Cuộc đời sóng gió của tài năng trẻ sáng giá nhất nhì lịch sử M.U
Hải Sơn

Chia sẻ

Bình luận 0

Julian Dowe từng là tài năng trẻ mang trong mình dáng vóc siêu sao ở Manchester United, Everton và Manchester City. Sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp sau đó của anh cũng vô cùng đáng nhớ, nhưng lại vì những lý do khác nằm ngoài chuyên môn.

ĐẾN VỚI BÓNG ĐÁ VÌ MARADONA 
"Tôi sống ở Phố Kippax số 4, nằm ngay chếch bên đường Maine Road, nhưng tôi chưa từng hâm mộ một đội bóng nào. Tôi chỉ để ý tới bóng đá từ sau World Cup 1986, thế nên lúc nào tôi cũng nghĩ về Maradona. Tấm poster đầu tiên tôi có được là hình chụp đội Napoli, sau đó tôi mê tít những cầu thủ khác chơi ở Italia như Van Basten hay Gullit. Thuở nhỏ, tôi thường chơi bóng trên đường phố cùng bạn bè. Tôi chỉ gia nhập đội bóng thiếu niên vì anh trai chơi cho Trafford Juniors".

Đó là những hồi tưởng của Dowe khi anh đến với bóng đá. Con đường ấy không đến ngay lập tức, nhưng khi Dowe gắn liền bản thân với trái bóng, cùng những người hùng anh vốn thần tượng, dễ hiểu vì sao Dowe chọn chơi ở vị trí cầu thủ tấn công.

Dowe đã gây ấn tượng trong những năm đầu chơi bóng ở Manchester United thuở thiếu niên, nhưng mọi thứ khi đó diễn ra chẳng hề thuận buồm xuôi gió, và điều đó cũng gắn chặt với sự nghiệp của anh sau này. Sống cùng bà mẹ một thân một mình nuôi con ở tận phía bên kia thành phố Manchester, đường đến sân tập The Cliff của Dowe chẳng hề dễ dàng.

Maradona là thần tượng đầu tiên của Julian Dowe Maradona là thần tượng đầu tiên của Julian Dowe

"Có một tối nọ, Brian Kidd nói chuyện sau buổi tập lâu hơn bình thường. Tất cả bọn trẻ đều có thể đi bộ về nhà, chỉ có tôi phải bắt xe bus. Buổi nói chuyện kéo dài đến mức tôi lỡ chuyến xe cuối cùng. Khi ấy tôi mới 12 tuổi, bơ vơ giữa khu Salford. Ơn trời, khu đó không phải nơi giang hồ tụ tập như bây giờ. Ở CLB lúc này, trong những trường hợp tương tự sẽ có cách giải quyết phù hợp, nhưng hồi đó thì không. Tôi bị đám thanh niên địa phương đuổi theo đến tận đêm, tới mức phải trốn đi".

Thuở Dowe còn là cầu thủ nhí, mẹ anh chẳng bao giờ tới xem anh chơi bóng. Thậm chí bà chưa từng theo dõi anh thi đấu chuyên nghiệp cho tới ngày anh giải nghệ. Về phần Dowe, anh cũng chưa bao giờ thuê người đại diện. Đến giờ, anh nhận ra việc có một người đại diện sẽ khiến họ dễ dàng gây ảnh hưởng đến sự nghiệp tương lai đến thế nào.

Tài năng của Dowe trên sân cỏ đảm bảo cho anh có nhiều cơ hội tiếp tục thi đấu và tỏa sáng chẳng sớm thì muộn. Tuy vậy anh lại thiếu người ủng hộ, chỉ dẫn; và nhiều khi là cả may mắn.

CAY ĐẮNG Ở EVERTON
"Trong một trận đấu tôi chơi cho đội thiếu niên của United, có những tuyển trạch viên đến từ Crystal Palace, Arsenal, Leeds và Everton đến xem tôi thi đấu. Đến cuối trận chỉ có duy nhất một người còn ở lại. Đó là tuyển trạch viên của Everton. Có vẻ ông ấy thấy tôi rất khá, thế nên ông ấy đuổi khéo những người khác bằng việc nói với họ tôi đã ký hợp đồng".

"HLV đội trẻ Everton thật tuyệt. Ông ấy tới nhà tôi, nhìn thấy những động lực thúc đẩy tôi thi đấu: sống với mẹ đơn thân, không thể đến sân tập luyện nhưng vẫn cố gắng. Vậy nên họ từng gửi ô tô tới đón tôi đến Liverpool rồi lại chở về. Nếu ở lại qua đêm, tôi còn được ở lại nhà HLV nữa".

Dowe có khởi đầu khá tốt ở Everton nhưng sự thay đổi HLV từ Colin Harvey (trái) thành Howard Kendall đã khiến sự nghiệp của anh bị chững lạiDowe có khởi đầu khá tốt ở Everton nhưng sự thay đổi HLV từ Colin Harvey (trái) thành Howard Kendall đã khiến sự nghiệp của anh bị chững lại

Mọi thứ ban đầu diễn ra êm ấm, những tất cả lại thay đổi 180 độ sau đó. Dowe dính phải một loạt chấn thương. Rồi Everton thay HLV mới, và người này sớm thanh lý Dowe không lâu sau khi hợp đồng được ký kết.

"Trong trận đấu gặp Tranmere, tôi bị huých mạnh từ phía sau. Bác sĩ nói tôi bị đau cơ, và cơn đau đó sẽ nhanh chóng chấm dứt thôi. Nhưng mọi chuyện lại không như vậy. Cùng lúc đó, Everton tống khứ HLV Colin Harvey và đưa về Howard Kendall. Bỗng chốc toàn bộ BHL đội trẻ đều toàn những người lạ lẫm với tôi. Trước đây tôi được chở bằng ô tô về tận nhà, nhưng giờ họ chỉ đưa cho vé tàu. Khi tôi nói mình từng được chở ô tô về thì họ đáp gọn lỏn: 'Ở CLB này đừng mơ chuyện đó'".

Làm ơn, CHƠI ĐẸP chút nào!

Cứ mỗi mùa SEA Games đến, “điệp khúc” chơi xấu của các nước chủ nhà lại vang lên. Cho dù chủ nhà có là quốc...
CƠ HỘI MỚI Ở MANCHESTER CITY
Dowe bị Everton rũ bỏ, Manchester City dang tay cứu vớt và trao anh cơ hội tiếp tục chơi bóng ở Manchester. Tuy nhiên, chấn thương Dowe gặp phải nặng hơn anh nghĩ: nứt xương cột sống. Kết quả là Dowe phải đeo thiết bị cố định lưng gần 1 năm.

"Peter Reid hồi đó là HLV trưởng. Tuyển trạch viên bảo ông ta tôi rất khá nên có thể ký hợp đồng chuyên nghiệp. Nhưng họ cũng nói tôi đang gặp chấn thương. Tôi nhớ khi ông ta biết tôi bị chấn thương cột sống, ông chỉ bảo: 'Tôi sẽ để lại mọi chuyện cho cậu, nếu cậu nghĩ cậu bé ấy xứng đáng được ký hợp đồng thì làm vậy đi'. Rồi ông cười, đi mất".

Việc thiếu vắng người đại diện, lại không được gia đình ủng hộ, một lần nữa điều này khiến sự nghiệp của Dowe đi xuống. Anh phải tiếp tục đưa ra quyết định rời bỏ một CLB hàng đầu nữa.

HLV trưởng của Man City, Peter Reid, từng đưa ra cơ hội cho Dowe nhưng anh đã từ chối quá nhanhHLV trưởng của Man City, Peter Reid, từng đưa ra cơ hội cho Dowe nhưng anh đã từ chối quá nhanh

"Mọi người khuyên tôi đến một đội bóng nhỏ hơn và tự tích lũy khả năng, họ không quan tâm giúp đỡ những cầu thủ da màu vượt qua khó khăn hay mấy chuyện như vậy đâu. Tôi nhìn vào những tiền bối Gary Bennett, Clive Wilson, Roger Palmer. Họ đều bị Man City bán đi và trở thành cầu thủ xuất chúng sau đó".

"Vậy nên một lần nữa tôi biến thành gã ngốc và yêu cầu rời đội. Giám đốc tuyển trạch khi ấy còn không thể tin nổi chuyện đó. Oldham có mời tôi gia nhập, nhưng tôi lại bỏ lỡ vì quá lo lắng cân nhắc".

Morata ngon... xêm xêm Torres

Tất nhiên, chẳng ai ngăn được người đời đưa ra những đánh giá của họ. Thực tế Alvaro Morata sau 2 trận cho Chelsea cũng...
LÊN CHUYÊN NGHIỆP Ở WIGAN
Ở tuổi 16, Dowe tìm kiếm cơ hội ở giải hạng dưới bằng việc gia nhập Wigan Athletic. Người dìu dắt hướng dẫn anh khi đó là Brian Hamilton, nhân vật sau này trở thành HLV trưởng ĐT Bắc Ireland. Khởi đầu có vẻ như Dowe sẽ có bước đột phá anh mong đợi.

"Tôi vào sân từ băng ghế dự bị trong trận đấu của đội trẻ, sau khi hiệp 1 kết thúc. Tôi chơi khá ổn, sút, chuyền, tắc bóng vài lần. Vài phút sau đó tôi được thay ra. Không biết chuyện gì xảy ra nữa, nhưng khi tôi rời sân thì Brian tới mời tôi ký hợp đồng chuyên nghiệp 2 năm".

Chỉ cần nhìn Dowe thi đấu, tài năng của anh đã quá đủ để thuyết phục Hamilton trong vòng vài phút. Nhưng chính quyết định ấy lại gây ra những phản đối gay gắt trong đội ngũ ban huấn luyện, đặc biệt là HLV đội trẻ.

Dowe có cơ hội lớn thăng tiến trong màu áo Wigan nhưng rồi kết cục vẫn chằng đâu vào đâuDowe có cơ hội lớn thăng tiến trong màu áo Wigan nhưng rồi kết cục vẫn chằng đâu vào đâu

"Rắc rối bắt đầu đến với tôi vào tháng 6, khi bắt đầu mùa giải mới. Mọi chuyện kinh hoàng cứ thế tuôn ra. HLV đội trẻ phát điên lên. Ông ta thường động viên các cầu thủ trẻ, và giờ ông ta nghĩ vị trí của ông đang bị lung lay".

"Mới 17 tuổi nhưng tôi đã kiếm tiền giỏi hơn cả các cầu thủ đội một. Tôi có hợp đồng tài trợ giày và ký hợp đồng chuyên nghiệp dù gặp chấn thương. Điều đó khiến HLV đội trẻ tức giận. Ông ta nghĩ những người khác, những người đã chơi nhiều năm ở đội xứng đáng được đối xử hơn tôi".

"Thế nên khi Brian nhận lời dẫn dắt ĐT Bắc Ireland đúng lúc mùa giải bắt đầu, mọi chuyện thật kinh khủng. Tôi biết giá trị của mình, nhưng ông ta (HLV đội trẻ) chỉ cho tôi ngồi dự bị để trừng phạt. Ông ta biến cuộc sống của tôi thành địa ngục".

LẦN ĐẦU RA NƯỚC NGOÀI THI ĐẤU
Mâu thuẫn 2 bên căng thẳng tới mức Dowe bỏ tập, khiến anh bị phạt 2 tuần lương. PFA ngay sau đó can thiệp vào. Họ gợi ý Dowe tới Thụy Điển thử việc để được thi đấu nhiều hơn. Nhưng trong lúc đó, một tuyển trạch viên của đội bóng Tây Ban Nha CA Marbella đã đưa Dowe vào tầm ngắm.

"Wigan muốn nhận phí chuyển nhượng khi bán tôi. Nhưng họ được báo họ sẽ phải hoàn trả toàn bộ số tiền đã phạt tôi, thế nên họ đành bó tay vì họ không có khả năng làm điều đó. Điều tiếp theo tôi biết được là mình đang ở trên máy bay thẳng tiến tới Marbella".

"Mọi thứ ở đó thật điên rồ. Đội bóng vừa được một doanh nhân Serbia mua lại. Ông ta mang về đội rất nhiều cầu thủ Serbia: Vladan Kalic từ Atletico, Predrag Spasic từng chơi cho Real, và một số cầu thủ từ Red Star Belgrade. Có cả Andy Gray người Anh giống tôi, nhưng thời đó chỉ cho phép 3 ngoại binh ra sân thôi. Tôi thực sự tận hưởng trải nghiệm bóng đá tuyệt vời ấy, nhưng tôi muốn được chơi bóng nữa, và sự thực là tôi không được ra sân hàng tuần".

Không tìm thấy tương lai ở trong nước, Dowe quyết định chuyển sang CA Marbella (Tây Ban Nha) nhưng cũng không trụ lại được lâuKhông tìm thấy tương lai ở trong nước, Dowe quyết định chuyển sang CA Marbella (Tây Ban Nha) nhưng cũng không trụ lại được lâu

Luật Bosman khi ấy cho phép Dowe được tự do ra đi. Anh trở thành người duy nhất trong lịch sử rời vùng biển Marbella đầy nắng và gió để trở về đảo quốc sương mù. Đội bóng anh tới là Ayr của Scotland.

"Tôi mặc vest trắng tới đó vào tháng Một. Trời đầy tuyết, và tôi trông như thể bước ra từ phim Miami Vice vậy. Khi đó tôi nghe nói có một đội hạng nhất Scotland để ý tới tôi. Cứ tưởng phải là Rangers hay Celtic cơ, nhưng tôi không nhận ra hạng nhất hóa ra là hạng dưới. Thực sự mà nói đội bóng đó phải gọi tên là CLB C** Chó, mọi thứ đúng là trò hề".

Lúc Dowe tới, HLV trưởng của Ayr là Simon Stainrod, cựu tiền đạo QPR. Một lần nữa mọi chuyện bắt đầu suôn sẻ, nhưng Dowe mô tả thời gian chơi bóng ở Scotland như một giai đoạn khó khăn và kỳ quặc nhất trong sự nghiệp thi đấu.

"Tôi ngồi trong xe cùng Simon. 5 phút sau, ông ta nói tôi phải đi và tới chỗ bạn gái ổng. Tôi thực sự sững người, đúng là bọn gàn dở. Chúng tôi đi tới bar, rồi ông ta nói với bạn gái là không còn hứng thú với cô ta nữa. Lúc đó thật khôi hài, nhưng cũng thật điên rồ".

Vì muốn được ra sân nhiều hơn, Dowe đã bỏ Marbella để sang CLB tí hon ở Scotland là AyrVì muốn được ra sân nhiều hơn, Dowe đã bỏ Marbella để sang CLB tí hon ở Scotland là Ayr

"Tôi chơi tốt ở giai đoạn đầu, nhưng có một đồng đội dám chơi tôi trên sân tập. Tôi nói hắn thử chơi tôi xem, và hắn chơi thật. Kết quả là tôi phải ngồi xe lăn, còn hắn bị Simon sa thải. Đội bóng không có nhiều tiền. Mới 19 tuổi nhưng tôi là người kiếm được nhiều tiền nhất, nên các cầu thủ khác ghét cay ghét đắng tôi".

"Tôi đến sân tập, thấy đồ của mình bị vứt trong thùng rác. Simon bảo những cầu thủ khác, ông ta đưa họ tới đây để trao cơ hội thi đấu cho những cầu thủ như tôi. Nhưng tôi nghĩ ông ta chỉ làm mọi chuyện tệ hơn".

"Đội bóng chơi tệ kinh khủng và phải xuống hạng. Ở Anh, điều đó đồng nghĩa cầu thủ sẽ bị giảm lương hoặc được chuyển nhượng tự do. Vậy nên tôi tới Bolton thử việc. Nhưng Ayr lại đòi phí chuyển nhượng tới 250 ngàn bảng Anh. Mọi chuyện cứ như thể trò cười thiên hạ. Họ đưa ra con số đó dựa vào giá trị, độ tuổi của tôi và những nơi tôi từng chơi bóng".

LẶNG LẼ TRỞ VỀ ANH
Chấn thương bình phục, Dowe thi đấu cho những đội không nằm trong hệ thống chuyên nghiệp như Hyde, Woking và Colne trước khi được Rochdale mời trở lại thi đấu. Nhưng rồi anh lại tiếp tục gặp phải chấn thương. Dowe mất gần 2 năm ngồi ngoài vì chấn thương đầu gối và không còn là tài năng trẻ nữa.

Tại Rochdale, Dowe ghi bàn thắng đầu tiên ở hệ thống giải đấu chuyên nghiệp Anh. Nhưng một lần nữa, mọi chuyện không diễn ra suôn sẻ và anh phải rời đi.

"Tôi phải trải qua 5 ca phẫu thuật đầu gối. Họ nói ở Rochdale sẽ giúp tôi bình phục, nhưng trong 2 tuần, tôi đã thấy mọi thứ như vậy là quá đủ, cả về thể chất lẫn tâm lý. Tôi tới Morecambe 3 lần trong thời gian ở Rochdale, nhưng cái đầu gối đau muốn chết. Tôi cần điều trị đúng cách và cách trị liệu của họ không ổn chút nào".

Vẫn chưa thoát kiếp lận đận, Dowe tìm về quê hương thi đấu cho Rochdale nhưng chấn thương dai dẳng vẫn không thôi đeo bám anhVẫn chưa thoát kiếp lận đận, Dowe tìm về quê hương thi đấu cho Rochdale nhưng chấn thương dai dẳng vẫn không thôi đeo bám anh

Đáng ngạc nhiên là bất kể chấn thương, Dowe vẫn có thể ra nước ngoài thi đấu. Trong thời gian đá ở Indonesia, anh được một tuyển trạch viên để ý và mời tham gia một trận đấu gặp ĐTQG Latvia để thử việc.

"Hồi đó họ có Stepanovs, Pahars, Stoljcers, đều là các cầu thủ lớn", Dowe chia sẻ. "Tôi ký hợp đồng với FK Ventspils, nhưng nếu không chơi cho Skonto thì không thể thoát ly được. Họ là đội bóng của FA, giám đốc của họ cũng là giám đốc của FA. Mọi cầu thủ Latvia đến Anh đều từ Skonto".

"Đội trưởng ĐTQG Latvia khi đó chơi ở Ventspils, nhận lương 100 USD/tuần. Thế mà tới đó tôi được nhận 1.000 USD/tuần đấy. Điên thật!". Tại đây, Dowe chơi 14 trận, ghi 8 bàn. Đến lúc đó anh mới thừa nhận đầu gối mình "có vấn đề". Đôi bên lại đường ai nấy đi.

CƠ HỘI CUỐI CÙNG VUỘT QUA
Đó là lúc một người bạn của chủ tịch Carlisle United, con trai chủ sở hữu Manchester United Michael Knighton gọi điện mời Dowe tới thi đấu. Nhưng ở tuổi 26, Dowe phải chấp nhận sự nghiệp của anh đang tới hồi kết. Tên anh xuất hiện ở quá nhiều CLB.

"Tôi không nhận được phản hồi tốt từ các đội bóng cũ. HLV ở Carlisle nói ông sẽ để ý đến tôi, nhưng ngay cả khi tôi ghi tới 6 bàn trong 40 phút thi đấu giao hữu giữa đội trẻ và đội một, ông ta vẫn cảm thấy thế chưa đủ thuyết phục".

Không thể tiếp tục nghiệp sân cỏ, Dowe (phải) đành giải nghệ và hài lòng với công việc kinh doanhKhông thể tiếp tục nghiệp sân cỏ, Dowe (phải) đành giải nghệ và hài lòng với công việc kinh doanh

"Ở tuổi 26, tôi chỉ nghĩ 'Thế đấy'. Thà được yêu mến rồi mất đi còn hơn chẳng được yêu mến chút nào. Tôi vẫn phải chữa trị đầu gối, và HLV nói điều đó có thể đã cản trở sự nghiệp của tôi. Hồi đó HLV đặt rất nhiều áp lực lên tôi. Tôi từng phải chơi suốt 4 tuần sau khi gặp chấn thương hồi 16 tuổi, và mọi người chỉ nghĩ tôi tìm đường tẩu thoát".

Giờ đây ở tuổi 42, Dowe hài lòng với công việc kinh doanh của anh ở Manchester. Anh lập ra trang web football4football, một nơi trao lời khuyên cho những cầu thủ trẻ muốn đi lên con đường chuyên nghiệp

Chia sẻ

Bình luận 0