Giai thoại về người biến cầu thủ thành một nghề
Song Nhi

Chia sẻ

Bình luận 0

Nếu là fan của David Beckham, hẳn bạn sẽ biết tới câu chuyện siêu sao của Manchester United từng gặp khó khăn như thế nào khi phải giải thích cho bộ tộc Yanomami hiểu được rằng anh kiếm sống bằng cách đá và chạy theo một quả bóng. Nhưng ít ai biết rằng, vào thưở sơ khai của thế giới túc cầu, ai ai cũng đều nghĩ giống như tộc người da đỏ Amazon kia, khi cho rằng việc kiếm được tiền nhờ đá bóng là một điều vô lý, thậm chí là không được phép.

Ngày nay, được trở thành một cầu thủ chuyên nghiệp là ước mơ của hàng tỷ trẻ em trên thế giới. Ngoài việc được thỏa mãn khi sống một cuộc đời gắn liền với niềm đam mê trái bóng tròn, cầu thủ bóng đá cũng là một nghề mang lại khoản thu nhập đáng mơ ước trong xã hội.

Khi William McGregor thành lập Football League (giải đấu bóng đá đầu tiên được tổ chức) vào năm 1888, tất cả các câu lạc bộ tham gia vào đó đều có một phần của những người chơi được trả lương. Lúc đó, bóng đá đã chuyển từ sở thích của những quý ông giàu có và sinh viên đại học sang một công việc nghiêm túc cho những người có đủ tài năng. 

Khi mới ra đời, bóng đá chỉ là 1 trò chơi đơn thuầnKhi mới ra đời, bóng đá chỉ là 1 trò chơi đơn thuần

Những quầy bán vé và khán đài được xây dựng, người ta bắt đầu thu phí vào xem các trận đấu đối với khán giả. Tiền được sử dụng để trả lương cho các chàng trai địa phương, những người không phải làm việc mà được khuyến khích dành thời gian để tập luyện và thi đấu. Dần dần, điều này thúc đẩy việc các CLB bắt đầu dùng tiền để cạnh tranh nhau, qua đó lôi kéo được những cầu thủ giỏi nhất về với đội của mình. Điển hình như câu chuyện vào năm 1893, khi Aston Villa trả một khoản phí trị giá 100 bảng Anh cho West Bromwich Albion để mua lại cầu thủ Willie Groves.

Nhưng ai mới là người đầu tiên thực sự được trả tiền để chơi bóng? Theo những tư liệu để lại, người đi tiên phong đó có tên Fergus Suter.

Fergus Suter (1857–1916) là con trai duy nhất của người thợ mộc David Suter và bà vợ Catherine. Ông sinh vào ngày 21 tháng 11 năm 1857, tại 159 Shamrock Street, Glasgow, Scotland. Từng có thời gian chơi bóng tại Scotland, nhưng sau đó Fergus Suter bất ngờ chuyển tới nước Anh để gia nhập Darwen F.C. Điều này làm dấy lên không ít nghi ngờ từ những người có liên quan. Thời điểm đó việc trả tiền cho các cầu thủ vẫn còn bị cấm, vậy thì tại sao một người chơi bóng đá lại chấp nhận chuyển từ Scotland tới Anh để chơi bóng?

Chẳng cần tới sự ra tay của Sherlock Holmes để có thể tìm ra sự thật rằng Suter đã nhận được một khoản “đền bù” cho việc dành thời gian để chơi bóng tại Darwen. Sau một quãng thời gian chơi bóng, người đàn ông này cho rằng chơi bóng đá cũng là làm việc giống như những công việc khác và không có nghĩa gì khi cứ phải giả vờ là sự thật không phải như vậy.

“Thực tế chúng tôi không có tiền lương ổn định, nhưng khi trao đổi với đội bóng tôi đã thống nhất rằng trong 3 tuần đầu tiên chơi bóng tôi không đòi hỏi bất cứ điều gì cả, giống như là thời gian thử việc vậy. Sau đó yêu cầu được trả 10 bảng Anh của tôi sẽ được thực hiện. Tôi và đội bóng không gặp khó khăn gì khi thống nhất điều đó cả”, Fergus Suter trả lời phỏng vấn trên tờ Lancashire Daily Post vào ngày 13/12/1902.

Việc Suter chuyển tới Darwen FC cũng bắt nguồn từ việc ông bị mất việc ở nơi ở cũ Partick do sự sụp đổ của Ngân hàng Thành phố Glasgow và sau đó tất cả nhân viên của Peter McKissock bị sa thải. Một người đồng đội cũng vừa mất việc tại Patrick có tên là James Love quyết định chuyển tới chơi cho Darwen FC. Thấy vậy, Fergus Suter liền viết thư cho chủ tịch Tom Hindle của CLB này đề xuất việc được tới đây chơi bóng và sau đó đã sử dụng kinh nghiệm thi đấu quý báu của mình để dần có được chỗ đứng vững chắc tại Darwen FC. 

Nhưng kể từ khi Fergus Suter (nằm ở đầu hàng) chuyển tới Darwen F.C thi đấu theo 1 thỏa thuận về tiền bạc, bóng đá chính thức thành 1 nghề nghiệp xã hộiNhưng kể từ khi Fergus Suter (nằm ở đầu hàng) chuyển tới Darwen F.C thi đấu theo 1 thỏa thuận về tiền bạc, bóng đá chính thức thành 1 nghề nghiệp xã hội

Cùng với James Love, Fergus Suter thực sự tạo nên được bộ mặt mới cho Darwen FC khi giúp CLB trở thành đội bóng phía Bắc đầu tiên lọt vào được tới vòng tứ kết của FA Cup vào năm 1879, trước khi phải dừng chân trước Old Etonians, đội sau đó đã lên ngôi vô địch. Nhà báo J. H. Catton cho biết, các thành viên của CLB đã “đóng góp một chút mỗi tuần” để giữ những người cần thiết như Suter ở lại.

Tuy nhiên, chỉ sau hai mùa chơi tại Darwen, Suter lại thực hiện một cuộc di chuyển nữa khi “phản bội” CLB đã bầu ông lên làm đội trưởng để tới thi đấu cho đội bóng kình địch Blackburn Rovers. Một lần nữa, công chúng lại đặt ra những nghi ngờ rằng tiền bạc và các điều khoản có lợi hơn đã được đưa ra trong vụ việc này. 

Và sự thật là họ đã đúng, khi sau này người ta phát hiện ra rằng Blackburn đã “lót tay” cho Suter 100 bảng Anh để đề nghị ông về chơi bóng trong đội của họ. Nhưng đó cũng mới chỉ là phần nổi của câu chuyện mà rất lâu sau mới được phát hiện. Người ta không thể nào biết được nhiều hơn những thỏa thuận ngầm giữa Blackburn và Suter và điều đó càng làm gia tăng tính chất căng thẳng của cuộc đối đầu Darwen FC vs Blackburn Rovers. Chính điều này đã khiến cho trận đấu giữa hai đội vào tháng 11/1880 đã trở thành một cuộc bạo lực sân cỏ, khiến cho người ta hủy luôn việc cho cả hai gặp nhau trong thời gian tiếp theo.

Còn đối với Suter, việc chuyển tới Blackburn không chỉ đem lại cho ông một khoản tiền, mà cũng giúp ông có được thành tích tốt lên trong thấy. Ông đã cùng đội bóng lọt vào tới trận chung kết FA Cup 1882, nhưng đáng tiếc sau đó lại thêm một lần thất bại trước Old Etonians. Tuy nhiên đây cũng là mùa giải cuối cùng mà một đội bóng nghiệp dư có được chức vô địch.

Vào năm 1883, bóng đá Anh quyết định hướng tới sự chuyên nghiệp hơn, dù điều này khiến cho FA phải rất vất vả để thực hiện. Accrington F.C bị trục xuất khỏi FA vì cố gắng thuê một giám đốc điều hành; Preston North End cũng lãnh án tương tự vào một năm sau khi họ thú nhận đã trả tiền cho các cầu thủ. Tuy nhiên, Blackburn Rovers vẫn không bị phát hiện. Sau khi tăng cường lực lượng với sự xuất hiện của các cầu thủ Scotland, Blackburn liên tục giành FA Cup trong các năm 1884, 1885 và 1886 và Suter cũng thực sự xây dựng được vị trí vững chắc tại đội bóng.

Sau đó Suter (khoanh tròn đỏ) tiếp tục chuyển sang Blackburn với số tiền "lót tay" 100 bảng Anh và có được khá nhiều danh hiệuSau đó Suter (khoanh tròn đỏ) tiếp tục chuyển sang Blackburn với số tiền "lót tay" 100 bảng Anh và có được khá nhiều danh hiệu

Trớ trêu thay, Fergus Suter đã quyết định ngừng thi đấu vào năm 1888, ngay trước khi Football League được thành lập, thời điểm mà FA cũng đã hợp pháp hóa công việc của các cầu thủ chuyên nghiệp giống như các công việc khác trong xã hội. 

Với những thành tích đã có được, không ngạc nhiên khi Suter được tôn vinh như một cầu thủ có đóng góp quan trọng trong việc giúp Blackburn Rovers vươn lên dẫn đầu bóng đá Anh. Và dù cho các câu chuyện được kể lại về Fergus Suter chủ yếu đều là những giai thoại và truyền miệng, cũng như không có máy quay nào ghi lại hình ảnh của ông tại thời điểm đó, tuy nhiên ông vẫn được coi như một người đã tiên phong để đòi hỏi quyền lợi thu nhập chính đáng cho giới cầu thủ, những người cũng phải đổ rất nhiều mồ hôi và công sức để lao động.

Chia sẻ

Bình luận 0