Pickford, thằng bé nhà quê dắt sư tử Anh vào bán kết
Trung Nghĩa (theo independent)

Chia sẻ

Bình luận 0

Đội tuyển Anh đã lần đầu tiên vào bán kết 1 kỳ World Cup sau 28 năm mòn mỏi chờ đợi. Góp công không nhỏ trong chiến tích lịch sử này là thủ thành Jordan Pickford, người mới vài năm trước còn đang bay nhảy trong khung gỗ của các CLB hạng thấp như Wrexham và Southport.

Gareth Southgate đã nói rất nhiều về sự khởi đầu khiêm tốn của các cầu thủ đội tuyển Anh, thế hệ không có nhiều danh tiếng, những người khởi nghiệp tại Bolton, Barnsley hay Leeds United.

Nhưng những câu lạc bộ này là những gã khổng lồ so với Darlington, Alfreton Town, Burton Albion hay Carlisle United, những câu lạc bộ nơi cậu thiếu niên Jordan Pickford đã học cách chơi bóng.

Trong tất cả các câu chuyện về sự thăng tiến thần kỳ của đội tuyển Anh, không có gì đáng ngạc nhiên và ấn tượng như của Pickford. Anh có trận ra mắt vào tháng 11 năm ngoái và khi bước vào World Cup mới được thi đấu có 3 trận trong màu áo Tam sư. 

Mới chỉ vài năm trước, Pickford còn đang là cầu thủ trẻ bị Sunderland cho mượn ở các CLB hạng thấp như Wrexham và SouthportMới chỉ vài năm trước, Pickford còn đang là cầu thủ trẻ bị Sunderland cho mượn ở các CLB hạng thấp như Wrexham và Southport

Không nhiều người mong đợi Pickford có thể thi đấu xuất sắc đến như vậy. Pha cứu bóng tuyệt vời từ cú đá phạt của Carlos Bacca trong trận đấu ở vòng 1/8 với Colombia là một trong những khoảnh khắc của giải đấu. Sau đó anh còn có cú cản phá chính xác sau pha đệm bóng cận thành của Viktor Claesson trong trận tứ kết với Thụy Điển.

Pickford mang dáng vẻ của 1 thủ môn hiện đại: phản xạ xuất thần, sẵn sàng lao ra khỏi vòng cấm, phát bóng chính xác, và phối hợp nhịp nhàng với các hậu vệ. Anh đang thi đấu ở đẳng cấp cao nhất.

Sự thăng tiến của Pickford diễn ra một cách chóng mặt. Ở tuổi 24, Pickford vẫn còn trẻ đối với một thủ môn. Nhưng đối với chính Pickford, sự khác biệt giữa những trận đấu ở vòng knock-out World Cup và những trận đấu ở League One, League Two, và thậm chí cả Blue Square Premier, cũng chẳng đáng kể.

"Tôi đã có rất nhiều trận đấu ở các giải đấu thấp hơn và tôi không cảm thấy Premier League hay World Cup có nhiều khác biệt", anh nói, sau chiến thắng hôm thứ Bảy trước Thụy Điển. "Đôi khi những trận đấu ở giải nghiệp dư hay League Two còn khó khăn hơn".

Pickford vẫn còn nhớ những chuyến đi khó khăn trong những năm được Sunderland cho mượn để tích lũy kinh nghiệm. Sau khi tỏ ra vượt trội ở cấp độ trẻ, những trận đấu ở cấp độ chuyên nghiệp là cần thiết để anh có thể hoàn thiện bản thân. Nếu không có những năm tháng ở Darlington hay Alfreton, anh sẽ không có sự chuẩn bị tốt nhất cho trận bán kết World Cup tại Moscow vào tối thứ Tư.

Từ cấp độ bán chuyên tới sân chơi World Cup hẳn vô cùng khác biệt? “Không, không hẳn”, Pickford nói. "Tôi đã học được rất nhiều thứ nhờ tham dự các giải đấu hạng thấp. Khi đến với sân chơi World Cup, tôi có thể áp dụng những thứ mình đã học. Và tôi thích điều này".

Nhưng không phải lúc nào cũng là những tiếng cười. "Không có nhiều người thích tới những nơi như Wrexham và Southport", Pickford nói. “Bạn là một chàng trai trẻ và bạn sẽ cảm thấy bị ngược đãi khi bị cho mượn ở những CLB như thế. Thực tế sẽ dạy bạn nhiều điều, đôi khi còn cười vào mặt bạn”.

“Nhưng khi nhận được những bài học, bạn sẽ trở nên tốt hơn. Khi chỉ có 500 người hâm mộ trên khán đài, bạn có thể nghe thấy mọi thứ họ nói, mọi thứ dù là nhỏ nhất. Vì vậy, điều này biến bạn từ một đứa trẻ thành một người đàn ông".

Ý tưởng cho Pickford rời Sunderland để cho mượn ở các đội bóng nhỏ đến khi huấn luyện viên thủ môn đội trẻ Mark Prudhoe và Kevin Ball nhận thấy Pickford đã "chán" với đội trẻ và anh không còn phù hợp để chơi với những cậu nhóc ở độ tuổi của mình. 

Nhưng giờ đây anh đang là chốt chặn đáng tin cậy giúp ĐT Anh vào bán kết World Cup sau 28 nămNhưng giờ đây anh đang là chốt chặn đáng tin cậy giúp ĐT Anh vào bán kết World Cup sau 28 năm

Vì vậy, anh cần phải thi đấu với những người đàn ông trưởng thành, khởi đầu ở các CLB bán chuyên nghiệp. "Khi đó tôi còn rất trẻ nên cần phải học hỏi và tích lũy kinh nghiệm", anh nói. “Đó là nhiệm vụ khó khăn. Nhưng điều đó sẽ giúp bạn tiến bộ và mở ra tương lai tươi sáng hơn".

Bây giờ, với tất cả những kinh nghiệm có được, Pickford đang được coi như một trong những thủ môn xuất sắc nhất tại World Cup 2018, cùng với Hugo Lloris và Thibaut Courtois. 

"Rất nhiều người nghĩ rằng tôi còn quá trẻ và đây mới chỉ là mùa thứ hai của tôi ở Premier League, nhưng tôi không cảm thấy mình ở quá xa những người đó," anh nói. “Tôi chỉ là một chàng trai bình thường. Và chỉ là bóng đá thôi mà”.

Chia sẻ

Bình luận 0