Terry Cooke - đứa con tha phương của “thế hệ 1992“ Terry Cooke, cầu thủ bị lãng quên của thế hệ 1992 tại Man United
Hoàng Hải

Chia sẻ

Bình luận 0

Năm 2012, trong một video được Manchester Evenings thực hiện, hầu như tất cả các CĐV Man United đều ngớ người khi được hỏi: “Terry Cooke là ai?”. Thực ra họ không biết cựu cầu thủ sinh năm 1976 cũng chẳng có gì bất ngờ, bởi anh mới đá có vỏn vẹn vài trận cho “Quỷ đỏ” trước khi lang bạt khắp nơi. Điều đáng nói ở đây là Terry Cooke từng là thành viên trong thế hệ 1992 nổi tiếng của Man United nhưng không thể trở thành một ngôi sao như những người bạn cùng trang lứa.

HAI NGÃ RẼ SỐ PHẬN

Cách đây vài năm, Man United có một chuyến du đấu tại Mỹ trước khi mùa giải mới bắt đầu. Khi các thành viên “Quỷ đỏ” đến một khách sạn ở thành phố Denver, bang Colorado; có một vị khách đến làm phiền họ. Anh ta có dáng người nhỏ thó, mặc một chiếc áo khoác trùm kín đầu và khăng khăng rằng mình quen biết với các cầu thủ lừng danh đến từ nước Anh. Tất nhiên các nhân viên an ninh phải cảnh giác với một nhân vật như vậy.

Terry Cooke, đứng ngoài cùng bên phải trong bức ảnh nổi tiếng của "thế hệ 1992"Terry Cooke, đứng ngoài cùng bên phải trong bức ảnh nổi tiếng của "thế hệ 1992"

Anh ta nói mình tên là Terry Cooke và muốn nhân viên lễ tân báo cho Ryan Giggs rằng mình đang ở đây. Trong sự bất ngờ của tất cả mọi người, lão tướng Xứ Wales xuất hiện ở đại sảnh chỉ vài phút sau thông báo ấy, nở nụ cười rất tươi và ôm chầm lấy người đàn ông bé nhỏ như những người bạn lâu ngày mới gặp nhau.

Họ đúng là những người bạn thân nhưng ngoại trừ Paul Scholes và Gary Neville, các cầu thủ Man United còn lại có lẽ cũng không biết nhiều về người tiền bối mà họ đã gặp. Đó là thời điểm mà Terry Cooke đang chơi cho đội bóng Colorado Rapids thuộc giải MLS.

Anh là một thành viên trong “thế hệ 1992” lừng danh của “Quỷ đỏ”. Trong bức ảnh nổi tiếng chụp các cầu thủ trẻ Man United với Sir Alex, Terry Cooke là người đứng cuối cùng, tay chống lên vai Paul Scholes với nụ cười tươi tắn.

Terry Cooke có khởi đầu đầy hứa hẹn nhưng sớm lụi tàn vì chấn thươngTerry Cooke có khởi đầu đầy hứa hẹn nhưng sớm lụi tàn vì chấn thương

6 cầu thủ khác trong bức ảnh ấy là Ryan Giggs, Nicky Butt, David Beckham, Gary và Phillip Neville, Paul Scholes sau đó đều trở thành những cầu thủ lớn. Họ giúp Man United vô địch nước Anh nhiều lần và vươn lên đỉnh cao bằng cú ăn ba lịch sử mùa 1998/99. Chỉ có Terry Cooke rơi vào quên lãng, dù anh từng được xem là một thành viên tài năng của thế hệ 1992. Thậm chí ở mùa giải 1994/95, anh còn nhận được giải thưởng cho Cầu thủ trẻ xuất sắc nhất mùa của Man United mang tên Jimmy Murphy.

Terry Cooke sinh ra ở Birmingham và là một CĐV cuồng nhiệt của Birmingham City. Anh có trận ra mắt Man United trong cuộc đối đầu với Bolton tháng 9/1995. “Cha mẹ tôi biết tôi sẽ có trận ra mắt trước đó 2 tuần, họ lái xe từ Birmingham đến Manchester để xem tôi thi đấu. Đó cũng là ngày kỷ niệm 25 năm ngày cưới của họ. Tôi thì chẳng biết gì vì 1 tiếng trước giờ thi đấu, Sir Alex mới thông báo tôi được đá chính” – Terry Cooke nhớ lại.

Cầu thủ sinh năm 1976 nhanh chóng để lại dấu ấn với một đường kiến tạo cho Ryan Giggs lập công. Anh có bàn thắng đầu tiên cho CLB trong trận đấu tại Cúp Liên đoàn với York City. Nhưng trong suốt phần còn lại của mùa 1995/96, Cooke chỉ ra sân thêm 6 lần trên mọi mặt trận bởi sự xuất sắc của người bạn David Beckham, người cũng chơi ở vị trí tiền vệ cánh phải.

Năm 1997, Cooke bị đứt dây chằng đầu gối và đó là bước ngoặt khiến sự nghiệp của anh không thể cất cánh. Cooke bị cho mượn hết đội bóng này đến đội bóng khác và cuối cùng sau khi hết hạn hợp đồng với Man United, anh chuyển đến Man City năm 1999. Nhưng một lần nữa số phận lại nghiệt ngã với anh, chỉ vì tiết kiệm 1,2 triệu bảng phí đào tạo phải trả cho đội bóng cùng thành phố nếu Terry Cooke ra sân đủ số trận, các HLV Man City đơn giản là… không cho anh đá. Cooke lại tiếp tục bị đá hết từ đội này sang đội khác.

SỰ NGHIỆP TRỒNG NGƯỜI

Sự nghiệp của anh chỉ tạm ổn định hơn khi đến Colorado Rapids. Anh chơi 106 trận ở đây trong 4 mùa giải. Rời MLS, anh sang Australia rồi Azerbaijan chơi bóng theo lời mời của Tony Adams trước khi chính thức giải nghệ năm 2011.

Terry Cooke (bên phải) khi chơi bóng tại AustraliaTerry Cooke (bên phải) khi chơi bóng tại Australia

Sau khi giải nghệ, Terry Cooke trở lại nước Mỹ để sống một cuộc đời bình dị. Anh hầu như không xuất hiện trước truyền thông, những người vẫn nhớ đến thời Cooke còn chơi cho Man United. 6 người bạn nổi tiếng của anh vẫn thường xuyên tụ họp, thậm chí có cả một bộ phim riêng về họ. Khi nhắc đến “thế hệ 1992” của Man United, không ai còn nhắc đến cái tên Terry Cooke.

Hiện tại, Terry Cooke đang là giám đốc chuyên môn của Denver Kickers, một tổ chức bóng đá dành cho thanh thiếu niên ở bang Colorado được người Đức thành lập từ năm 1956. Terry Cooke, với kinh nghiệm của mình, đã giúp thay đổi Denver Kickers theo hướng chuyên nghiệp hơn.

Terry Cooke trong một lần tái ngộ với David Beckham ở MLSTerry Cooke trong một lần tái ngộ với David Beckham ở MLS

“Tại sao mỗi CLB trẻ phải có tới hàng ngàn thành viên? Chất lượng không đi đôi với số lượng. Rất nhiều tài năng sẽ bị bỏ phí nếu chúng ta tiếp tục cách tuyển chọn này. Khi tôi còn ở nước Anh, các HLV thường đến tận nơi để chứng kiến những cậu bé chơi bóng trước khi đưa ra lời mời gia nhập các đội bóng” – Terry Cooke nói về cách đào tạo cầu thủ trẻ mà anh là người hiểu rõ hơn ai hết.

Dưới sự chỉ đạo của Cooke, các cầu thủ trẻ được đào tạo bài bản về kỹ năng để có thể theo đuổi con đường chuyên nghiệp thay vì chỉ xem bóng đá là một thú vui sau giờ học. Anh cũng giúp Denver Kickers kiếm được những bản hợp đồng quảng cáo nước giải khát và quần áo thể thao để có chi phí hoạt động. Tất cả đều rất quy củ và có hệ thống chặt chẽ, điều mà anh học được từ thời gian ở Man United. Gần đây, anh thậm chí còn lập ra một phòng phân tích video để phục vụ việc giảng dạy.

Những cậu bé đang được Terry Cooke trực tiếp đứng lớp ở Denver KickersNhững cậu bé đang được Terry Cooke trực tiếp đứng lớp ở Denver Kickers

Mục tiêu chính của Terry Cooke là lập ra một chương trình đào tạo toàn diện để giúp các cầu thủ trẻ được trang bị đầy đủ kỹ thuật bóng đá lẫn tâm lý để liên tục tiến bộ và đáp ứng được yêu cầu ở những cấp độ cao hơn. “Khi tôi còn ở lò đào tạo của Man United, các cầu thủ trẻ được dạy dỗ rất chu đáo. Chiến thắng các trận đấu không phải là điều quan trọng nhất mà phải tự hoàn thiện bản thân để trở thành một cầu thủ giỏi. Đó chính xác là điều mà tôi đang muốn áp dụng tại Denver Kickers” – Terry Cooke chia sẻ.

Niềm đam mê và những kinh nghiệm quý báu mà Cooke có được đang giúp Denver Kickers trở thành một trong những lò đào tạo địa phương nổi bật trên nước Mỹ. Rất nhiều đứa trẻ ở Colorado coi Denver Kickers là nơi chắp cánh ước mơ để trở thành một ngôi sao bóng đá, có thể chơi ở MLS và xa hơn là châu Âu.

Từ một cầu thủ trẻ bị lãng quên cho đến một vị giám đốc đào tạo tài năng trẻ là một hành trình đầy bất ngờ. Khi được hỏi có nuối tiếc vì mình không trở nên nổi tiếng như những người bạn cùng trang lứa hay không, đứa con lưu lạc của “thế hệ 1992” trả lời thật lòng: “Tôi không nghĩ nhiều về điều đó. Tôi nói với các cầu thủ trẻ ở Denver Kickers rằng bạn hoàn toàn có thể trở thành một David Beckham nếu may mắn, hoặc Terry Cooke nếu đen đủi. Nhưng đừng sợ tương lai, hãy sống với bóng đá hết mình ở thời hiện tại và chờ đợi những thứ sẽ đến!”

Chia sẻ

Bình luận 0