'Hòn đá cuội' Pepe và đêm tuyệt diệu nhất đời
Mạnh Tùng (theo Football Paradise)

Chia sẻ

Bình luận 0

Khi Ronaldo đổ gục xuống trong trận Chung kết EURO 2016, có một cầu thủ đứng đó với những ngổn ngang trong đầu. Anh đang thi đấu trận quan trọng nhất đời nhưng niềm hy vọng của đội, người bạn thân của anh lại không thể thi đấu tiếp. Thời thế tạo anh hùng, Pepe biết rằng đây là lúc anh phải đưa Bồ Đào Nha đến chức vô địch.

Bồ Đào Nha tiến đến trận chung kết EURO 2016 trên con đường không mấy dễ dàng, thậm chí chẳng mang dáng dấp của một nhà vô địch. Ở vòng bảng, họ xếp thứ 3 sau Hungary và Iceland, chỉ đi tiếp sau khi Iceland có bàn thắng muộn vào lưới tuyển Áo để giúp Bồ Đào Nha trở thành 1 trong 4 đội xếp thứ 3 có thành tích tốt nhất. Họ vào đến Tứ kết sau khi đánh bại Croatia trong trận đấu tẻ nhạt nhất giải đấu, lật đổ Ba Lan trên chấm luân lưu trước khi vượt qua Xứ Wales ở Bán kết.

Thế mạnh của họ là hệ thống phòng thủ khá vững chắc để bù đắp cho sự thiếu hụt nghiêm trọng về tính sáng tạo và sự nhuần nhuyễn trên hàng công. Ngoài trừ fan Ronaldo và người Bồ Đào Nha, gần như ai cũng nghĩ rằng đội bóng này phải nằm trong nhóm xách valy về nước sớm nhất. Trên Twitter, người ta phàn nàn về cách tiếp cận trận đấu của Bồ Đào Nha, còn các antifan thì thi nhau đưa ra lời dè bỉu Ronaldo và “mắng” Fernando Santos là tên hề bù nhìn của siêu sao khi ấy đang khoác áo Real Madrid. Đội tuyển Bồ Đào Nha bước vào trận chung kết mà ngay cả những fan trung lập lạc quan nhất cũng không tìm ra cửa chiến thắng cho họ.

Phút 25 trận chung kết EURO 2016, tiền đạo đội trưởng Ronaldo bật khóc nức nở vì không thể thi đấu sau pha va chạm với Payet của ĐT PhápPhút 25 trận chung kết EURO 2016, tiền đạo đội trưởng Ronaldo bật khóc nức nở vì không thể thi đấu sau pha va chạm với Payet của ĐT Pháp

Pepe – trung vệ 33 tuổi của Real Madrid – sẽ đá cặp cùng với Jose Fonte – một tài năng nở muộn đang tận hưởng những phút giây cuộc đời. Bên phía cánh phải, Cedric Soares sẵn sàng biến hành lang này thành hiểm địa cho người Pháp, chàng trai 22 tuổi Guerreiro án ngữ cánh trái với sức trẻ và sự tự tin. William Carvalho sẽ đóng vai trò cầu nối giữa hàng hậu vệ và tiền vệ.

Pepe có vai trò thủ lĩnh hàng phòng ngự, trở thành người dẫn đường và là trung tâm của các phương án chiến thuật phòng thủ mà Santos đã lên kế hoạch cẩn thận. Đối thủ của anh là đội hình Pháp với những cầu thủ tấn công xuất sắc, không mấy khác biệt so với đội hình lên ngôi vô địch World Cup trên đất Nga 2 năm sau đó.

Tuy nhiên, việc chuẩn bị cho trận đấu chẳng hề dễ chịu với Pepe. Trung vệ sinh ra tại Maceio (Brazil) này phải tập riêng chỉ 2 ngày trước trận Chung kết, đã vắng mặt trong trận Bán kết gặp Xứ Wales vì một chấn thương đùi. Và không ai tin được, một cầu thủ bị chấn thương hành hạ, chơi bóng dưới áp lực nghìn cân trên các khán đài sân Stade de France nhưng lại có thể điềm tĩnh và tinh tế đến thế.

Trận Chung kết đã không bắt đầu như đúng ý HLV Santos mong muốn. “Brazil châu Âu” có vẻ hơi lo lắng và để cho Pháp triển khai tấn công tương đối dễ dàng. Phút thứ 10, Pepe trượt chân bên cánh phải, tao điều kiện để đối phương có cơ hội dứt điểm. Có vẻ như Bồ Đào Nha sẽ thua, họ đá như sắp vỡ trận đến nơi rồi.

Mất ngôi sao sáng nhất trên hàng công, Pepe trở thành điểm tựa nơi hàng thủ giúp Bồ Đào Nha đứng vững trước những đợt tấn công vũ bão của PhápMất ngôi sao sáng nhất trên hàng công, Pepe trở thành điểm tựa nơi hàng thủ giúp Bồ Đào Nha đứng vững trước những đợt tấn công vũ bão của Pháp

Nhưng một biến cố xảy ra đã khiến trận đấu đi theo một hướng khác. Bóng lăn được 25 phút, Ronaldo ngã quỵ vì vết đau ở chân sau va chạm với Payet trước đó, gương mặt co rúm lại không phải vì đau đớn thể xác mà là nỗi đau tinh thần, trong một trận đấu mà siêu sao này dồn hết niềm hi vọng. Ngay khi Ronaldo được cáng ra khỏi sân, Pepe tiến đến và trấn an các đồng đội đang lộ rõ vẻ hoang mang. “Khi Ronaldo nói rằng anh ấy không thể tiếp tục thi đấu, tôi đã cố gắng khích lệ các đồng đội rằng chúng tôi phải chiến thắng vì Ronaldo, phải chiến đấu vì Ronaldo”.

Pepe nói như thể muốn đưa mình ra khỏi “bóng ma” World Cup 2014, như thể anh muốn chứng tỏ bản thân trước cả đội. Pepe nhận thức được rằng, Ronaldo đã ngồi trên khán đài xa xa kia và anh chính là người phải vững vàng để mang lại cho cả đội cảm giác an toàn. Dù Nani là người mang chiếc băng đội trưởng nhưng chỉ có Pepe mới có thể chứng minh rằng Bồ Đào Nha đủ sức leo đến ngôi vị cao nhất sau 120 phút thi đấu.

“Trong cái rủi có cái hên”, chấn thương của Ronaldo làm trận đấu trở nên dễ thở hơn với Bồ Đào Nha. Người Pháp không còn hừng hực tấn công nữa vì họ nghĩ rằng, vắng Ronaldo thì Bồ Đào Nha cũng không cầm cự được lâu. Họ chơi bóng tự do, tha hồ thi triển các mảng miếng chiến thuật với tâm thế không cần cảnh giác đến Ronaldo nữa. Nhờ đó nhịp độ trận đấu giảm đáng kể, giúp Bồ Đào Nha dần trở lại trận đấu sau khi hiệp 1 kết thúc.

Pepe bắt đầu pressing cao, với Fonte sừng sững đứng sau như là chốt chặn cuối cùng trước mặt thủ môn Rui Patricio. Pepe đã quen với việc chơi ở vị trí chủ động phá lối chơi đối phương dưới thời HLV Mourinho và anh đã hạn chế thành công không gian hoạt động của các cầu thủ Pháp, đặc biệt là Oliver Giroud. Bất cứ khi nào người Pháp cố gắng tạo tình huống tấn công, Pepe ập vào đánh chặn trung bình 7 phút một lần và chiến thắng 50% các pha không chiến trong khu vực của mình.

Sau khi trận đấu kết thúc, Pepe đã phải nôn ngay trên sân vì quá kiệt sứcSau khi trận đấu kết thúc, Pepe đã phải nôn ngay trên sân vì quá kiệt sức

Ngạc nhiên chưa, dù là cầu thủ chơi phòng ngự nổi bật nhất sân nhưng Kepler Laveran de Lima Ferreira (tên thật của Pepe) không hề phạm lỗi nào cả. Không còn hình ảnh “xấu xí” mà truyền thông bóng đá luôn vẽ ra và gán vào anh. Anh chứng minh cho NHM và các chuyên gia rằng nếu cần thiết thì anh cũng có thể chơi bóng như một VĐV tinh hoa nhất, nổi trội nhất ở vị trí của mình. 

Pepe cứ đưa chân là chặn đứng đường đến khung thành của Giezmann, Payet và Gignac, với một ý nghĩ mãnh liệt chính là muốn thế giới nhớ đến anh với tư cách nhà vô địch châu Âu chứ không phải kép phụ của Ramos hay là một trung vệ bẩn tính, chơi kiểu “tiều phu đốn củi”. 

Mỗi khi Pepe cắt bóng thành công, anh lại một lần khiến người dân Bồ Đào Nha thổn thức. Họ ngân nga tên anh, người anh hùng không ai ngờ đến. Eder ghi bàn thắng duy nhất nhưng chính Pepe mới là người giữ mành lưới Bồ Đào Nha sạch sẽ đến giây phút tiền đạo này vung chân tung lưới Pháp. Bồ Đào Nha giành chiến thắng EURO 2016 với phong cách khác hẳn đội bóng chơi đầy tính giải trí ở World Cup 2006.

Sau tiếng còi mãn cuộc, Pepe ói mửa ra sân, quá tải với thứ cảm xúc có một không hai trên đời, sau 2 tiếng đồng hồ căng thịt, căng da, căng não trên sân. 10/7/2016 là một đêm điên rồ, một trận đấu điên rồ. Sân khấu Stade de France không có chỗ cho những nghệ sĩ sân cỏ mà là nơi một chiến binh can trường, nhờ thời thế mà tạo anh hùng. Người đàn ông luôn bị đánh giá thấp ở một vị trí ít khi tỏa sáng thành công.

Chiếc cúp vô địch châu Âu cấp đội tuyển là phần thưởng xứng đáng cho những nỗ lực không biết mệt mỏi của chàng trung vệ vốn bị coi là gã đồ tể đáng ghétChiếc cúp vô địch châu Âu cấp đội tuyển là phần thưởng xứng đáng cho những nỗ lực không biết mệt mỏi của chàng trung vệ vốn bị coi là gã đồ tể đáng ghét

Những thế hệ sau nhìn lại thì hãy công bằng với Pepe. Không cần bài báo nào khen ngợi nhưng bất kỳ ai theo dõi trận đấu hôm đó đều nhận thấy anh đã thay đổi kết cục trận đấu như thế nào, đã thực sự thuần hóa "con thú" bên trong anh như thế nào.

Người viết so sánh Pepe với hình ảnh hòn đá cuội. Đó là những hòn đá được gió, sóng biển mài tròn, trở thành những viên đá tròn trịa, đẹp đẽ. Cũng như Pepe vượt qua những lời nghi hoặc, cả chê bai, cả chỉ trích để tỏa sáng trong trận đấu quan trọng nhất cuộc đời anh. Khác với ngọc bích, đá cuội đẹp trầm mặc, đẹp thầm lặng như Pepe vậy.

Nhìn cảnh Pepe khóc cùng Ronaldo, bỗng chốc nhận ra danh hiệu này có ý nghĩa với anh như thế nào. Một cầu thủ tài năng luôn đi tìm sự công nhận.

Chia sẻ

Bình luận 0