Trái bóng đưa Sterling thoát khỏi băng đảng, súng đạn và tương lai chết chóc
Lam Nguyên (theo Dailymail)

Chia sẻ

Bình luận 0

Sterling đang là cứu tinh của Man City mùa này. Đội bóng ngỡ “bất khả chiến bại” đã suýt sấp mặt nếu không có sự tỏa sáng đúng lúc của ngôi sao người Anh theo kiểu “Fergie Time”. Đằng sau tiếng hò reo “Sterlinggg” trên sân Etihad là cả một câu chuyện dài về hành trình vượt cạm bẫy tội lỗi để đến với bóng đá.

Hành trình đến với bóng đá của Raheem Sterling bắt đầu ở Kingston, Jamaica cách nước Anh hàng nghìn cây số, nơi cậu sinh sống đến năm 6 tuổi. Sterling sau đó cùng gia đình di cư đến Anh quốc và lập nghiệp ở một trong những khu vực nghèo nàn nhất London.

Câu chuyện đáng nhớ của Sterling là minh chứng cho việc thành công sẽ đến trong hoàn cảnh ngặt nghèo nhất nếu một tài năng thô ráp được “thuần hóa” nhờ gia đình, trường học và CLB bóng đá. Chris Beschi, thày dạy Sterling ở trường đặc biệt Vernon House, cho biết chính tính cách mạnh mẽ và sự hỗ trợ xung quanh đã giúp cậu ấy đi đúng con đường phát triển tiềm năng của mình.

“Cậu ấy đến Vernon House vì hành vi của cậu ấy không phù hợp với trường học truyền thống. Sterling chắc chắn là một cậu bé tốt, tử tế nhưng đôi khi lại có thái độ giận dữ quá mức. Lúc cậu ấy 10 tuổi tôi có nói thế này, nếu mà cứ tiếp tục với cách em đang làm thì đến khi em 17 tuổi, em có thể khoác áo tuyển Anh hoặc là vào tù. Đó là điều khó nói và tôi nghĩ đó đúng là khoảnh khắc quyết định với cậu ấy” – ông Beshi nhớ lại.

Sterling có niềm đam mê bóng đá từ khi còn rất nhỏ và chính niềm đam mê này đã giúp anh tránh xa những cạm bẫy tội lỗi nơi mình sốngSterling có niềm đam mê bóng đá từ khi còn rất nhỏ và chính niềm đam mê này đã giúp anh tránh xa những cạm bẫy tội lỗi nơi mình sống

Đứng từ ngôi nhà ở St Raphael (Tây Bắc London), Sterling có thể nhìn thấy sân Wembley – nơi nuôi dưỡng tình yêu bóng đá cho cậu, giúp cậu tránh xa các băng đảng để tìm đến các CLB trường học làm quen với trái bóng.

Tháng 9/2012, Sterling (lúc đó là thành viên U21 Anh) ngồi trên băng ghế dự bị tại sân Wembley với Gary Cahill và Michael Carrick nhưng không được vào sân. Đó là lần đầu tiên Sterling được gọi lên tuyển quốc gia. HLV Roy Hodgson khi đó miêu tả ông ấn tượng với sự phát triển nhanh khủng khiếp của tài năng trẻ Sterling.

Đó là một chặng đường dài khởi đầu từ quê hương Maverley, Jamaica – cộng đồng bị kiểm soát bởi các băng nhóm giang hồ. Theo một nhà báo Jamaica, đây là một trong những khu vực bị áp bức nhiều nhất trên đảo. Gồm những cộng đồng thiểu số nghèo đói thiếu thốn nhu cầu cơ bản và luôn phải đấu tranh để kiểm soát tội phạm súng đạn.

Hè 2012, Sterling trở lại thăm Maverley để dự tang ông nội và bị đám bạn vây quanh khi biết cậu là ngôi sao mới nổi của nước Anh. Sterling chơi bóng cùng bọn bạn ở sân bóng gần nhà ở Reapers Road, nơi một cậu bé 15 tuổi bị bắn chết năm 2009. Mặc dù tội phạm không phổ biến như ở Maverley nhưng cuộc sống ở St Raphael (nước Anh) giữa sân Wembley và Bắc Circular cũng không dễ dàng gì.

“Có những băng đảng hoạt động ở St Raphael và rất khó để hòa hợp những đứa trẻ khu này với những bạn đồng trang lứa ở khu Stonebridge – nơi có cơ sở vật chất thể thao tốt hơn. Dù đã được đầu tư nhiêu hơn 20 năm trước nhưng không thể phủ nhận St Raphael là nơi rất nghèo khó. Thật sự là một câu chuyện thành công từ nghèo khó của Sterling, cậu ấy xứng đáng” - Ủy viên hội đồng Ann John cho biết.

Trường Vernon House nằm phía xa khu vực, không quá 6 học sinh/lớp và ngày học được điều chỉnh để phù hợp với kỹ năng của Sterling. “Raheem chơi bóng 2 giờ mỗi ngày ở trường học. Không chỉ khéo léo, cậu ấy còn biết cách chuyền bóng, khi nào cần tiến khi nào cần lùi, khá ấn tượng với một câu nhóc. Chúng tôi đá banh mỗi bên 10 người, 5 trẻ và 5 người lớn. Chơi với Raheem như thể đội có 6 người lớn vậy. Cậu ấy chuyền bóng qua vai, qua chân tôi như thể cầu thủ 25 tuổi chơi bóng ở giải chuyên nghiệp cuối tuần”, Beschi nói. “Raheem rất thông minh đến mức ngạc nhiên, theo nhiều cách. Ở Vernon House có cơ chế giáo dục đặc biệt cho cậu ấy. Trong và ngoài sân cỏ, Sterling có đạo đức công việc tuyệt vời mà các đứa trẻ khác không có.

Sterling chứng tỏ tài năng của mình ở CLB bóng đá trẻ Alpha và Omega vào cuối tuần trước khi QPR tuyển mộ cầu thủ nhí 11 tuổi vào học viện đào tạo của họ. “Đội này có cả cái tốt và không tốt. Cái tốt là Raheem và phần còn lại thì chưa tốt. Nếu đội thắng 6-5 thì Raheem ghi 5 bàn và các cầu thủ còn lại ghi bàn thứ 6” – giám đốc học viện QPR Steve Gallen cho biết.

Đau khổ khi thất bại cũng nhiều như khao khát chiến thắng chính là thứ mà Sterling gây ấn tượng với Gallen. Thậm chí ông còn đặt biệt danh cho Sterling là “Raheem Park Ranges” vì khả năng một tay đưa đội nhà giành chiến thắng.

Khi sang đội trẻ QPR, Sterling ngày càng bộc lộ tố chất thiên tài và thu hút nhiều CLB danh tiếngKhi sang đội trẻ QPR, Sterling ngày càng bộc lộ tố chất thiên tài và thu hút nhiều CLB danh tiếng

“Thua trận là cậu ấy ngồi ở đường biên rồi khóc nức nở. Tôi phải nói rằng đừng lo lắng về kết quả, cậu ấy đã chơi tốt. Khao khát chiến thắng là thứ sẽ giúp cậu ấy có một sự nghiệp thành công. Chúng tôi chỉ đặt nền móng mà thôi. Sterling cần một sân khấu để tỏa sáng”.

QPR không thể cứ mãi giấu viên ngọc đang ngày càng lấp lánh, khỏi con mắt của các tuyển trạch viên và khán giả. Hơn 400 người xem đến sân QPR cho lứa U18 để dõi theo Sterling, tài năng trẻ 14 tuổi với khả năng chơi bóng ấn tượng.

“Tôi làm mọi cách để giữ cậu ấy và còn quả quyết cậu ấy sẽ không đi đâu cả. Tôi rất thân với cậu và mẹ cậu, một người phụ nữ đáng yêu. Nhưng rồi mọi người đều biết cậu ấy sẽ rời đi sau khi hết thời gian ở QPR. Man City và Chelsea, cả Arsenal đều quan tâm nhưng chỉ có Liverpool và Fulham chính thức ngỏ lời”.

Sự nổi tiếng không phải lúc nào cũng tốt. Sự nghiệp của Raheem Sterling đi lên, kéo theo những suy nghĩ oán hận của lũ trẻ cùng khu ổ chuột nơi Sterling sống. “Thật sự lo lắng cho Raheem vì nơi cậu ấy sống. Mẹ cậu ấy lo sợ đám nhóc trong khu vực sẽ ghen tị, làm điều gì đó không tốt cho cậu ấy. Thế là Raheem rời khỏi London. QPR biết họ đang giữ ngọc quý và sẽ làm mọi thứ để cấp cho Raheem nhà mới nếu cậu ấy ký hợp đồng mới”, Gallen nói.

Sức hút của Liverpool là quá lớn và Sterling đã đến Merseyside năm 15 tuổi với bản hợp đồng 1 triệu bảng, tiếp tục học ở trường Rainhill St Helens. Giám đốc học viện Liverpool, Fran McParland, nói rằng Sterling là cầu thủ chạy cánh hay nhất từng đến hệ thống học viện CLB này.

“Tôi rất phấn khích vì trình độ kỹ thuật cũng như tốc độ kinh ngạc của cậu ấy, có nhiều tố chất ngôi sao lắm. Tôi nghĩ cậu ấy cần học cách chơi bóng kiểu Tây Ban Nha vì cậu ấy cần biết nhiều khía cạnh hơn là chỉ chơi bóng cho bản thân. HLV giờ áp lực cao lắm, do đó nếu bạn chơi bóng cá nhân quá thì không có cửa vào đội”.

Trên thực tế, tình hình chiều sâu đội hình mỏng đã khiến HLV Liverpool khi đó là Brendan Rodgers phải sớm cho Sterling, Suso và Wisdom lên đội Một để thi đấu. Với Sterling, Rodgers đối xử công bằng nhưng nghiêm khắc theo kiểu “thương cho roi cho vọt”.

Sang Liverpool, Sterling lại được Rodgers mài dũa để dần trở thành 1 trong những ngôi sao chạy cánh hàng đầu Premier LeagueSang Liverpool, Sterling lại được Rodgers mài dũa để dần trở thành 1 trong những ngôi sao chạy cánh hàng đầu Premier League

Trong đoạn phim tài liệu “Being: Liverpool”, có cảnh HLV Rodgers đã phạt Sterling vì làm gián đoạn cuộc họp đội. Rodgers quen với những khó khăn mà các cầu thủ trẻ như Sterling phải đối mặt. Ông từng là HLV U18 ở Chelsea và làm giám đốc Học viện Reading trước đó.

“Brendan biết rằng các cầu thủ trẻ có thể bị phân tâm bởi những lời khen chê. Nhưng Raheem có tinh thần chiến đấu cao để vượt qua khó khăn, khẳng định vị trí bản thân. Đơn giản là Raheem yêu bóng đá quá nhiều”, Gallen nói.

Sau khoảng thời gian thi đấu cho Liverpool, Sterling chuyển đến Man City theo bản hợp đồng kỷ lục khi đó với một cầu thủ trẻ người Anh. Dưới sự mài giũa của một HLV giỏi và có khả năng phát triển cầu thủ như Pep Guardiola, Sterling hứa hẹn sẽ còn tỏa sáng hơn nữa. Và không phải chờ lâu, Sterling đang là gà son của Man City mùa này và chắc hẳn sẽ được nhắc đến dài dài trên hành trình tranh đoạt ngôi vị Ngoại hạng Anh.

Chia sẻ

Bình luận 0