Hành trình chật vật khẳng định bản thân của Coutinho
Hải Sơn

Chia sẻ

Bình luận 0

Barcelona bất đắc dĩ nhìn Neymar ra đi với giá 222 triệu euro, nhưng họ cũng lên sẵn kế hoạch chiêu mộ một ngôi sao Brazil khác lấp đi chỗ trống "tiểu Pele" để lại. Cái tên được đội bóng xứ Catalonia nhắm tới là Philippe Coutinho. Một thời tưởng như đã chôn vùi tài năng ở Inter Milan, nhưng anh đã hồi sinh mạnh mẽ tại Liverpool và trở thành ngôi sao hàng đầu thế giới.

MÓN HỜI THẾ KỶ
Klopp không hề muốn mất đi cầu thủ xuất sắc nhất Liverpool có được từ thời Luis Suarez. Nhưng bản thân vị HLV trưởng người Đức chỉ nắm 1 trong 3 phiếu bầu của Hội đồng chuyển nhượng Liverpool. Ba thành viên kia dường như không thể cưỡng lại sức hút khủng khiếp từ cái giá 100 triệu euro Barca đưa ra.

Con số 100 triệu là một món hời thế kỷ. 4 năm rưỡi trước đây Liverpool chỉ phải chi vỏn vẹn 8,5 triệu bảng để giải cứu Coutinho khỏi Inter Milan. Nhìn vào phong độ Coutinho đang thể hiện ở Premier League, nhiều người sẽ thấy cực kỳ khó hiểu tại sao Inter Milan lại bán anh đi với cái giá rẻ mạt như vậy.

Dù vậy, sự thực không phải lúc nào cũng bằng phẳng. Cập bến nửa Đỏ vùng Merseyside khi mới 20 tuổi (tháng 1/2013), nhưng thương vụ Coutinho vẫn thực sự là một canh bạc của CLB. Đó là mùa giải đầu tiên của Brendan Rodgers tại Liverpool, và "Lữ đoàn đỏ" vẫn chơi với phong độ phập phù. Họ bị đội bóng tí hon Oldham loại ở vòng 4 FA Cup đúng 3 ngày trước khi Coutinho chính thức ra mắt.

Để sở hữu Coutinho, Liverpool đã phải đánh bại đối thủ Southampton. Rodgers lúc này có trong tay một cầu thủ kỹ thuật như ông mong muốn, một người có thể phối hợp hoàn hảo bên cạnh một tân binh khác ông mới chiêu mộ về - Daniel Sturridge, bản hợp đồng 12 triệu bảng từ Chelsea.

Coutinho đang được Barca nhắm thay Neymar với giá 100 triệu euroCoutinho đang được Barca nhắm thay Neymar với giá 100 triệu euro

Nửa cuối mùa giải 2012/13 chứng kiến sự bùng nổ của cặp đôi Coutinho - Sturridge. Họ cùng nhau ghi 14 bàn, kiến tạo 12 bàn tại Premier League. Có Coutinho thi đấu trên sân, Liverpool chỉ thua đúng 2 trận trong giai đoạn lượt về.

Sau thời Rodgers đến Klopp, từ đó đến nay, vai trò của Coutinho ngày càng quan trọng hơn trong sơ đồ chiến thuật của Liverpool. Tính trong những đội tốp đầu Premier League mùa vừa qua, anh là một trong những cầu thủ có ảnh hưởng nhất đến toàn đội với 13 bàn thắng và 7 pha kiến tạo. Nếu tính trong 3 tháng đầu tiên, chỉ có Diego Costa (10 bàn + kiến tạo) và Alexis Sanchez (9) là có thành tích tốt hơn anh (8).

Vậy làm thế nào Coutinho lại có thể trở thành ngôi sao tại Liverpool, dù trước đó chỉ là người thừa ở San Siro? Thời gian chơi bóng tại Inter đã phủ mờ tài năng và khả năng phát triển của anh như thế nào?

Piero Ausilio, Giám đốc Thể thao của Inter Milan từng chia sẻ trên Sky Italia hồi năm 2015 về việc này. Ông nói: "Chứng kiến bất kỳ cầu thủ trẻ nào từng chơi cho Nerazzuri nay lại chơi xuất sắc ở nơi khác, ví dụ như nhìn Coutinho tỏa sáng trong màu áo Liverpool, đều khiến tôi cảm thấy buồn bã". Câu nói đó như thể tóm tắt những sai lầm trong chính sách chuyển nhượng và chăm sóc cầu thủ trẻ của Inter Milan.

Conte hết phép, Chelsea nem nép

Cái "được" của Chelsea khi họ thua Arsenal trong trận tranh Siêu Cúp Anh là ở chỗ: tất cả cho thấy HLV Antonio Conte quá...
THỬ THÁCH TẠI TRỜI ÂU
Trở lại câu chuyện về Philippe Coutinho. Giống người đồng đội Roberto Firmino ở Liverpool, Coutinho sinh ra và lớn lên ở một trong vô số khu ổ chuột tại Brazil. Firmino đến từ Maceio, còn Coutinho ở Rio de Janeiro. Đó là 2 thành phố nguy hiểm hàng đầu thế giới, nơi cướp bóc, tội phạm và nổ súng giết người xảy ra như cơm bữa.

Từ khu ổ chuột nơi Coutinho lớn lên, có thể ngước nhìn thẳng tới thánh đường bóng đá của người Brazil - Maracana. Tại đó, bọn trẻ chẳng còn thú vui nào khác ngoài bóng đá. Môn thể thao vua cũng là lối thoát duy nhất giúp chúng thoát khỏi vũng lầy của tội phạm và súng đạn.

Đối với chàng tiền vệ 24 tuổi này, bước ngoặt đổi đời đã tới khi anh được chọn vào đội trẻ của CLB địa phương Vasco da Gama. Dần trưởng thành qua các lứa trẻ của đội, mức độ nổi tiếng của Coutinho có thời ngang ngửa một thần đồng bóng đá khác cùng tuổi ở Santos - Neymar.

Coutinho từng được đánh giá có triển vọng còn hơn cả NeymarCoutinho từng được đánh giá có triển vọng còn hơn cả Neymar

Ngày đó, trong khi Neymar vẫn còn đang là một ngôi sao YouTube, Coutinho đã sớm tìm đường tới châu Âu chơi bóng. Năm 2008, Inter Milan đã chi tới 5 triệu bảng để sở hữu Coutinho. Đội bóng số một Serie A khi ấy tiếp tục để anh ở lại Brazil dưới dạng cho mượn thêm 2 mùa giải. Mùa Hè năm 2010, lúc Coutinho đủ 18 tuổi, Inter mới chính thức ra mắt anh.

Chuyển từ Nam Mỹ tới sinh sống ở châu Âu là một thử thách không hề dễ dàng với Coutinho. Trong một lần trả lời phỏng vấn hồi năm 2015, Coutinho thừa nhận rời Brazil khi còn trẻ như vậy khiến anh rơi thẳng vào cú sốc văn hóa. Coutinho là một cầu thủ rất nhạy cảm, và anh cùng gia đình gần như không thể thích nghi được với cuộc sống ở Italia.

"Bố mẹ chuyển tới đây cùng tôi để giúp tôi ổn định cuộc sống dễ dàng hơn. Nhưng chính họ lại gặp khó khăn. Bố mẹ tôi đã nhiều tuổi. Họ khó có thể học được ngôn ngữ bản địa, thích nghi văn hóa mới hay làm những việc giống như tôi. Aine (bạn gái Coutinho, người sau này làm bạn đời của anh) phải thay đổi toàn bộ thói quen thường ngày. Bố tôi phải bỏ việc, một điều rất khổ ải bởi ông là người thích bận rộn. Cuối cùng bố mẹ tôi phải quay lại Brazil. Từ đó chỉ còn tôi sống cùng vợ. Dù vậy, mọi người đều bị sự nghiệp của tôi làm đảo lộn", Coutinho chia sẻ.

THỜI ĐIỂM KHÓ KHĂN NHẤT SỰ NGHIỆP
Cuộc sống ngoài sân cỏ của Coutinho khởi đầu vô cùng khó khăn, nhưng những gì anh làm được trên sân cũng chẳng khá khẩm hơn là bao. Người phát hiện và thuyết phục BLĐ Inter mua Coutinho là Mourinho, nhưng lúc anh tới HLV trưởng ở đó lại là Rafael Benitez. Đó là lý do khiến Coutinho chỉ được chơi đúng 187 phút trong 2 tháng đầu mùa giải 2010/11, bao gồm 1 trận đá chính gặp Werder Bremen ở vòng bảng Champions League.

Một lý do khác khiến Coutinho "mất tích" vì ở cùng vị trí với anh khi ấy, Inter còn có 2 ngôi sao khác là Wesley Sneijder và Goran Pandev. Nhưng Coutinho sau đó cũng kịp gây ấn tượng ở trận đấu gặp Tottenham tại Champions League. Trong chiến thắng 4-3 hôm ấy, anh góp phần giúp Zanetti mở tỷ số, rồi tiếp tục kiến tạo giúp Eto'o ghi bàn. Đáng tiếc, mọi thứ Coutinho làm lại bị che mờ. Chàng trai trẻ Gareth Bale trong hiệp 2 lập một cú hat-trick vào lưới Inter.

Khi mới sang Inter, Coutinho đã gặp rất nhiều khó khăn về vấn đề hòa nhập văn hóa và cả chấn thương bủa vâyKhi mới sang Inter, Coutinho đã gặp rất nhiều khó khăn về vấn đề hòa nhập văn hóa và cả chấn thương bủa vây

Đen đủi hơn, cuối năm 2010 Coutinho còn dính phải chấn thương đầu gối. Trở lại sau chấn thương, anh chỉ kịp ghi 1 bàn thắng và 1 pha kiến tạo. Cả mùa giải 2010/11 Coutinho chỉ chơi vỏn vẹn 20 trận trên mọi đấu trường.

"Tôi gặp phải một số chấn thương, thời gian thi đấu bị giới hạn. Mọi thứ không diễn ra như tôi mong muốn, nhưng đó thực sự là một giai đoạn rất, rất quan trọng với bản thân tôi", Coutinho thẳng thắn thừa nhận. "Đấy là thời điểm khó khăn nhất trong sự nghiệp. Lần đầu tiên tôi sống xa nhà, và phải chứng minh bản thân từ con số không".

Mùa giải đầu tiên, cùng nửa mùa giải tiếp theo ở Inter có thể Coutinho chưa thể hiện được nhiều, nhưng đó chính là giai đoạn giúp anh trui rèn con người mình hơn, trưởng thành hơn. Đến khi được Inter cho Espanyol mượn ở lượt về mùa giải 2011/12, khả năng thi đấu của Coutinho mới thực sự tiến bộ vượt bậc.

TƯƠNG LAI MỊT MÙ
Chỉ được chơi 8 trận và đánh bóng ghế dự bị suốt hàng tháng trời ở lượt đi mùa giải 2011/12, Coutinho đến đầu quân cho Espanyol của HLV Mauricio Pochettino trong kỳ chuyển nhượng mùa Đông. Tại đây anh cùng những cầu thủ như Kiko Casilla, Hector Moreno, Vladimir Weiss và Alvaro Vazquez giúp Espanyol trụ hạng thành công.

Hành trình trụ hạng của Espanyol có công sức đóng góp không nhỏ từ Coutinho. Trong 16 trận đấu, anh ghi 5 bàn, kiến tạo 1 bàn và đóng góp không nhỏ vào lối chơi chung. Sau này, HLV Mauricio Pochettino khi dẫn dắt Southampton đã muốn tái hợp cậu học trò cũ nhưng không thành công khi Liverpool bạo chi hơn.

Qua 3 năm ở Inter, Coutinho vẫn chưa thể phá triển hết khả năng của mìnhQua 3 năm ở Inter, Coutinho vẫn chưa thể phá triển hết khả năng của mình

Mặc dù vậy, mùa giải 2011/12 kết thúc cũng là lúc Coutinho phải trở lại Inter Milan. Bắt đầu mùa giải 2012/13, dù thẳng thắn chia sẻ "HLV Andrea Stramaccioni tin tưởng tôi" nhưng mọi thứ lại không diễn ra như Coutinho mong đợi. Anh chỉ đá chính vỏn vẹn 3 trận. Vị trí cầu thủ kiến thiết của anh ngày càng mờ nhạt.

Nửa đầu mùa giải 2012/13, Coutinho trung bình chỉ tạo ra 1,2 đường chuyền quyết định mỗi trận. Con số này thấp hơn 8 đồng đội khác thi đấu từ 10 trận trở lên. Anh cũng có thành tích đi bóng tệ nhất đội (dắt bóng hỏng trung bình 5 lần/trận). Chỉ có Fredy Guarin sút trượt khung thành nhiều hơn anh (2 so với 1,5 cú sút/trận).

Thành tích khi đó của Coutinho thực sự là trò hề so với chính anh bây giờ. Coutinho mùa giải vừa qua trung bình mỗi trận có 2 đường chuyền quyết định, 1,9 pha đi bóng hỏng, sút trượt 0,8 quả. Từ khi rời Inter đến Liverpool, thành tích của Coutinho ngày càng cải thiện và tốt dần lên.

BỨC TRANH CHỨA ĐẦY SAI LẦM CỦA INTER
Đối với Inter Milan những năm gần đây, họ thường xuyên đưa ra những quyết định sai lầm trong việc bổ nhiệm - sa thải huấn luyện viên, cũng như mua - bán cầu thủ. Ví dụ mới đây nhất là 85 ngày làm việc ngắn ngủi của Frank de Boer ở nửa đầu mùa giải năm ngoái.

Còn đối với Coutinho, Inter Milan khi đó sở hữu một cầu thủ tài năng tiềm ẩn trình độ xuất chúng. Coutinho được xếp vào hàng những cầu thủ tinh túy của bóng đá thế giới. Có thể Coutinho thi đấu không thành công một phần vì không thể thích nghi cuộc sống tại Italia, nhưng không thể chối bỏ việc anh được trao quá ít thời gian để chứng tỏ bản thân.

Piero Ausilio (phải), Giám đốc Thể thao của Inter Milan, từng cay đắng thừa nhận mất Coutinho là 1 sai lầm đáng trách của InterPiero Ausilio (phải), Giám đốc Thể thao của Inter Milan, từng cay đắng thừa nhận mất Coutinho là 1 sai lầm đáng trách của Inter

Nỗi tiếc nuối của Ausilio đã vẽ lên phần nào bức tranh chứa đầy những sai lầm của Inter Milan. Vị giám đốc thể thao than vãn về việc ông thiếu kiên nhẫn như thế nào, hệ thống phân bậc cầu thủ trong CLB ra sao, và đội bóng phải chịu trừng phạt tới đâu khi Coutinho ra đi.

"Cậu ấy không được ra sân thường xuyên. Chúng tôi lại thiếu kiên nhẫn, thế nên đã quyết định bán đứt cậu ấy", Ausilio giải thích. "Tôi muốn những cầu thủ trẻ phát triển và thành công ở đây chứ".

MÓN QUÀ CHO THE KOP
Thứ Inter mất đi lại chính là thứ Liverpool kiếm được. Người đồng cấp với Ausilio, Giám đốc thể thao Ian Ayre của Liverpool, khẳng định Coutinho là một trong những cầu thủ ưa thích nhất ông từng chiêu mộ.

"Tôi vẫn còn nhớ khoảnh khắc ngồi bên hành lang văn phòng CEO của Inter Milan. Cảm giác như mới chỉ trôi qua được vài ngày thôi. Tôi ngồi thuyết phục phía Inter bán đứt Coutinho, rồi đưa cậu ấy về Liverpool đúng giờ để ký hợp đồng trước khi TTCN mùa Đông đóng cửa", Ayre bộc bạch.

Chuyển sang Liverpool, Coutinho như cá gặp nước và vươn mình trở thành 1 trong những cầu thủ xuất sắc nhất thế giớiChuyển sang Liverpool, Coutinho như cá gặp nước và vươn mình trở thành 1 trong những cầu thủ xuất sắc nhất thế giới

Ngày cuối kỳ chuyển nhượng mùa Đông 2013 có thể đã diễn ra theo hướng hoàn toàn khác với cả hai CLB. Tuy vậy, trong khi chúng ta chỉ đơn thuần suy đoán liệu Coutinho có thể nhận ra giá trị bản thân hay không nếu anh tiếp tục ở lại Inter, thì có một điều rõ ràng: Thời gian chơi bóng ở Milan là một phần làm nên giá trị đó.

Nhưng đáng tiếc, thay vì kiên nhẫn chờ đợi và trao cơ hội cho Coutinho, Inter lại nôn nóng bán anh đi. Giờ đội bóng hưởng lợi là Liverpool. Chứng kiến Coutinho chơi chói sáng ở Liverpool đã là nỗi đau khó nguôi với CĐV Inter, nhưng nếu anh được Barcelona chiêu mộ với giá 100 triệu euro, hẳn sẽ còn nhiều CĐV cảm thấy sốc nữa. Bởi Nerazzuri đã nóng vội bán anh đi chỉ bằng 1/10 mức giá ấy.

Chia sẻ

Bình luận 0