ngay từ đầu World Cup sẽ thấy hành trình của họ không hề dễ dàng. Croatia bị xếp chung vào bảng đấu có ứng cử viên vô địch Argentina, cùng hai đối thủ rất khó chơi là Nigeria và Iceland. Nhưng Croatia đã gây bất ngờ bằng việc đứng nhất bảng đấu này với 3 trận toàn thắng, chỉ để thủng lưới đúng 1 bàn. Họ ghi dấu ấn mạnh mẽ bằng trận thắng tuyệt đối 3-0 trước Argentina của Messi.

Nhưng hành trình đầy chông gai và quả cảm của Croatia chỉ bắt đầu từ vòng 1/8. Họ bị Đan Mạch dẫn ngay ở phút thi đấu chính thức đầu tiên. Choáng váng trước đối phương, nhưng Croatia thi đấu vô cùng bình tĩnh. Họ nhanh chóng gỡ hòa bằng bàn thắng của Mario Mandzukic ở phút thứ 4. Ngay cả khi Modric đá hỏng phạt đền trong hiệp phụ, anh và các đồng đội vẫn giữ bình tĩnh khi bước vào loạt đá penalty để giành chiến thắng.

Đến trận tứ kết gặp đội chủ nhà Nga, Croatia tiếp tục bị dẫn trước sau một phút xuất thần của Denis Cheryshev. Tuy nhiên, Croatia vẫn giữ vững thế trận, rồi tận dụng một thời khắc đối phương sơ hở để ghi bàn gỡ hòa. Họ vượt lên ở hiệp phụ, bị đối phương gỡ, rồi lại chiến thắng trên chấm phạt đền một lần nữa. Kịch bản tương tự diễn ra trong trận gặp Anh, chỉ khác là lần này Croatia đã có thể lội ngược dòng trong 120 phút.

Sau đó họ vượt qua đội tuyển chủ nhà Nga cũng bằng những loạt luân lưu dù lại bị dẫn trướcSau đó họ vượt qua đội tuyển chủ nhà Nga cũng bằng những loạt luân lưu dù lại bị dẫn trước

3 trận đấu thuộc vòng đấu loại trực tiếp World Cup 2018, Croatia đều bị dẫn trước, và thời gian họ bị dẫn cho đến lúc tìm được bàn gỡ cứ ngày một dài ra: 3 phút, 8 phút, rồi 63 phút. Phải căng mình ra đá hiệp phụ 3 trận đấu liên tiếp, nhưng đôi chân của những cầu thủ Croatia dường như không biết mệt mỏi. Thậm chí trong trận bán kết, ĐT Anh mới là những người nhanh chóng xuống sức và không thể đeo bám cầu thủ Croatia được nữa.

Hành trình vào chung kết World Cup của Croatia khiến ta liên tưởng đến hình ảnh U23 Việt Nam tại giải U23 vô địch châu Á đầu năm nay: Kiên cường chống trả trước những đối thủ mạnh hơn, bị dẫn trước mấy lần vẫn lao lên gỡ hòa không chút e sợ, rồi thắng nghẹt thở trong những giây phút cuối cùng. Càng trong hoàn cảnh hiểm nghèo, Croatia càng giỏi chịu đưng, càng thể hiện bản lĩnh để giành chiến thắng.

Chiến công của Croatia phần nào toát lên hình ảnh kiên cường, bất khuất của cha anh họ trong cuộc chiến giành độc lập. Họ không hề e sợ trước những đối thủ mạnh hơn, trang bị vũ khí tiên tiến hơn. Croatia, dù trong bất kỳ hoàn cảnh nào, cũng lao về phía trước với mục tiêu giành chiến thắng, bất chấp mọi hiểm nguy. Nhờ vậy, Croatia đã thắng những đối thủ hùng mạnh nhất như Argentina và Anh trên đường vào chung kết.

Hai con người thể hiện rõ nhất tinh thần đó của đội tuyển Croatia, của dân tộc Croatia chính là hai cầu thủ đã ghi bàn trong trận bán kết: Mario Mandzukic và Ivan Perisic. Trước trận bán kết, Mandzukic mới chỉ ghi đúng 1 bàn ở World Cup năm nay. Perisic còn đen đủi hơn, khi anh vừa sút bóng trúng cột dọc trận gặp Nga. Nhưng trong trận bán kết, họ đã thay nhau lập công, dù cả hai đều trong tình trạng thấm mệt đến mức khó bước chạy nổi.

Trước ĐT Anh, Perisic một lần nữa sút trúng cột dọc, nhưng anh đã ghi bàn. Một bàn thắng thể hiện đúng phong cách của Perisic: Rình rập từ phía sau hậu vệ rồi bất ngờ lao lên, dứt điểm đầy nhạy cảm. Chỉ cần một cú vẩy chân của Perisic, bóng đã đổi hướng bay vào lưới. Trận này, Perisic về cuối hiệp 2 xuống sức thấy rõ, nhưng HLV Dalic không thay anh ra sớm như ở trận gặp Nga.

Đến trận bán kết, Croatia bị ĐT Anh dẫn trước đến tận phút 68 mới có thể gỡ hòa nhưng cuối cùng vẫn giành chiến thắng chung cuộc nhờ những bàn thắng của 2 chiến binh Perisic và MandzukicĐến trận bán kết, Croatia bị ĐT Anh dẫn trước đến tận phút 68 mới có thể gỡ hòa nhưng cuối cùng vẫn giành chiến thắng chung cuộc nhờ những bàn thắng của 2 chiến binh Perisic và Mandzukic

Quyết định này đã phát huy tác dụng. Đến hiệp phụ thứ 2, trong một pha tranh bóng ở vòng cấm địa ĐT Anh, Perisic bật cao đánh đầu. Bóng đến đúng tầm chân Mandzukic đang băng xuống. Mandzukic, người có biểu hiện chuột rút trước đó, vẫn căng mình ra, dùng hết sức bình sinh vung chân trái sút tung lưới Pickford. Cách biệt chỉ là một bàn, nhưng thế là quá đủ để đánh bại ĐT Anh đã kiệt quệ cả về thể xác lẫn tinh thần.

Không phải những ngôi sao hàng đầu, chơi ở những CLB hàng đầu như Rakitic hay Modric, chính Mandzukic và Perisic mới là những chiến binh thực thụ của Croatia vào đêm qua. Chính họ là hai nhân vật nổi bật nhất trong chiến công lịch sử của bóng đá Croatia, giúp truyền tải đến thế giới tinh thần bất khuất của đội tuyển, của dân tộc Croatia.

Sau 20 năm kể từ France 98, Croatia giờ đây đã làm nên dấu mốc lịch sử mới bằng việc lọt vào chung kết World Cup. Chỉ còn một điều nữa để thế hệ vàng Croatia hiện tại vượt qua cái bóng của những người đàn anh, và trùng hợp thay, điều đó lại diễn ra đúng trong trận chung kết: Đánh bại người Pháp. Dù có bị Pháp dẫn trước, người Croatia cũng không quá lo, bởi họ tin đội bóng quê hương luôn sẵn sàng lội ngược dòng.

Chia sẻ

Bình luận 0