Game thủ mất nghiệp cầu thủ vì Jonny Evans
Sơn Hải

Chia sẻ

Bình luận 0

Stuart Holden là một cầu thủ độc nhất vô nhị trong lịch sử bóng đá, dù anh chưa bao giờ là một ngôi sao hàng đầu. Khi còn trẻ, Holden là game thủ Counter Strike (half-life) đẳng cấp quốc tế. Nhưng anh lại từ bỏ Cyber Game để theo đuổi bóng đá chuyên nghiệp. Đen đủi cho Holden, khi sự nghiệp chuẩn bị cất cánh, anh lại gãy chân 2 lần trong 1 năm bởi 2 đồ tể Nigel de Jong và Jonny Evans.

Holden, đó từng là nickname của một game thủ half-life hàng đầu tại Mỹ đầu những năm 2000. Holden là thành viên của đội Forsaken, một trong những đội chơi half-life mạnh nhất nước Mỹ thời đó. Có Holden trong đội, Forsaken đứng hạng nhì trong vòng loại World Cyber Games năm 2002. Nhưng Holden lại không chọn theo đuổi sự nghiệp game thủ khi tròn 18 tuổi. Anh có một đam mê khác mãnh liệt hơn nhiều: Bóng đá.

Sinh ra trong một gia đình Scotland di cư đến Mỹ, Holden chơi bóng ở trường đại học Clemson với mục tiêu nhắm đến chơi bóng chuyên nghiệp. Thành quả đến vào năm Holden 20 tuổi, độ tuổi không còn trẻ so với những người khác: Anh được Sunderland ký hợp đồng. Nhưng đó cũng là lúc mọi chuyện vỡ lở: Tại sao Sunderland lại chiêu mộ một kẻ vốn là game thủ? Phải chăng vì hắn đá... PES hay hơn đá bóng thật?

Holden từng là 1 game thủ có tiếng thời còn trẻHolden từng là 1 game thủ có tiếng thời còn trẻ

Holden kể: "Tại Mỹ, nhà tôi sống ở Texas. Khi học trung học, tôi từng bị chấn thương đầu gối lúc chơi bóng đá và phải ngồi nhà. Đó là lúc tôi cảm thấy mình cần làm gì đó khác vào những lúc rảnh rỗi ấy. Tôi và các bạn của mình lập ra một đội chơi Counter - Strike, chơi mấy trò như Call of Duty, Half - life. Tôi thích ở phe chống khủng bố, giải cứu con tin. Chúng tôi từng đến New York dự giải quốc gia và đứng thứ nhì tại Mỹ, thậm chí đến World Cyber Games (giống như một giải Olympic của các game thủ)".

"Đội tôi từng giành đến 10 ngàn đô la tiền thưởng đấy", Holden thành thực thú nhận. "Nhưng điều ấy lại thành nỗi xấu hổ khi tôi chơi bóng chuyên nghiệp. Tôi còn chưa thi đấu cho đội một trận nào, nhưng đã có trang Wikipedia riêng cùng vô số thông tin. Tôi đã lên mạng, tự tay xóa trang Wikipedia của mình đi đến 4-5 lần, cố giấu bằng mọi cách. Nhưng rồi lại có người đăng nó lên, và cuối cùng tôi phải sống chung với nó. Chơi game giỏi như vậy chẳng khác nào tự thừa nhận mình từng là thằng tự kỷ cả".

Đến năm 20 tuổi anh chuyển sang thi đấu bóng đá chuyên nghiệp với khởi đầu ở Sunderland nhưng không thành công và từng bị các hooligan của Newcastle đánh đến bị thươngĐến năm 20 tuổi anh chuyển sang thi đấu bóng đá chuyên nghiệp với khởi đầu ở Sunderland nhưng không thành công và từng bị các hooligan của Newcastle đánh đến bị thương

Nhưng thời gian khoác áo Sunderland thực sự đáng quên đối với Holden. Một buổi tối, khi đứng bên ngoài một quán bar, anh bị một nhóm người lao vào đánh. Đây là những hooligan của Newcastle, và họ luôn coi Sunderland là đối thủ truyền kiếp, bao gồm cả những cầu thủ. Vụ ẩu đả khiến một bên mắt Holden bị tổn thương nặng, và anh buộc phải ngồi ngoài 2 tháng. Khi trở lại, Holden tiếp tục dính chấn thương đầu gối. Cuối năm, anh bị Sunderland thanh lý hợp đồng dù chưa chơi trận nào.

Holden chọn cách trở về Mỹ, về Texas làm lại sự nghiệp. Tại CLB Houston Dynamo, anh là cầu thủ chủ lực giúp đội bóng 2 lần vô địch MLS Cup. Thành tích đó giúp Holden được gọi vào ĐT Mỹ, cũng như rộng cửa trở lại Anh thi đấu. HLV Owen Coyle nhìn thấy Holden chơi bóng trên ti vi và ông lập tức mê tít. Ngay lập tức, ông tìm cách gọi điện đến cho Holden: "Sang Anh thử việc ngay, nhé!".

Sau đó Holden trở về Mỹ khoác áo Houston Dynamo và thi đấu khá thành côngSau đó Holden trở về Mỹ khoác áo Houston Dynamo và thi đấu khá thành công

Owen Coyle lúc đó là HLV tại Burnley, nhưng ít lâu sau ông chuyển tới Bolton. Cuối cùng, Coyle và Holden cũng có thể chung một chiến tuyến. Sau khi MLS 2009 kết thúc, Holden đến Anh đầu quân cho Bolton ở kỳ chuyển nhượng mùa Đông 2010. Coyle dẫn dắt Bolton trong 2 năm, và sau này ông vẫn chia sẻ Holden là cầu thủ giỏi nhất mà ông từng chiêu mộ. Holden nhanh chóng chiếm một suất đá chính ở Bolton giai đoạn lượt về mùa giải 2009/10.

Holden là một trong những tiền vệ cực kỳ đặc biệt, và cũng cực kỳ đa năng. Anh có thể chơi ở mọi vị trí của hàng tiền vệ, tấn công hay phòng ngự, cánh trái, cánh phải hay ở trung tâm đều tốt. Nhưng sở trường của Holden - những quả tạt - được phát huy tốt nhất khi anh được xếp đá hai bên cánh. Nhờ đó, Holden từng được gọi là "Beckham nước Mỹ" nhờ mái tóc vàng lãng tử giống tiền vệ người Anh.

Phong độ cao giúp anh được HLV Owen Coyle mang về BoltonPhong độ cao giúp anh được HLV Owen Coyle mang về Bolton

Nhưng sự nghiệp của Holden có lẽ thuộc số ít những cầu thủ luôn bị chấn thương nghiêm trọng hành hạ vì những pha vào bóng thô bạo. Hơn 1 tháng sau khi gia nhập Bolton, Holden có mặt trong đội hình ĐT Mỹ đá giao hữu với Hà Lan. Tại đây, anh bị hung thần Nigel de Jong "tặng" một pha vào bóng khiến anh gãy chân, buộc phải nghỉ 2 tháng. Chấn thương đó suýt khiến Holden lỡ kỳ World Cup 2010 cùng đội tuyển Mỹ.

Trở lại Bolton sau kỳ World Cup khá thành công, Holden cùng các đồng đội thi đấu bùng nổ. Họ từng có thời điểm đứng thứ 7 tại Premier League, và lọt vào đến bán kết FA Cup. Holden chính là trái tim của hàng tiền vệ đưa Bolton đến những thành công liên tiếp ấy. Khả năng lên công về thủ nhịp nhàng, tranh chấp thông minh của Holden khiến anh trở thành một tiền vệ đặc biệt tại Premier League. Sau thời của Kevin Nolan, giờ đây Bolton lại sở hữu một viên ngọc quý ở hàng tiền vệ có thể xốc dậy cả đội.

Sự nghiệp của Holden thường gắn với các chấn thương như lần bị Nigel de Jong triệt hạ trong trận giao hữu giữa ĐT Mỹ và ĐT Hà Lan năm 2010Sự nghiệp của Holden thường gắn với các chấn thương như lần bị Nigel de Jong triệt hạ trong trận giao hữu giữa ĐT Mỹ và ĐT Hà Lan năm 2010

Đáng tiếc cho Holden và cả Bolton, khi những ngày ấy không kéo dài được lâu. Ngày 19/3/2011 trở thành ngày định mệnh của Holden. Bolton gặp M.U trên sân Old Trafford, và dù là đội khách, họ khiến chủ nhà phải oằn mình chống đỡ những pha lên bóng. Jonny Evans được tung vào sân trong hiệp 2 với nhiệm vụ ngăn chặn Holden, và anh chọn cách... triệt hạ. Cả hai bên cùng lao vào bóng, nhưng Evans là người đạp vào chân Holden.

Một chấn thương kinh hoàng. Vết cắt trên đầu gối Holden ứa máu, rõ đến mức nhìn thấy được trên ti vi. Holden ôm chân đau đớn, còn Evans nhận thẻ đỏ trực tiếp. Kết quả khám cho Holden sau đó còn kinh hoàng hơn: anh phải khâu 26 mũi, và mất ít nhất 6 tháng điều trị chấn thương. Evans bị treo giò 3 trận, nhưng dường như chừng đó vẫn còn chưa đủ. Evans trực tiếp gọi điện xin lỗi Holden, nhưng điều đó chẳng ngăn nổi Bolton mất đi cầu thủ sáng giá nhất. Không có Holden, Bolton tụt xuống vị trí thứ 14, và thảm bại ở bán kết FA Cup.

Sau đó anh còn bị Jonny Evans vào bóng thô bạo dẫn đến chấn thương nghiêm trọng phải nghỉ thi đấu 6 thángSau đó anh còn bị Jonny Evans vào bóng thô bạo dẫn đến chấn thương nghiêm trọng phải nghỉ thi đấu 6 tháng

6 tháng sau, Holden trở lại trong màu áo Bolton ở League Cup. Nhưng hình ảnh Holden mạnh mẽ ngày nào hoàn toàn biến mất. Anh chơi đủ 90 phút hôm đó, giúp Bolton giành chiến thắng 2-0 trước Aston Villa, nhưng ngay lập tức phải đến bệnh viện sau trận đấu. Hóa ra chấn thương do Evans gây ra nặng hơn các bác sĩ chẩn đoán, khi cả một phần xương đùi cũng bị tổn thương. Lựa chọn duy nhất là phẫu thuật, và phải nghỉ 16 tháng tiếp theo. Khi anh trở lại, Bolton đã tụt xuống chơi ở Championship.

Trở lại ở cuối mùa giải 2012/13, Holden lập tức được gọi lên ĐT Mỹ. Klinsmann cần một tiền vệ sáng tạo như Holden giữa những cầu thủ lực điền để tham dự Gold Cup. Nhưng chấn thương lại không buông tha Holden. Anh rách gân kheo ở trận chung kết, khi mới chơi đúng 23 phút. Anh mất 9 tháng để trở lại thi đấu ở đội dự bị Bolton. Nhưng lần này, đúng phần gân kheo đó... lại rách sau 23 phút. Đó cũng là trận đấu cuối cùng của Holden ở sân chơi chuyên nghiệp.

Tại Gold Cup 2013, Holden tiếp tục dính chấn thương ở trận chung kếtTại Gold Cup 2013, Holden tiếp tục dính chấn thương ở trận chung kết

Ở tuổi 29, Holden bị Bolton thanh lý hợp đồng. HLV Owen Coyle hết sức động viên anh hồi phục trở lại thi đấu, nhưng kết quả không còn được như xưa nữa. Tháng 2/2016, sau gần 2 năm không thi đấu, Holden chính thức tuyên bố giải nghệ. Holden chỉ chơi đúng 38 trận cho Bolton trong 4 năm khoác áo đội bóng này, nhưng cũng chính là cầu thủ đáng chú ý cuối cùng ở kỷ nguyên Premier League. Nhờ đó, anh được tôn vinh như một huyền thoại ở sân Reebok.

Hàng loạt chấn thương nghiêm trọng đã ngăn cản Holden vươn đến đỉnh cao sự nghiệp, và đó cũng là điều đáng tiếc nhất cho Bolton. Nếu có Holden sung mãn trong đội hình, giờ này anh vẫn có thể thi đấu ở tuổi 33, và Bolton vẫn là một thế lực ở Premier League. Nhưng mọi chuyện lại không dễ dàng như vậy, và cả Bolton lẫn Holden đều phải đi trên con đường của riêng mình.

Phải chịu quá nhiều chấn thương khiến Holden sớm giải nghệ ở tuổi 31 rồi chuyển sang làm chuyên gia phân tích bóng đá, dẫn chương trình cho các kênh truyền hình hàng đầuPhải chịu quá nhiều chấn thương khiến Holden sớm giải nghệ ở tuổi 31 rồi chuyển sang làm chuyên gia phân tích bóng đá, dẫn chương trình cho các kênh truyền hình hàng đầu

May mắn cho cuộc đời của Holden, giống như chơi game trước kia, anh luôn có những đam mê khác ngoài bóng đá. Ngày Holden tuyên bố giải nghệ cũng là lúc anh thông báo mình chính thức làm cha. "Trở thành một người cha giúp tôi lần đầu nhận ra một ngày thực sự bắt đầu thế nào, và tôi phải nghỉ ngơi, thoát khỏi những hiện thực nghiệt ngã của bóng đá", Holden chia sẻ.

Sau ngày giải nghệ, Holden cũng không quá khó khăn để tìm công việc mới. Anh trở thành chuyên gia phân tích bóng đá, dẫn chương trình cho các kênh truyền hình hàng đầu: ESPN, NBC, Fox Sports. Kỳ World Cup 2018 vừa qua, Holden đã tới Nga bình luận. 

Nhưng đó chưa phải là sợi dây duy nhất kết nối lương duyên với bóng đá của Holden. Hiện tại anh là một trong những ông chủ sở hữu RCS Mallorca, thế lực một thời của bóng đá Tây Ban Nha. CLB này vừa lên hạng, và đặt mục tiêu trở lại La Liga ở mùa bóng tới. Đam mê với trái bóng vẫn là ngọn lửa chưa bao giờ tắt trong lòng Holden.

Chia sẻ

Bình luận 0