Phần thưởng Premier League cho chàng trai năm ấy đánh bại ĐT Việt Nam tại Mỹ Đình
SƠN HẢI

Chia sẻ

Bình luận 0

Với việc Cardiff City chính thức lên hạng, thủ môn Neil Etheridge gần như chắc chắn trở thành cầu thủ Đông Nam Á đầu tiên chơi bóng ở Premier League. Etheridge xứng đáng với điều này sau 4 năm nỗ lực tìm chỗ đứng ở Anh thay vì trở về Philippines. Etheridge cũng chính là người bắt chính ở ĐT Philippines đánh bại Việt Nam 8 năm trước.

CHÀNG THỦ MÔN TRẺ LÀM NẢN LÒNG CÔNG VINH, ANH ĐỨC
AFF Cup 2010 diễn ra, ĐT Việt Nam bước vào giải đấu với tư cách đội đương kim vô địch. Các học trò của HLV Calisto khởi đầu đầy ấn tượng bằng chiến thắng 7-1 trước Myanmar ngay trên sân Mỹ Đình. Sức mạnh của ĐT Việt Nam khi đó được đánh giá gần như không thể cản nổi. Nhà đương kim vô địch dường như thể hiện sức mạnh ở một đẳng cấp khác hoàn toàn so với phần còn lại.

Nhưng mọi thứ đảo chiều 180 độ trong lượt trận thứ hai. Philippines, đội bóng vốn luôn bị xếp vào chiếu dưới ở đấu trường Đông Nam Á, tiếp đón Việt Nam bằng một đội hình gồm nhiều cầu thủ trẻ chơi bóng ở nước ngoài. Nhờ chính sách hồi hương thi đấu, Philippines chiêu mộ được nhiều cầu thủ về cố hương khoác áo ĐTQG.

Một trong số đó là Neil Etheridge, người trưởng thành từ lò đào tạo trẻ của Chelsea và Fulham, từng khoác áo U16 Anh. Khi AFF Cup 2010 diễn ra, Etheridge mới 20 tuổi, thường xuyên phải ngồi dự bị ở Fulham. Đó là lý do khiến anh quyết định thi đấu cho ĐT Philippines để có cơ hội thi đấu nhiều hơn, chứng tỏ khả năng bản thân dễ dàng hơn. Và Etheridge đã làm được.

Cách đây 10 năm, Neil Etheridge đã làm nản lòng những chân sút tốt nhất của ĐT Việt Nam như Công Vinh, Anh Đức... giúp Phillpines thắng tại Mỹ Đình lần đầu tiênCách đây 10 năm, Neil Etheridge đã làm nản lòng những chân sút tốt nhất của ĐT Việt Nam như Công Vinh, Anh Đức... giúp Phillpines thắng tại Mỹ Đình lần đầu tiên

Phải chơi trước ĐT Việt Nam ngay trên sân Mỹ Đình, chàng thủ môn trẻ 20 tuổi đã chỉ đạo hàng phòng ngự thi đấu cực tốt, phòng thủ không một kẽ hở trước những chân sút Công Vinh, Anh Đức, Thành Lương bên phía ĐT Việt Nam. Khi các hậu vệ để đối phương dứt điểm, đích thân Etheridge bay người cản phá. Bóng sệt, bóng bổng, sút xa, sút gần, anh đều làm chủ ở mọi tình huống.

Nhờ có Etheridge thi đấu chắc chắn ở hàng thủ, các cầu thủ Philippines có nhiều cơ hội khoan thủng đội hình của Việt Nam hơn. Mỗi hiệp họ đều ghi được 1 bàn thắng. Kết thúc trận đấu, Philippines thắng chung cuộc Việt Nam 2-0 ngay trên sân Mỹ Đình. Một chiến thắng quá bất ngờ từ một đội hình vốn bị đánh giá là "ô hợp".

Kết thúc vòng bảng AFF Cup 2010, Philippines đứng vị trí nhì bảng và lọt vào bán kết. Dù bị Indonesia loại sau đó, Etheridge và các đồng đội đã chứng tỏ được khả năng của bản thân. Chính những cầu thủ hồi hương thi đấu đã giúp Philippines vốn yếu ớt trở thành một đội bóng đáng gờm.

Nhưng đó cũng là kỳ AFF Cup duy nhất Etheridge góp mặt. Những kỳ AFF Cup sau đó vẫn tổ chức vào cuối năm, thời điểm các giải đấu bóng đá ở Anh đang bước vào giai đoạn khốc liệt nhất. Thay vì về Philippines khoác áo ĐTQG, Etheridge chọn cách ở lại để tìm kiếm cơ hội thi đấu. Quãng thời gian đó kéo dài 8 năm ròng.

10 năm sau, anh đã cùng Cardiff City bay thẳng lên giải đấu danh giá nhất hành tinh Premier League10 năm sau, anh đã cùng Cardiff City bay thẳng lên giải đấu danh giá nhất hành tinh Premier League

ĐI TỪ HẠNG NHÌ LÊN PREMIER LEAGUE
"Bốn năm trước tôi rời Fulham, lang thang trong cảnh thất nghiệp gần nửa năm vì không có đội bóng nào để mắt tới. Tôi thậm chí đã bán nhà, bán cả xe của mình, và chuẩn bị trở lại Philippines trong vòng một tuần", Etheridge chia sẻ. Chàng trai có bố người Anh và mẹ người Philippines thậm chí đã nghĩ tới đường về quê mẹ để cứu vãn sự nghiệp.

Trở lại năm 2014. Đó là thời điểm Fulham từ chối ký hợp đồng mới với Etheridge, khi chỉ cho anh ra sân thi đấu đúng 1 lần trong 6 năm. Điều này không khác nào ác mộng với một cầu thủ từng tập luyện ở đội trẻ Chelsea khi đội bóng là đương kim vô địch Premier League, rồi khoác áo Fulham, được đăng ký trong danh sách thi đấu ở Premier League, rồi bắt chính 1 trận tại Europa League.

Trong vòng 5 tháng thất nghiệp, Etheridge phải tự trả tiền để được tập luyện tại CLB Charlton. "Tôi khá thân với HLV thủ môn ở đó, thế nên tôi cố gắng tập luyện chăm chỉ hết mức có thể và chờ đợi. Quãng thời gian đó đã lùi sâu vào quá khứ, nhưng tôi chẳng thể nào quên được bởi nhờ nó, tôi mới có ngày hôm nay".

Neil Etheridge đã chứng tỏ đươc khả năng bắt bóng của mình, để trở thành cầu thủ ĐNA đầu tiên chơi bóng tại EPLNeil Etheridge đã chứng tỏ đươc khả năng bắt bóng của mình, để trở thành cầu thủ ĐNA đầu tiên chơi bóng tại EPL

Tháng 10/2014, kiên nhẫn của Etheridge đã gần cạn. Mọi đồ đạc đều được đóng gói cho chuyến bay trở về Philippines. Đúng lúc đó, Etheridge nhận được một cuộc gọi làm thay đổi số phận anh. "Tôi nhận được lời mời ký hợp đồng ngắn hạn ở Oldham làm thủ môn dự bị. Thời gian ở đội bóng, tôi phải nằm ngủ trên ghế sofa nhà bạn".

Etheridge chỉ thi đấu đúng 1 trận ở Oldham, nhưng chừng đó là quá đủ giúp anh lọt vào mắt xanh của Charlton, đội bóng từng cho anh tập luyện giữ phong độ. Charlton hỏi mượn Etheridge, tạo cơ hội cho anh lên đội một tập luyện. Tuy vậy, chừng đó chưa đủ giúp Etheridge tìm được suất bắt chính tại đây. Cuối mùa bóng, anh rời Charlton.

May cho Etheridge, Walsall đến và ký hợp đồng với anh. Walsall vốn chỉ là một CLB nhỏ quen ngụp lặn ở League One - giải đấu tương đương giải hạng Nhì - nhưng tại đó, Etheridge được tin tưởng trao suất bắt chính. Sau 2 mùa giải thi đấu tương đối thành công tại đây, cơ hội lớn hơn mở ra cho Etheridge. HLV Neil Warnock của Cardiff City tới cùng cơ hội đưa anh trở lại Championship thi đấu.

"Ông ấy là người khai sáng cho các cầu thủ, những người đang rất khao khát chứng tỏ khả năng", Etheridge chia sẻ. "Đó là những cầu thủ tin vào triết lý bóng đã của ông, với một lộ trình tạo ra để chiến thắng. Bản thân ông cũng sẽ thừa nhận lối chơi đó có thể không hoa mỹ, nhưng mang lại hiệu quả tốt nhất".

Đó không chỉ là niềm vui của anh và Cardiff, mà còn là sự tự hào của bóng đá khu vực Đó không chỉ là niềm vui của anh và Cardiff, mà còn là sự tự hào của bóng đá khu vực

Mùa giải Championship vừa rồi, Etheridge là người gác đền số 1 ở Cardiff. Anh giữ sạch lưới tới 19 trận, đập tan mọi nghi ngờ về việc một thủ môn hạng xoàng thi đấu ở hạng dưới liệu có thể thi đấu ở Championship hay không. "Nếu không có chỉ trích thì cũng chẳng có bóng đá", Etheridge nhìn nhận. "Luôn có những người nghi ngờ nhìn nhận bạn, nhưng bạn phải biết cách vượt qua. Với tôi, đây là một mùa giải tuyệt vời. Tôi vẫn còn phải học hỏi và hoàn thành nó".

Bản thân Etheridge cảm thấy anh nợ HLV Warnock, người không chỉ cho anh công việc, mà còn tin tưởng anh trong suốt mùa giải. Trong mắt anh, Neil Warnock là một HLV xuất sắc được mọi cầu thủ tin tưởng trong phòng thay đồ. Ngay cả khi Cardiff thi đấu tồi tệ, thua liên tục. Warnock vẫn luôn nhìn nhận mọi thứ tích cực.

Bùi Tiến Dũng, em hãy noi gương chàng trai này!Bùi Tiến Dũng, em hãy noi gương chàng trai này!

Còn với Etheridge, giờ anh có thể tin chắc mình là một thủ môn đủ trình độ chơi ở Premier League. Mùa giải tới, anh sẽ có cơ hội chứng tỏ khả năng ở hạng đấu cao nhất nước Anh. Bên cạnh đó, Etheridge còn có một niềm vui khác. Năm 2018, anh sẽ cùng ĐT Philippines lần đầu tham dự Asian Cup.

2018 quả là một năm viên mãn với Etheridge cùng nhiều chiến tích lịch sử: Trở thành cầu thủ Đông Nam Á đầu tiên lên hạng thi đấu ở Premier League, cũng như cùng ĐT Philippines lần đầu tham dự Asian Cup. Đó là phần thưởng xứng đáng cho Etheridge sau những năm nếm mạt nằm gai chịu đựng, cố gắng chứng tỏ khả năng dù không được ai thừa nhận.

Chia sẻ

Bình luận 0