Tottenham - Inter và hồi ức về Gareth Bale
Sơn Hải

Chia sẻ

Bình luận 0

Gặp lại Inter Milan sau 8 năm, Tottenham Hotspur một lần nữa gục ngã trên sân San Siro. Tuy vậy, kịch bản trận thua này hoàn toàn trái ngược. Chứng kiến Spurs bị đối phương lội ngược dòng ở những phút cuối cùng, mọi người tự hỏi: Liệu Inter có dám ào lên tấn công trong những phút cuối như vậy không, nếu Spurs còn có Gareth Bale trong đội hình?

Bale chính là nhân tố tạo ra khác biệt ở mọi đội bóng anh góp mặt. 4 tháng trước, anh tung một cú ngả bàn đèn không tưởng trong trận chung kết Champions League gặp Liverpool, khiến hình ảnh Ronaldo bị lu mờ dù CR7 chính là ngôi sao góp công lớn nhất đưa Real Madrid lọt vào chung kết. Bale vẫn luôn tạo ra những khoảnh khắc xuất thần mà chỉ có anh mới làm được, như cách anh từng quần nát hàng thủ Inter 8 năm trước.

Cậu bé Gareth Bale vốn nổi danh rất sớm ở Southampton trong vai trò một hậu vệ trái. Anh ra sân thi đấu lần đầu khi mới 16 tuổi, ghi bàn thắng đầu tiên năm 17 tuổi. Nhưng khi đến Spurs, Bale lại dần lu mờ trong đội hình khi không cạnh tranh được với một Benoit Assou-Ekotto chơi đầy cơ động. Hàng loạt chấn thương gân và đầu gối khiến Bale tưởng chừng mất cả sự nghiệp ở tuổi 20.

Trận đấu với Inter Milan ở Champions League 2010/11, Tottenham nhanh chóng bị dẫn tới 0-4 ngay ở hiệp 1 với Eto'o lập cú đúpTrận đấu với Inter Milan ở Champions League 2010/11, Tottenham nhanh chóng bị dẫn tới 0-4 ngay ở hiệp 1 với Eto'o lập cú đúp

Một cánh cửa đóng lại, cánh cửa khác lại mở ra. HLV Harry Redknapp nhận thấy tiềm năng của Bale ở vị trí tiền vệ cánh, và ông quyết định đẩy anh lên chơi cao hơn. Không phụ lòng tin đó, Bale chơi ngày càng hay ở giai đoạn cuối mùa giải 2009/10. Anh ghi bàn trong cả 2 trận derby London gặp Arsenal và Chelsea. Phong độ của Bale giúp Spurs giành vé dự Champions League. Bale khi đó vẫn mang áo số 3, nhưng anh là một tiền vệ cánh thực thụ với khả năng săn bàn hiếm thấy.

Spurs giành vé dự Champions League mùa giải 2010/11, nhưng lá thăm may rủi đưa họ xếp chung với một "ông kẹ" thực sự: Inter Milan, đương kim vô địch, đội bóng đã đánh bại cả Chelsea, Barcelona và Bayern Munich mùa giải trước. Họ có những cầu thủ đầy chất lượng, và Spurs sớm nhận ra khác biệt về đẳng cấp trong trận cầu trên sân San Siro. Inter chỉ mất 35 phút đầu hiệp 1 để giội vào lưới Tottenham 4 bàn thắng, trong đó, 3 bàn được Zanetti, Eto'o và Stankovic ghi chỉ trong 15 phút đầu tiên.

Trình độ giữa hai đội chênh lệch đến mức Inter Milan cũng phải mủi lòng thương xót đối thủ lỡ phải đối đầu họ. "Tôi phải đụng đầu Samuel Eto'o, người đồng hương Cameroon của mình", trung vệ Sebastien Bassong kể lại. Hôm đó anh đá ở vị trí trung vệ bên phía Spurs. "Và tôi để ý thấy anh ấy cứ chạy xa khỏi phía tôi, chứ không xộc thẳng vào hai bên sườn. Tôi hỏi vì sao anh ấy làm vậy, và Eto'o trả lời: 'Tôi không muốn làm cậu bị bẽ mặt'. Nghe như anh ấy đang động lòng thương xót tôi vậy".

Hôm đó Eto'o ghi 2 bàn, và Bassong thực sự cảm thấy mệt nhoài khi phải theo kèm "báo đen". Tuy vậy, Eto'o không phải người thi đấu nổi bật nhất hôm đó. Bên phía Spurs, có một chàng trai kém Eto'o gần chục tuổi cảm thấy đội nhà lép vế đến vậy đã là quá đủ. Bassong kể: "Khi Gareth Bale bắt đầu thể hiện bản thân, Eto'o có hỏi tôi: 'Gã này là tên quái nào vậy?'. Rồi anh ấy như phát điên, quát thét các hậu vệ 'Chặn hắn lại'. Tôi phải bảo anh ấy: 'Anh chưa thấy được một nửa năng lực của cậu ấy đâu'. Một mình Gareth đưa đội bóng thoát khỏi cảnh thất trận đó, cậu ấy cứ như siêu nhân vậy".

Trở lại trận đấu giữa Spurs và Inter trên sân San Siro 8 năm trước. Kết thúc hiệp 1 với thất bại 0-4, Spurs trở lại trong hiệp 2, với Gareth Bale là tâm điểm. Anh ghi một hat-trick trong hiệp 2, với 2 bàn thắng ở những phút bù giờ. Bale khiến khán giả cảm tưởng nếu trận đấu có thêm 5 phút nữa thôi, chắc chắn anh sẽ kịp ghi thêm 1 bàn thắng nữa. Spurs thất bại chung cuộc với tỷ số 3-4, nhưng ngày hôm đó họ trở về Anh như một đội chiến thắng, với Bale là nguồn cảm hứng.

 

Nhưng trong hiệp 2, Gareth Bale đã lập hat-trick bằng phong độ kinh hoàng khiến hậu vệ cánh hàng đầu thế giới Maicon khiếp đảmNhưng trong hiệp 2, Gareth Bale đã lập hat-trick bằng phong độ kinh hoàng khiến hậu vệ cánh hàng đầu thế giới Maicon khiếp đảm

Trước Inter Milan, Bale đã biến hậu vệ kỳ cựu Javier Zanetti, và đặc biệt là siêu hậu vệ Maicon trở thành trò hề. Maicon lúc ấy 29 tuổi, đang ở đỉnh cao sự nghiệp, nhưng anh không cách nào theo kèm được cậu trai trẻ Gareth Bale kia. Maicon cố hết sức áp sát, nhưng những bước chạy của Bale cứ ngày một bứt xa khỏi anh. Đến trận lượt về trên sân White Hart Lane, Bale một lần nữa chứng minh anh vượt qua Maicon không phải nhờ ăn may. Bale tiếp tục quần nát cánh phải của Inter trong ngày Spurs vùi dập đương kim vô địch 3-1.

"Tôi không nhớ mình có xem trận đấu của Spurs trên sân San Siro không", Christian Eriksen kể. "Nhưng kể từ khi đầu quân cho Tottenham vào năm 2013, tôi đã xem những thước phim ghi lại khoảnh khắc đó rất nhiều lần. Thỉnh thoảng lại thấy nó hiện trên mạng xã hội. Tôi hy vọng đội bóng có thể tạo thêm khoảnh khắc mới tại San Siro". Eriksen chỉ đúng một nửa. Anh được mua về để thay thế Bale và Modric, nhưng chẳng thể vươn tầm đến đẳng cấp của họ. Eriksen đã ghi bàn vào lưới Inter, nhưng cuối cùng lại để đối phương lội ngược dòng giành chiến thắng 2-1.

Mặt bằng chung đội hình của Tottenham lúc này đồng đều hơn rất nhiều so với thời điểm 8 năm trước, lúc họ mới chân ướt chân ráo thi đấu tại Champions League. Nhưng chưa bao giờ Spurs có thể vượt qua thành tích lọt vào đến vòng tứ kết như thế hệ của Bale từng làm được, dù đội hình khi ấy không có cầu thủ nào dày dạn kinh nghiệm chinh chiến tại châu Âu cả.

"Trước trận sân khách gặp Inter, chúng tôi có một chút dao động. Chúng tôi không sợ, nhưng e ngại", Bassong kể. "Khi trận đấu bắt đầu, chúng tôi cứ để nó trôi đi. Nhoáng một cái, tỷ số đã là 4-0, quá kinh khủng. Chúng tôi chưa chuẩn bị sẵn tâm lý cho những trận cầu đỉnh cao như vậy. Đó là khoảng cách kinh nghiệm giữa chúng tôi và những CLB hàng đầu, không thể lý giải được, mà phải cảm nhận".

Tại Champions League 2018/19, Tottenham lại thua Inter nhưng là bị lội ngược dòng và không để lại nhiều cảm xúc thăng hoa như lứa thế hệ của BaleTại Champions League 2018/19, Tottenham lại thua Inter nhưng là bị lội ngược dòng và không để lại nhiều cảm xúc thăng hoa như lứa thế hệ của Bale

Khi hai đội bước vào vòng bảng Champions League năm nay, tình thế đã đảo lộn hoàn toàn. 8 năm trước, Inter là đương kim vô địch, Spurs chân ướt chân ráo tham dự. Lần này, Spurs mới là đội giàu kinh nghiệm hơn, còn Inter mới lần đầu trở lại Champions League sau 7 năm. Nhưng có một kết quả vẫn không hề thay đổi: Spurs vẫn bại trận trên San Siro. Trước đây họ suýt lội ngược dòng vì có Bale. Lần này họ thua ngược khi không có anh.

Thất bại trước Inter không thể đổ lỗi cho Pochettino, cho Eriksen hay đội hình Tottenham. Spurs có thể rất mạnh, với cây săn bàn Harry Kane trên hàng công. Nhưng điều họ còn thiếu là một ngôi sao có khả năng thi đấu bùng nổ và tỏa sáng đúng lúc CLB cần nhất, như Bale trước kia. Kane và Eriksen lại không phải mẫu cầu thủ như vậy. Đó chính là mảnh ghép cuối cùng Spurs còn thiếu để vươn tầm ở đấu trường châu Âu.

Chia sẻ

Bình luận 0