Kostas Manolas – Chiến binh Hy Lạp giữa đoàn quân La Mã
Hoàng Hải

Chia sẻ

Bình luận 0

Khán đài Olimpico có một khoảnh khắc lặng đi trước khi bùng nổ sau cú đánh đầu của Kostas Manolas vào lưới Barcelona. Đó chắc chắn là giây phút mà các CĐV của Giallorossi trực tiếp xem trận đấu này không bao giờ quên trong cuộc đời của họ. Chàng chiến binh Hy Lạp đeo áo số 44 đã đặt dấu chấm cuối cùng cho cuộc lội ngược dòng kỳ diệu như câu chuyện thần thoại, khi mà tư thế AS Roma trước trận lượt về chẳng khác gì 300 quân của Vua Leonidas I đứng trước cả triệu quân Ba Tư hung hãn trong trận chiến Thermopylae huyền thoại.

CON MẮT XANH CỦA STELIOS
Kostas Manolas có gen trở thành một trung vệ giỏi bẩm sinh trong người. Chú của anh, Stelios Manolas, là một huyền thoại của AEK Athens. Ông dành cả sự nghiệp cho CLB, ra sân tới 447 lần trong 10 năm chơi bóng ở đây. Stelios tham dự World Cup 1994 tại Mỹ và ra sân trong trận đấu với Argentina của Diego Maradona.

Kostas Manolas bắt đầu sự nghiệp ở Pannaxiakos từ năm 12 tuổi. Năm 16 tuổi, anh chuyển đến Thrasyvoulos, đội bóng có quan hệ mật thiết với AEK Athens. Năm 2009, ông chú Stelios khi đó là giám đốc kỹ thuật của AEK Athens biết rõ tài năng của Kostas, tuy nhiên vì sợ việc tuyển mộ cậu cháu ruột gây dị nghị, ông kéo bằng được HLV trưởng của AEK khi ấy là Dusan Bajevic đến xem Kostas thi đấu. Không lâu sau, hậu vệ sinh năm 1991 ký hợp đồng với AEK Athens.

Ông chú Stelios là người đã phát hiện và bồi dưỡng nên tài năng của ManolasÔng chú Stelios là người đã phát hiện và bồi dưỡng nên tài năng của Manolas

Điều trớ trêu là việc Kostas đến AEK Athens lại làm cho người em họ Kostantinos (sinh năm 1993) của anh, cũng là một trung vệ và là con trai của Stelios, không có cơ hội chen chân lên đội 1. Năm 2011, Kostantinos chuyển tới đội bóng cũ của Kostas là Tharasyvoulos và hiện đang chơi bóng ở Bulgaria cho Lokomotiv Sofia.

Stelios kể lại: “Kostas có tiềm năng hơn hẳn Kostantinos, và tôi chỉ làm điều tốt nhất cho AEK Athens!”. Và Kostas Manolas đã không phụ lòng ông chú của mình. Trong 7 trận đấu đầu tiên cho AEK Athens, hậu vệ 18 tuổi có 5 lần được bình chọn là cầu thủ xuất sắc nhất trận. Một ngôi sao mới đã xuất hiện.

Manolas ghi bàn đầu tiên trong sự nghiệp ở trận đấu với đại kình địch Olympiacos ngày 19/5/2010. Đó là trận đấu kỳ lạ. Kostas bị vỡ xương gò má ngay ở phút đầu tiên sau pha va chạm với tiền đạo Mitroglou của đối thủ. Đến phút thứ 6, anh ghi bàn mở tỷ số cho AEK Athens và rời sân ở phút 15. Mặc cho ông chú Stelios van nài, Kostas nhất quyết không vào bệnh viện trước khi trận đấu kết thúc. Ngày hôm sau anh trải qua một cuộc phẫu thuật kéo dài 3 tiếng đồng hồ và quay trở lại tập luyện sau đó chỉ vài ngày.

TRUNG THÀNH TUYỆT ĐỐI
Manolas nhanh chóng là ngôi sao của AEK Athens. CĐV đội bóng coi anh là truyền nhân của Traianos Dellas, người hùng trong chức vô địch EURO 2004 của Hy Lạp. Một sự trùng hợp là Traianos Dellas cũng từng chơi bóng cho AS Roma.

Sự xuất hiện của một hậu vệ mới ở tuổi 20 nhưng đã chứng tỏ một khả năng phòng ngự đáng nể nhanh chóng thu hút sự chú ý của các đội bóng trên khắp châu Âu. Những tin đồn xuất hiện từ Tây Ban Nha, Italia và Đức. Nhưng đội bóng nghiêm túc nhất là Everton. Tháng 1/2012, HLV David Moyes công khai khen ngợi Manolas trên mặt báo: “Manolas là một tài năng lớn, một trong những hậu vệ giỏi nhất thế giới trong tương lai gần”.

AEK Athens, trong cơn bĩ cực vì nợ nần, nhanh chóng chấp nhận lời đề nghị của đội bóng Anh. Nhưng khi mọi việc tưởng chừng đã xong xuôi, Manolas lại từ chối chuyển nhượng. Anh cho rằng AEK Athens sẽ gặp khó khăn lớn nếu mình ra đi khi chỉ còn 3 trung vệ: lão tướng Traianos Dellas và hai cầu thủ trẻ còn ít kinh nghiệm. Chủ tịch của AEK, Stavros Adamidis tuyên bố: “AEK muốn bán nhưng Manolas không chịu đi”. Điều đó thực sự khiến hậu vệ này tức giận.

Tình yêu của Manolas với AEK Athens rất mạnh mẽ nhưng vì những hiểu lầm anh đã phải ra đi trong tiếc nuốiTình yêu của Manolas với AEK Athens rất mạnh mẽ nhưng vì những hiểu lầm anh đã phải ra đi trong tiếc nuối

Tháng 7/2012, Manolas hết hợp đồng với AEK Athens và để trả đũa đội bóng cũ, anh chọn kình địch Olympiacos để đầu quân. Tất nhiên anh cũng nhanh chóng trở thành trụ cột hàng thủ ở đội bóng mới.

Phong độ xuất sắc trong 2 mùa giải liên tiếp của Manolas tiếp tục giúp anh trở thành mục tiêu săn đuổi của nhiều đội bóng lớn. Cuối mùa 2013/14, David Moyes, lúc đó đã là HLV trưởng của M.U, yêu cầu BLĐ đội bóng chiêu mộ Manolas để thay thế cho Nemanja Vidic và Rio Ferdinand. Tuy nhiên chiến lược gia Scotland sau đó bị sa thải và mọi liên hệ với M.U bị cắt đứt.

Trong mùa giải 2013/14, Manolas đã có cơ hội để chứng tỏ khả năng tại Old Trafford. Đó là khi anh cùng Olympiacos đến đây đá trận lượt về vòng 1/8 Champions League. Đội bóng Hy Lạp dẫn 2-0 sau trận lượt đi nhưng trên đất Anh, họ thua người 0-3 khi Robin Van Persie lập một cú hat-trick.

4 năm trước khi trở thành người hùng trong cú lội ngược dòng ngoạn mục của AS Roma trước Barcelona, chính Manolas cũng đã nếm trải cảm giác cay đắng đến nghẹn lời của những cầu thủ Barca hiện tại. 

AS ROMA LÀ TÌNH YÊU
Ngày 27/8/2014, AS Roma thông báo việc chiêu mộ thành công Manolas với giá 15 triệu euro, trả trước 50% cho Olympiacos. Trong lễ ra mắt, hậu vệ này phát biểu: “Có một số lời đề nghị từ những đội bóng lớn, ví dụ như Juventus. Nhưng tôi chọn AS Roma vì tôi muốn đến đây. Một vài người đã cho tôi lời khuyên và giúp tôi đưa ra quyết định. Tôi muốn giành Scudetto cùng đội bóng và tiến xa nhất ở Champions League”.

Mùa giải đầu tiên của Manolas tương đối thành công, dù anh dính án phạt treo giò 2 trận vì xô xát với Alvaro Morata trong trận đấu với Juventus vào tháng 10/2014. AS Roma cán đích ở vị trí á quân, còn Manolas được các CĐV bầu chọn là bản hợp đồng mới chơi tốt nhất, đứng trên Seydou Keita và Juan Iturbe.

Dù được nhiều CLB lớn theo đuổi nhưng Manolas vẫn ở lại RomaDù được nhiều CLB lớn theo đuổi nhưng Manolas vẫn ở lại Roma

Màn trình diễn của Manolas khiến những lời đề nghị liên tục được gửi đến Olimpico mùa Hè 2015. Arsenal sẵn sàng chi ra 15 triệu bảng để chiêu mộ anh. Jose Mourinho cũng muốn có Manolas để củng cố hàng thủ Chelsea. Nhưng Manolas, thông qua người đại diện của mình là Mino Raiola, từ chối mọi lời mời để tiếp tục gắn bó với AS Roma.

“THẦN CHẾT” CỦA BARCELONA
Mùa Hè 2016, AS Roma đứng trước sự lựa chọn khó khăn. Họ phải trả nốt cho Olympiakos thêm 6,5 triệu euro trong điều khoản chuyển nhượng Manolas để sở hữu 100% hậu vệ Hy Lạp. Trước đó theo điều khoản ký năm 2014, Olympiacos được 50% tiền chuyển nhượng nếu AS Roma bán Manolas cho bất cứ đội bóng nào khác.

Chỉ sau một năm, Arsenal đã nâng giá hỏi mua Manolas lên 39 triệu euro. Nhận thức rõ về khả năng của Manolas, AS Roma quyết định trả cho Olympiakos 6,5 triệu euro trước khi đàm phán. Tuy nhiên hợp đồng đổ bể khi phía Arsenal không chấp nhận cho đội bóng Italia mượn Jack Wilshere như một phần trong bản hợp đồng.

Đúng lúc đó thì Barcelona nhảy vào cuộc. “Gã khổng lồ xứ Catalan” rất muốn chiêu mộ Manolas nhưng họ vừa mua Samuel Umtiti từ Lyon và vẫn còn Mascherano trong đội hình. Đội chủ sân Camp Nou quyết định “đặt cọc” bằng cách cho AS Roma mượn Thomas Vermaelen, đổi lại Barcelona sẽ có quyền ưu tiên mua Manolas mùa Hè 2017.

Barca suýt chút nữa đã có được Manolas nhưng vì vụ Neymar mà bị hủy và để lại hậu quả nghiêm trọng khi Manolas ghi bàn kết liễu CLB xứ CatalanBarca suýt chút nữa đã có được Manolas nhưng vì vụ Neymar mà bị hủy và để lại hậu quả nghiêm trọng khi Manolas ghi bàn kết liễu CLB xứ Catalan

Nhưng rồi vụ chuyển nhượng Neymar vào mùa Hè 2017 đã choán hết tâm trí của BLĐ Barcelona. Họ phải chi tiền để tìm người thay thế cho siêu sao Brazil. Paulinho, Ousmane Dembele, Nelson Semedo được mua về. Giao kèo với AS Roma rơi vào quên lãng, Thomas Vermaelen được gọi trở lại Camp Nou.

Manolas thì vẫn ở lại Olimpico để rồi ngày hôm qua, anh đâm một nhát dao chí tử vào trái tim “Gã khổng lồ xứ Catalan”. Có lẽ nếu Barcelona mua Manolas đầu mùa giải này, khoảnh khắc đó sẽ không bao giờ xảy ra. Nhưng tất nhiên với chứ “nếu”, chúng ta có thể vẽ ra cả triệu kịch bản khác nhau.

KHÔNG KHOAN NHƯỢNG
Manolas là mẫu trung vệ toàn diện. Một hậu vệ có thể hình, thể lực, tốc độ, khả năng phán đoán và kỹ thuật tốt. Nhưng điểm mạnh nhất của anh, như nhiều người đánh giá, là sự tập trung và tinh thần không khoan nhượng.

Một người có thể ghi bàn thắng khi đã vỡ xương gò má chắc chắn không ngán ngại bất cứ một đối thủ nào. Thậm chí ngay cả các đồng đội cũng phải sợ Manolas. Cuối mùa giải năm ngoái, vào tháng 5/2017, Manolas và đồng đội Diego Perotti tẩn nhau một trận thừa sống thiếu chết trên sân tập. Tình hình căng thẳng đến mức đích thân HLV Luciano Spalleti phải nhảy vào can và cho dừng buổi tập ngay lập tức.

Với tính cách nóng nảy, Manolas sẵn sàng đánh nhau với cả đồng đội như Edin DzekoVới tính cách nóng nảy, Manolas sẵn sàng đánh nhau với cả đồng đội như Edin Dzeko

Chỉ một tháng sau đó, trong trận đấu thuộc vòng loại World Cup 2018 giữa Bosnia và Hy Lạp, Manolas và một đồng đội khác ở AS Roma là Edin Dzeko cũng xảy ra xô xát. Nguyên nhân khiến Manolas “nóng mắt” là bởi Dzeko và các cầu thủ Bosnia đã cười đùa khi quốc ca Hy Lạp cất lên.

Nhưng cũng chính những con người ấy ngày hôm qua đã ôm chầm lấy nhau trong nụ cười và nước mắt khi giúp AS Roma làm nên cuộc lội ngược dòng lịch sử trước Barcelona. Họ là một tập thể kiên cường và dĩ nhiên, Manolas là một phần quan trọng trong đó.

Vậy nhưng anh cũng rất nhạy cảm khi bật khóc sau màn lội ngược dòng ngoạn mục của RomaVậy nhưng anh cũng rất nhạy cảm khi bật khóc sau màn lội ngược dòng ngoạn mục của Roma

Ống kính máy ảnh đã bắt được một khoảnh khắc đặc biệt cảm động sau trận. Đó là khi những màn ăn mừng tập thể bắt đầu hạ nhiệt, Manolas một mình tiến về băng ghế dự bị và ngồi ở đó khóc một mình. Người chiến binh Hy Lạp cứng rắn đã rơi nước mắt, những giọt nước mắt của niềm hạnh phúc tột cùng.

Manolas đeo áo số 44, và anh là người cân bằng tỷ số 4-4 cho AS Roma trước Barcelona, đó có lẽ cũng là định mệnh! 

Chia sẻ

Bình luận 0