Huyền Linh

Chia sẻ

Bình luận 0

Ở Pháp tồn tại một quan niệm rằng, VĐV thể thao chuyên nghiệp là phải cao to. Nhiều lần, vì thể hình thấp bé mà N'Golo Kante đã có ý định từ giã sự nghiệp thi đấu đỉnh cao. Nhưng cuối cùng, tiền vệ chỉ cao 1m69 này đã đạp đổ mọi định kiến của dư luận để bước tới đài vinh quang.
HẠT GIỐNG LỖI Ở PARIS 
Kante sinh ra ở trung tâm thủ đô hoa lệ nước Pháp, ngay tại quận 10. Nhưng như bao người da màu khác ở xứ lục lăng, gia đình Kante chỉ là dân nhập cư từ Somalia. Nhà Kante gồm 8 anh chị em, bố làm nhân viên quét rác, mẹ đi giúp việc cho các gia đình tư bản. 

Thuở thiếu thời, Kante theo học tại trường cấp một CM2. Anh ít bạn, và học văn hóa cũng không giỏi. Môn duy nhất mà Kante ghi điểm trong mắt chúng bạn là giờ thể dục. Trong một cuộc thi chạy việt dã gây quỹ từ thiện, Kante đã vượt qua 400 bạn nhỏ khác để cán đích ở vị trí đầu tiên. 

Thấy Kante chạy nhanh, lại có chút năng khiếu bóng đá nên thầy giáo mới khuyên: “Em thử đi đá bóng xem, biết đâu lại đỡ đần được cha mẹ”. Năm lên 10, Kante gia nhập CLB địa phương Suresnes. 

Vị trí đầu tiên của Kante là hậu vệ trái. Thực ra lúc đầu, Kante đăng kí đá hộ công, ngặt nỗi người Pháp không thích những cầu thủ “bé con”, thành ra phải đá thấp, ưu tiên mặt trận tấn công cho các bạn to lớn. 

Thành thật mà nói, Kante chưa bao giờ được xem là tài năng lớn. Tuy nhiên, trong một lần hiếm hoi mà lò đào tạo danh tiếng Clairefontaine tổ chức giải U19 đội dự bị, Kante, nhờ lợi thế ăn tập lâu năm được trao băng đội trưởng. Trong 18 trận năm ấy, Suresnes thắng 15, hòa 3 và vô địch. Riêng Kante là vua phá lưới với 15 bàn.

Chiến tích này như cú hích trong sự nghiệp của Kante. Sau 9 năm ở Suresnes, Kante quyết định đi tìm thử thách mới ở cấp độ cao hơn. Anh nộp đơn xin việc tại Rennes, Sochaux, Lorient, thậm chí là gõ cửa khu huấn luyện của LĐBĐ Pháp tại  Clairefontaine, mang trên mình niềm hy vọng lớn lao. 

Nhưng không chỗ nào nhận Kante. Họ thừa nhận kỹ năng của anh, song lắc đầu từ chối vì Kante lùn quá. “1m69 ư? Không không, tôi xin lỗi nhé”, Clement Rougi – trưởng bộ phận tuyển chọn của Sochaux nói. 

Sau hôm đó, Kante tính chuyện giải nghệ vì anh đã chủ động rời Suresnes, trong khi không tìm được bến đỗ mới. 

Kante (ngoài cùng bên trái hàng dưới) trong màu áo SuresnesKante (ngoài cùng bên trái hàng dưới) trong màu áo Suresnes
Kante (ngoài cùng bên trái hàng dưới) trong màu áo Suresnes

CHIẾC SCOOTER VÀ VĂN HÓA MIỆT THỊ 
Dù vậy, ngay cả khi Kante cầm trên tay tấm bằng cử nhân, gia đình anh cũng không biết xin việc cho con trai thế nào. Bố Kante nghe tin Boulogne đăng tin tuyển người, bèn đưa con tới đại bản doanh CLB. 

Khá may cho Kante là Hè 2010, Boulogne rớt xuống hạng Ba. Đội vừa bán hết cầu thủ tốt nhất để trả nợ nên không có nhiều lựa chọn. Kante ký hợp đồng hạng bán chuyên đầu tiên trong sự nghiệp, nhưng đi kèm điều khoản oái ăm: Trong 3 năm tới, nếu Boulogne không lên được Ligue 1 thì Kante bị chấm dứt hợp đồng. Nhìn chung, Boulogne chọn Kante vì họ không còn ai mà lựa, chứ quả thật chẳng mấy ai tin tưởng vào năng lực của cầu thủ sinh năm 1991. 

Ở châu Âu, xe hơi chỉ là phương tiện, không phải món hàng xa xỉ. Nhưng nhà Kante nghèo tới mức không sắm nổi một chiếc xe đi lại cho cậu út. Hàng ngày, Kante vẫn đến sân tập trên chiếc xe máy tay ga Scooter, lưng cắp ba lô, áo xanh quần đùi vàng (màu áo tập của Suresnes). 

Ngặt nỗi, sân tập của Boulogne đặt trên một quả đồi. Dung tích chiếc scooter quá nhỏ để lên dốc, nên Kante lần nào tới sân cũng phải dừng xe ở chân dốc rồi hì hục dắt bộ. Đồng đội của anh được thể cười một trận ra trò, thi nhau chế giễu Kante. 

Trong một lần trả lời phỏng vấn tờ Ouest-France hồi 2013, Kante bộc bạch: “Tôi đến Boulogne với biết bao hy vọng, nhưng rốt cuộc lại ôm về cục tức. Mùa đầu tiên, tôi không thể hòa nhập vì có ai chuyền bóng cho tôi đâu. Cuối năm 2011, tôi đã đề đạt nguyện vọng xin nghỉ với BLĐ”. 

Nhưng cuối cùng, vận may lại mỉm cười với Kante. Đồng lương ít ỏi được Kante tích cóp, sắm sửa chiếc xe 5 cửa đời 1997 của hãng Renault, hiệu Megane. Có ô tô, Kante cất chiếc scooter ở nhà, phóng xe đi tập. Từ hôm đó, mọi thứ quay ngoắt 180 độ. “Anh thấy không, người ta trọng vật chất lắm. Tôi đi ô tô là ai cũng chơi cùng, hỏi han”, Kante chia sẻ trên tờ So Foot. 

THĂNG HOA NHỜ TÍNH GIẢN DỊ 
Hè 2013, Kante lọt vào tầm ngắm của tuyển trạch viên Caen, đội khi ấy đang thi đấu ở giải hạng Nhì. Đặc trưng của nhóm săn đầu người tại đây là tuyệt đối tin tưởng vào số liệu thống kê. Kante vì thế nghiễm nhiên được lựa chọn. Nhưng đấy mới là điều kiện cần.

Caen có biệt danh là “Những người bình dị”. Đây là đội bóng nổi tiếng với tính khí ôn hòa, thân thiện từ chủ tịch, HLV, cầu thủ tới CĐV. Họ ghét sự xô bồ, và tiêu chí mua sắm của Caen là mẫu cầu thủ cần cù, khiêm tốn. Riêng điểm này, Kante đáp ứng thừa. 

Đồng đội của Kante ở Suresnes và Boulogne luôn nhớ về anh như một người ít nói. Kante luôn lắng nghe, tiếp thu và trả lời bằng hành động. Người ta gần như không bao giờ thấy Kante lớn tiếng, hay chỉ đơn giản là phản bác lại ý kiến của HLV. Caen chọn Kante phần nhiều bởi lẽ này. 

Tới vùng Normandie, Kante nhanh chóng ghi điểm trong mắt HLV trưởng. Nhưng nạn phân biệt chủng tộc, vốn không chừa bất kỳ một người da màu tại Pháp tiếp tục cản trở sự nghiệp của Kante. Trước vòng đấu thứ 4 Ligue 2 2013/14, trận Caen gặp Rennes, nhóm thiểu số CĐV quá khích của Caen thành lập chiến dịch “tẩy chay Kante”. Họ đồng thanh đọc một bài thơ, đại để rằng: “Muốn lên Ligue 1, không thể dùng người da đen”. 

Tất nhiên, Kante dễ dàng vượt qua những thách thức ấy. Anh đá trọn vẹn 38 trận ở mùa đầu tiên tại Caen, đưa đội lên Ligue 1 và tiếp tục giữ vững hiệu suất thi đấu đáng nể: Tiền vệ tắc bóng tốt nhất ở 5 giải VĐQG hàng đầu châu Âu. 

Khi đã ở Leicester, Kante vẫn duy trì những phẩm chất tốt đẹp ngày xưa. Vardy và Mahrez là hai nhân vật chính trong vở kịch kinh điển của Leicester, nhưng bệ phóng cho thành công ấy là Kante. Tính đến lúc này, Kante là tiền vệ duy nhất ở lục địa già có nhiều hơn 100 pha tắc bóng chính xác. 

Bây giờ, Kante đang đứng trước cơ hội làm nên lịch sử cùng ĐT Pháp khi đất nước hình lục lăng đăng cai VCK EURO 2016. 

Kante vừa trải qua mùa giải đại thành công cùng Leicester với chức vô địch Premier League lịch sửKante vừa trải qua mùa giải đại thành công cùng Leicester với chức vô địch Premier League lịch sử
Kante vừa trải qua mùa giải đại thành công cùng Leicester với chức vô địch Premier League lịch sử

Chia sẻ

Bình luận 0