Với Gerrard, lần sau cuối vẫn “cháy” như thuở ban đầu
Bình Nguyên

Chia sẻ

Bình luận 0

Chưa chính thức nhưng gần như thế, Chủ nhật này sẽ là lần cuối cùng những con tim yêu mến còn được dõi theo bước chạy của Steven Gerrard. Sau đó, cả một sự nghiệp hiển hách sẽ khép lại, để mở ra một chương mới huy hoàng hơn.

CHẶNG CUỐI CUỘC HÀNH TRÌNH

Có lẽ Steven Gerrard không bao giờ biết trước rằng, sự nghiệp lấp lánh vinh quang của mình lại kết thúc ở một nơi như Dick’s Sporting Goods Park. Sân vận động này chỉ có sức chứa khoảng 18.000 chỗ ngồi cho một trận đấu bóng đá, tức còn kém xa sân đấu của các đội bóng hạng Nhất của nước Anh. Tuy vậy, điều không ngờ ấy sắp trở thành sự thực. Hợp đồng giữa Gerrard và LA Galaxy sẽ kết thúc vào mùa này, và dường như đội bóng Mỹ không có ý định ký thêm.

Gerrard chuẩn bị chia tay sự nghiệp thi đấuGerrard chuẩn bị chia tay sự nghiệp thi đấu

Bản thân Gerrard phân vân giữa hai lựa chọn, tiếp tục chơi thêm một năm hoặc sớm kết thúc để tập trung vào sự nghiệp HLV. Trong thâm tâm, Stevie G vẫn muốn được rong ruổi như kẻ lãng du trên con đường trải đầy đam mê và những hoài niệm huy hoàng. Ở Istanbul, Gerrard và các đồng đội tạo nên cuộc lội ngược dòng ngoạn mục nhất trong lịch sử các trận chung kết Champions League. Ở Athens và vẫn trước người Milano, Gerrard biết thế nào là nỗi đau trong lồng ngực và vị đắng chát nơi khóe miệng, mặn mòi trong khóe mắt.

Những cột mốc ấy là nguồn động lực, hun đúc lửa đam mê cháy trong người chiến binh. Những trận đấu của Gerrard lúc này không còn mang ý nghĩa tiền bạc, cho dù quyết định rời bỏ quê hương để đến xứ sở Cờ Hoa này là để kiếm tiền.

NGẬM NGÙI LỜI GIÃ BIỆT

Vào Chủ nhật, LA Galaxy sẽ chơi trận lượt về play-off miền Tây với Colorado Rapids. Thắng lợi 1-0 ở lượt đi không đảm bảo cho Gerrard và các đồng đội một suất đi tiếp. Và nếu LA bị đánh bại, đó sẽ là trận đấu cuối cùng của họ ở mùa giải này; đồng nghĩa là trận đấu cuối cùng của Gerrard với đội bóng Mỹ.

Như thể tận cùng của sự trớ trêu mà số phận sắp đặt, Gerrard thậm chí còn không có trận đấu cuối cùng để nói lời giã biệt với NHM và với chính mình. Anh dính chấn thương trong trận đấu với FC Dallas ngày 2/10 và không chơi một phút nào từ đó đến nay. Với tính chất một trận đấu knock-out ở vòng tứ kết, thật khó để LA Galaxy tạo điều kiện cho một cầu thủ sắp bước sang tuổi 36 và chưa hoàn toàn bình phục chấn thương được vào sân. 18 tháng khoác áo LA không phải giai đoạn thành công của Gerrard. Anh chỉ ghi 5 bàn trong 38 trận, kém xa thành tích của người bạn thân Lampard (12 bàn trong 19 trận mùa này) cùng New York City.

Dấu ấn tuổi tác đã đè nặng lên GerrardDấu ấn tuổi tác đã đè nặng lên Gerrard

Gerrard là một người ngại thay đổi. Trong những năm tháng vinh quang nhất ở Liverpool, anh cự tuyệt hàng chục lời mời gọi từ các đội bóng lớn như Chelsea, Inter Milan, Real Madrid hay Barcelona… Và bây giờ, nếu không ở LA Galaxy, có lẽ Stevie G cũng không đi đâu nữa. Hàng triệu đô lương thưởng không đủ hấp dẫn để anh mang theo cả gia đình đến Trung Quốc xa xôi.

Chỉ tiếc rằng, một trong những tiền vệ toàn năng nhất mà lịch sử bóng đá Anh từng sản sinh lại kết thúc sự nghiệp trong im lặng. Gerrard thèm khát cái cảm giác được cả Parc des Princes vỗ tay vang dội, đối thủ chúc mừng, các đồng đội công kênh như một vị vua và cả thế giới bóng đá thì tiếc nuối ngậm ngùi. Đó là cái cách David Beckham chia tay bóng đá 3 năm về trước, không phải Gerrard hôm nay.

NGHE STEVIE G KỂ CHUYỆN ĐỜI

Trải qua 18 năm thăng trầm với gần 700 trận đấu chuyên nghiệp ở mọi cấp độ, nhưng khi ngày giã biệt đến gần, Gerrard lại chỉ nhớ về lần ra mắt cùng Liverpool. Sau một hành trình kỳ diệu, người đội trưởng huyền thoại của đội bóng áo đỏ vùng Merseyside bồi hồi kể lại cái ngày anh ngu ngơ bước ra từ đường pitch Anfield.

“Gerrard Houllier gọi tôi khởi động từ đầu hiệp 2. Tôi hồi hộp đến run người. Khoảnh khắc bấy lâu nay tôi chờ đợi cuối cùng cũng đã đến”, vầng trán nhăn và đôi mắt hơi nheo lại, Gerrard kể lại cái cách anh đã trở thành cầu thủ Liverpool như thế nào. “Nhưng hiệp 2 trôi qua trong lặng lẽ, với tôi, khoảng thời gian ấy dài như một thế kỷ. Bjorn Tore Kvarme vào sân vào giữa trận thay cho Steve Staunton. Tôi đã ước người đó là mình. Liverpool dẫn trước 2-0 từ hiệp đầu tiên, và một tiền vệ như tôi sẽ giúp thế trận cân bằng hơn, tôi nghĩ vậy. Nhưng Houllier lo sợ một tiền vệ 18 tuổi có thể khiến thế trận bị phá vỡ và Blackburn Rovers có cơ hội gỡ hòa, cho dù khi đó đã là phút 75”.

Trận đấu đầu tiên của Steven Gerrard với LiverpoolTrận đấu đầu tiên của Steven Gerrard với Liverpool

Như nhìn thấy khát vọng cháy bỏng từ đôi mắt sáng của chàng cầu thủ trẻ, Houllier cuối cùng cũng cho Gerrard được hưởng niềm vui ấy: “Vào sân ở phút cuối cùng thay Vegard Heggem, thành thực mà nói, bạn chẳng còn bất cứ cơ hội để làm điều gì đó đặc biệt. Nhưng dẫu sao với tôi, những giây phút ngắn ngủi ấy đã là quá đủ. Tôi luôn biết ơn Houllier về ngày hôm đó. Bởi nếu không có màn ra mắt ngày 29/11/1998, có lẽ trong tôi sẽ là một khoảng trời vỡ vụn. Ông ấy nói với tôi: “Bình tĩnh, con trai”. Tôi cố gắng vâng lời, nhưng thực sự bất lực, cảm xúc hoàn toàn choán lấy tôi. Mỗi lần nhớ lại, tôi vẫn thấy bừng bừng xúc cảm và đó là lý do tôi yêu Liverpool đến thế”.

Sau 18 năm, những gì còn đọng lại trong Gerrard có lẽ chỉ bấy nhiêu thôi. Hình ảnh chàng tiền vệ mặt búng ra sữa xông xáo ở những phút bù giờ đã trở thành niềm cảm hứng của bao lớp cầu thủ Liverpool. Cho đến hôm nay, khi chàng trai năm nào chuẩn bị kết thúc hành trình với mái tóc bắt đầu điểm bạc và khuôn mặt dạn dày sương gió để bước sang một ngã rẽ mới, thì với riêng anh - giây phút ấy đã hóa thành bất tử.

Chia sẻ

Bình luận 0