Trận hòa kinh điển với Barca giúp M.U thăng hoa
Song Nhi

Chia sẻ

Bình luận 1

Vào một buổi tối mùa Thu ở Manchester, một tiền vệ trẻ run rẩy bên ngoài đường biên của sân Old Trafford. Âm thanh sôi động của cầu trường lớn nhất nước Anh với hơn 50.000 khán giả bên trong tạo ra một áp lực to lớn với một chàng trai chỉ mới bắt đầu sự nghiệp của mình. 

Mặc dù sẽ sớm phát triển để trở thành một tiền vệ hay nhất thế giới, nhưng “viên ngọc thô” ở tuổi 18 lúc này thực sự bị choáng ngợp trước một vẻ đẹp lung linh nhất của bóng đá hiện đại lúc bấy giờ: một cú đá phạt hàng rào của David Beckham đưa bóng bay vào không trung, vượt qua hàng rào rồi tìm thẳng đến mảnh lưới đối phương. Tiền vệ trẻ tuổi đó chính là Xavi Hernandez. Và trận cầu đỉnh cao đó chính là cuộc đối đầu giữa Manchester United và Barcelona ở vòng bảng Champions League 1998/99.

Chính xác là như vậy. Trận đấu kinh điển thưở ấy chính là ngày ra mắt tại Champions League của Xavi, cuộc đối đầu mà đến 20 năm sau vẫn được nhắc đến với tư cách một trong những đêm tuyệt diệu nhất của bóng đá châu Âu. Cuộc đấu của hai người khổng lồ diễn ra đầy ngoạn mục với 6 bàn thắng, 2 quả phạt đền, thẻ đỏ, sai lầm của trọng tài, trình độ kĩ thuật thượng thừa của những cầu thủ Brazil và cả sự chuẩn xác đến hoàn mỹ của David Beckham. 

Barca đến làm khách của Man United với đội hình thiếu khá nhiều trụ cộtBarca đến làm khách của Man United với đội hình thiếu khá nhiều trụ cột

Khán giả trở nên phấn khích tột độ, thậm chí nghĩ rằng họ sẽ không bao giờ có thể được chứng kiến một trận đấu nào đỉnh cao như vậy nữa. Nhìn vào những diễn biến trên sân Old Trafford đêm 16/9/1998, không có gì lạ nếu ai đó nghĩ đến việc một trong hai đội bóng sẽ có thể lên ngôi ở mùa giải năm đó.

Trên thực tế, hai đội đã tiếp tục có một trận đấu đỉnh cao nữa trên sân Nou Camp sau đó 2 tháng, nơi một lần nữa 6 bàn thắng lại được chia đôi cho hai bên trong một cuộc rượt đuổi vô cùng hấp dẫn. Đáng tiếc với Barcelona, đó lại là những dấu ấn duy nhất của họ ở Champions League mùa giải năm đó, trong khi  Manchester United lại vươn tới đỉnh cao của bóng đá châu Âu trong một đêm ly kì tại Catalonia 6 tháng sau đó. 

Trở lại với cuộc thư hùng tại Old Trafford vào đêm 16/9/1998, United sớm tung ra hai cú đấm liên tiếp chỉ sau 25 phút với các pha lập công của Giggs và Scholes. Tuy nhiên Barca cũng cho thấy mình không phải tay vừa khi gỡ hòa 2-2 sau khi hiệp 2 bắt đầu được 15 phút. 

Trong khi đó Man United lại ra sân với đội hình rất mạnhTrong khi đó Man United lại ra sân với đội hình rất mạnh

David Beckham sau đó giúp United lấy lại lợi thế dẫn trước với một cú đá phạt hàng rào mang đúng thương hiệu của mình, nhưng rồi đội bóng của Louis van Gaal lại một lần nữa san bằng cách biệt từ pha đá 11m của Luis Enrique, sau khi Nicky Butt nhận thẻ đỏ vì dùng tay cản bóng trong vòng cấm. Đó là một kết quả không vui với United. Với Ferguson, đội bóng của ông đã phung phí cơ hội để giành trọn vẹn 3 điểm, điều vô cùng quan trọng trong một bảng tử thần còn có sự góp mặt của Bayern Munich và Brondby.

United không vui. Đối với Ferguson, đó được xem như đã lãng phí một cơ hội tuyệt vời để có được 3 điểm đầu tiên. Chiến lược gia người Scotland đã dồn toàn lực để hướng tới một chiến thắng, để rồi hụt hơi và thất bại muối mặt 0-3 trước Arsenal tại Highbury 4 ngày sau đó. Barcelona phiên bản 1998 của Van Gaal là tiên phong cho lối chơi tiki-taka được xây dựng trong những năm về sau và United vốn dĩ luôn hiểu rằng sẽ là một trận đấu với một phần là đấu bò, một phần là múa ba-lê.

Đội hình Barcelona khi đó có 4 cầu thủ Hà Lan, 5 Brazil, 3 Tây Ban Nha và 1 Bồ Đào Nha. Phillip Cocu, người điều tiết tuyến tiền vệ, chơi với sự hỗ trợ của hai cầu thủ tấn công người Brazil là Rivaldo và Giovanni, người sau này đã gọi Van Gaal là “Hitler của các cầu thủ Brazil.”

Man United sớm vươn lên dẫn trước 2-0 nhờ công của Giggs và ScholesMan United sớm vươn lên dẫn trước 2-0 nhờ công của Giggs và Scholes

Ở trận đấu này, Van Gaal bố trí Luis Enrique dành phần lớn thời gian để theo kèm Giggs, trong khi Abelardo bám sát lấy Dwight Yorke. Mối nguy hiểm từ cái chân phải khéo léo của Beckham, nơi là nguồn cung cấp chính những đường bóng cơ hội cho United, được giao cho Sergi Barjuán phụ trách. 

Bộ ba tấn công khi đó bao gồm Luís Figo, Sonny Anderson và Boudewijn 'Bolo' Zenden. Trên thực tế, Barca phần nào bị ảnh hưởng lực lượng bởi chấn thương, đến mức Van Gaal phải kéo Luis Enrique từ vị trí tiền vệ công về đá hậu vệ phải. Đội trưởng Pep Guardiola, anh em nhà De Boer và Patrick Kluivert đều vắng mặt.

Về phía United, đội bóng ra sân với những cái tên mạnh nhất. Trong khung gỗ là thủ môn Peter Schmeichel, với hàng tứ vệ hỗ trợ là Gary Neville, Jaap Stam, Henning Berg và Denis Irwin. Beckham và Giggs đảm nhận hai cánh, trong khi Roy Keane và Paul Scholes lo dọn dẹp ở giữa sân. Trên hàng công, Ole Gunnar Solskjær đồng hành cùng với Dwight Yorke.

Nhưng Barca cũng nhanh chóng gỡ lại 2-2 nhờ công của Sonny Anderson và Giovani trên chấm penaltyNhưng Barca cũng nhanh chóng gỡ lại 2-2 nhờ công của Sonny Anderson và Giovani trên chấm penalty

Rõ ràng lợi thế có phần nghiêng về United và không ngạc nhiên khi Ferguson chỉ đạo các học trò đẩy cao tốc độ trận đấu ngay từ đầu. Giggs và Beckham sớm cụ thể hóa sức ép ngay ở phút 17. Một pha thoát đi rồi bẻ lòng tạt bóng với tốc độ cao từ bên cánh phải của Beckham được Giggs tận dụng triệt để với cú lắc đầu tình tế vào góc xa.

Chỉ 7 phút sau, lại là Beckham với cú tạt mở rộng đường vào khung thành của Barcelona. Bóng lần này được tạt bằng chân trái, nhưng độ chuẩn xác thì không thay đổi. Ở phía trong, Dwight Yorke di chuyển khôn ngoan rồi tung người móc bóng cực căng. Thủ môn Ruud Hesp chỉ kịp đổ người đẩy bóng ra và rồi đành chịu bất lực để cho Paul Scholes đá bồi tung lưới, nâng tỉ số lên 2-0. 

Lợi thế quá lớn chỉ sau 24 phút thi đấu khiến sự tự tin ngập tràn các khán đài Old Trafford với giai điệu “Kluivert, Kluivert, ghi bàn là gì vậy?” mang đầy sự chế giễu. Những sự lo lắng về việc Rupert Murdoch tiếp quản United với số tiền 623 triệu bảng hồi đầu mùa tạm thời tan biến. Tất cả dường như thăng hoa và đắm chìm vào dư vị ngất ngây của chiến thắng.

Nhưng Barca vốn vẫn luôn là Barca. Không dễ để bắt nạt một gã không lồ, nhất là với những kẻ đã bị làm cho tổn thương. Đội bóng của Louis van Gaal bắt đầu phản đòn.

M.U lại vươn lên dẫn trước nhờ pha sút phạt tuyệt đẹp của BeckhamM.U lại vươn lên dẫn trước nhờ pha sút phạt tuyệt đẹp của Beckham

Phút 33, bóng tìm được đến mảnh lưới của Peter Schmeichel, nhưng trọng tài từ chối bàn thắng vì lỗi việt vị. Dù vậy các cầu thủ Barcelona không hề tỏ ra nao núng. Mọi thứ dẫn thay đổi rõ rệt hơn khi bước sang hiệp 2. Sonny Anderson tận dụng rất tốt tình huống lộn xộn trước vòng cấm để nhanh chân dứt điểm vào góc cao hạ gục Schmeichel khi hiệp 2 chưa bắt đầu được 3 phút. Và rồi cả cầu trường Old Trafford lặng đi sau cú ngã trong vòng cấm của Rivaldo ở phút 60. Giovani bình tĩnh bước lên, căn chỉnh lại kĩ càng rồi đưa bóng đi tung nóc lưới.

Nhưng rồi đúng vào thời điểm của Barca lên cao nhất thì lại một lần nữa, Beckham khiến tất cả phải nhắc đến tên mình. Đội khách đã phạm phải sai lầm quá lớn khi tạo điều kiện cho United hưởng một quả đá phạt hàng rào ở cự ly 25m ngay trước khung thành. Bóng lướt đi sau cú tung chân của Beckham, vượt qua rào chắn rồi từ từ găm thẳng vào lưới trong sự bất lực của Ruud Hesp. Bầu không khí tại Old Trafford lại sôi động trở lại, nhưng cũng không duy trì được bao lâu. 

Chỉ đúng 7 phút sau, từ cú đánh đầu chạm xà ngang của Rivaldo, bóng dội ngược trở ra và các cầu thủ Barcelona nhanh chân lao vào đá bồi. Peter Schmeichel chỉ có thể cản được cú sút đầu tiên và rồi trong nỗ lực cản phá tương tự, Nicky Butt phải nhận thẻ đỏ vì cố học theo cách dùng tay cản phá bóng của Schmeichel. Luis Enrique ghi bàn gỡ hòa trên chấm penalty. United bị gỡ hòa, mất người, và trận đấu còn tới hơn 20 phút nữa mới kết thúc. Nhưng rồi rất may cho đội 10 người còn lại trên sân của United khi thảm họa đã không xảy ra.

Nhưng Barca vẫn có thể gỡ hòa sau khi Nicky Butt phải nhận thẻ đỏ vì cản phá bằng tay trong vòng cấmNhưng Barca vẫn có thể gỡ hòa sau khi Nicky Butt phải nhận thẻ đỏ vì cản phá bằng tay trong vòng cấm

Xét trên nhiều khía cạnh, trận hòa 3-3 tại Old Trafford với Barcelona mang đến rất nhiều ý nghĩa quan trọng. United đã dẫn trước 2-0 rồi 3-2, nhưng rồi thậm chí suýt nữa đã thua trận. Đó chính là thời điểm tạo nên sự thay đổi quan niệm một cách sâu sắc của Alex Ferguson, nơi ông nhận ra rằng không thể thống trị châu Âu bằng cách đơn giản kiểu như chỉ cố đi bóng qua đối thủ để lao lên phía trước. Ông biết mình cần phải thực dụng hơn. Và sự thức thời của Ferguson chính là chìa khóa mở ra thành công với cú ăn ba vĩ đại ở mùa giải năm đó. 

Trên con đường đi tới ba chức vô địch lẫy lừng năm 1999, có rất nhiều trận đấu đáng nhớ với fan Quỷ Đỏ, nhưng trên hết, cuộc đối đầu với Barcelona vào tháng 9 năm 1998 vẫn mang ý nghĩa riêng to lớn của nó. Bóng đá hay cuộc sống vốn luôn yêu cái đẹp, nhưng hiệu quả cũng cần phải được đính kèm theo. Barcelona năm đó cũng đầy hào hoa, nhưng rồi không thể vượt qua nổi vòng bảng. Đó chính là điều cốt lõi nhất có thể rút ra sau cuộc đại thư hùng tại Old Trafford ngày đó.

Chia sẻ

Bình luận 1