Phong Vân

Chia sẻ

Bình luận 0

Tưởng như mãi không bao giờ lớn, Smalling đã bất ngờ thăng tiến mạnh mẽ trong mùa giải vừa qua và trở thành 1 trong những trung vệ tốt nhất ở Premier League. Tại EURO 2016, Smalling được kỳ vọng sẽ là trung tâm hàng thủ ĐT Anh.
Chris Smalling là 1 trong các tài năng trẻ được Sir Alex Ferguson mua về trong giai đoạn 2010-2011, cùng “Chicharito” Hernandez, Anders Lingaard, Phil Jones và David De Gea, để chuẩn bị cho tương lai của Man Utd. Nhưng phải đến mùa 2015/16 vừa qua, tức năm thứ 6 của Smalling tại Old Trafford, hậu vệ này mới thực sự trở thành 1 trụ cột không thể thiếu của “Quỷ đỏ”.

Con đường hoàn thiện mình và bước vào hàng ngũ những cầu thủ hay nhất Premier League của Smalling không hề được trải hoa hồng. Ngược lại là đằng khác. Chấn thương, những ánh mắt hoài nghi và vô vàn lời dè bỉu là những thứ mà Smalling liên tục phải đối mặt trong những năm tháng khoác áo Man Utd.

Tính từ mùa giải 2010/11 tới nay, không cầu thủ nào của Man Utd dính chấn thương nhiều như Smalling. Tổng cộng 25 ca chấn thương từ nhỏ đến lớn, khiến trung vệ sinh năm 1989 này phải trải qua hơn 400 ngày dưỡng thương trong 6 mùa giải tại Old Trafford. Hoài nghi là đương nhiên, bởi cho đến trước mùa này, anh luôn được giới chuyên môn xếp vào nhóm “có cũng được mà vắng cũng chẳng quan trọng” của Man Utd.

Sự dè bỉu nhằm vào Smalling cũng tăng dần theo số lần ra sân của anh trong 2 mùa giải đầu tiên thời hậu Sir Alex. Đỉnh điểm là trận derby Manchester thua 0-1 tại Etihad hồi tháng 11/2014. Đấy là trận đấu mà Smalling bị phạt 2 thẻ vàng liên tiếp chỉ trong vòng 8 phút – sai lầm khiến HLV Louis Van Gaal “nổi đóa” trong cuộc họp báo sau trận đấu. Hôm ấy Van Gaal đã nói thế này về Smalling: “Chỉ có kẻ ngốc mới phạm những lỗi sơ đẳng như vậy”.

Thật may mắn, Smalling không phải là kẻ yếu bóng vía đến mức chịu đầu hàng trước áp lực và chỉ trích. Sau tấm thẻ đỏ ở trận derby mà Smalling không-bao-giờ-quên ấy, anh đã trở lại mạnh mẽ với 1 tâm thế khác và rồi từ đó tiến những bước dài trong sự nghiệp.

Tháng 5/2015, trong trận hòa Arsenal 1-1, Smalling được Van Gaal trao băng thủ quân Man Utd. Đấy là lần đầu tiên trong đời Smaling có được vinh hạnh ấy. Một sự thừa nhận lớn lao từ 1 HLV chưa từng dành cho Smalling những lời dễ nghe.

Van Gaal đã rời Man Utd tháng trước với tư cách kẻ thất bại (dù ông giúp “Quỷ đỏ” giành Cúp FA). Rất nhiều thành viên Man Utd thở phào với việc Old Trafford không còn bóng dáng của “Tulip thép” nữa. Nhưng với Smalling, Van Gaal chính là người tái sinh sự nghiệp: “Nhờ ông ấy, tôi mới có được ngày hôm nay”.

Với sự chỉ bảo của HLV Van Gaal, Smalling đã có sự tiến bộ đáng kinh ngạcVới sự chỉ bảo của HLV Van Gaal, Smalling đã có sự tiến bộ đáng kinh ngạc
Với sự chỉ bảo của HLV Van Gaal, Smalling đã có sự tiến bộ đáng kinh ngạc

Mùa giải cuối cùng của Van Gaal tại Old Trafford cũng chính là mùa giải hay nhất từ trước đến nay trong sự nghiệp của Smalling. Anh góp mặt ở 35/38 vòng đấu Premier League, thi đấu tổng cộng 55 trận tính mọi đấu trường cho Man Utd trong cả mùa giải. Những thông số chuyên môn dưới đây cho thấy Smalling đã tiến bộ mạnh mẽ đến nhường nào.

Smalling là 1 trong 2 hậu vệ có tỉ lệ thắng không chiến cao nhất Premier League 2015/16, chỉ sau Van Dijk của Southampton. Bình quân mỗi trận, Smalling có 5,1 pha giải nguy và 2,8 lần thắng đối đầu tay đôi – đấy là những chỉ số tốt nhất trong các chuyên gia phòng ngự được HLV Roy Hodgson mang đến VCK EURO tại Pháp.

Van Gaal có thể chẳng để lại di sản gì quan trọng cho Old Traffrod nhưng sự khắt khe của ông đã giúp Man Utd và tuyển Anh sở hữu 1 trong những trung vệ tốt nhất kể từ sau thế hệ John Terry – Rio Ferdinand. Từ “tấm thẻ đỏ ngu ngốc” tháng 11/2014 đến chốt chặn quan trọng ở hàng thủ “Tam sư” tại EURO Hè này, Smalling rõ ràng đã tiến những bước rất dài trong hành trình khẳng định mình.
  
Smalling là tuyển thủ “cày” nhiều nhất mùa giải 2015/16
Trong số 552 cầu thủ thuộc 24 đội tuyển dự VCK EURO 2016, không ai có thời gian thi đấu ở mùa giải 2015/16 nhiều như Smalling. Tổng cộng Smalling đã góp mặt ở 61 trận - đều đá chính, chính xác là 5.472 phút trong màu áo Man Utd (Premier League, Champions League, Europa League, Cúp FA, League Cup) và tuyển Anh (giao hữu). Với 1 người có tiền sử chấn thương khá dày đặc như Smalling, những gì anh thể hiện mùa này đúng là… không thể tin nổi.

Chia sẻ

Bình luận 0