Đội bóng rổ M.U bị lãng quên bởi… Sir Alex
Sơn Hải

Chia sẻ

Bình luận 0

Real Madrid và Barcelona là hai câu lạc bộ bóng đá có bề dày lịch sử cũng như thành tích bậc nhất thế giới. Họ cũng sở hữu hai CLB bóng rổ cùng tên. Nhưng bạn có biết cách đây hơn 30 năm, Manchester United cũng có một đội bóng rổ mang tên họ? Dù chỉ tồn tại trong thời gian ngắn, nhưng CLB bóng rổ M.U đã làm nên những thành công đáng nhớ.

Lúc này, thật khó tưởng tượng một CLB như Manchester United chỉ được coi là đội bóng hạng trung bình tại Anh. Nhưng đó là điều từng xảy ra ở thập niên 70-80. M.U từng một lần xuống hạng, chưa thể tìm lại cảm giác vô địch quốc gia kể từ năm 1967, cộng thêm sân Old Trafford xuống cấp và cần được sửa chữa.

Giai đoạn khá khẩm nhất của họ giữa kỷ nguyên Matt Busby và Alex Ferguson chính là hai chức vô địch FA Cup của Ron Atkinson vào năm 1983 và 1985. Khi ấy, Liverpool mới là đội bóng thống trị nước Anh. Trong hoàn cảnh ấy, CLB cần chi tiền chiêu mộ 1-2 cầu thủ giỏi. Nhưng thay vào đó, họ lại mua về một... đội bóng rổ, đổi tên thành tên của CLB bóng đá và phát triển nó.

Một bước đi hoàn toàn bất ngờ. Người khởi xướng ra kế hoạch đó là Giám đốc CLB kiêm luật sư Maurice Watkins. M.U đã mua lại đội bóng rổ địa phương Warrington Vikings và đổi tên thành Manchester Giants. Họ cũng mua lại cả trung tâm hoạt động cộng đồng Stretford, một khu phức hợp dành cho bơi lội và cầu lông.

Đội bóng rổ Manchester Giants được M.U mua lại vào năm 1985 và đã có được khá nhiều thành công vang dộiĐội bóng rổ Manchester Giants được M.U mua lại vào năm 1985 và đã có được khá nhiều thành công vang dội

Khi đó, M.U có thể là một đội bóng đá bình thường. Nhưng tiềm lực tài chính của CLB so với những CLB bóng rổ khác tại Anh hoàn toàn vượt trội. Nhờ vậy, CLB đạt được thành công nhanh chóng. Jeff Jones, Will Brown và Colin Irish, những ngôi sao bóng rổ từ Mỹ đến đầu quân cho M.U. Với trình độ được thừa nhận từ NBA, họ giúp M.U liên tiếp giành chiến thắng ở giải bóng rổ Anh.

Năm 1985, họ lên ngôi vô địch Championship sau khi đánh bại Kingston 109-97 ở trận chung kết. Hôm đó Irish một mình ghi 47 điểm. Một năm sau, họ lên chơi ở giải National League và giành chức vô địch với kỷ lục là chuỗi 23 trận thắng liên tiếp. "Chúng tôi không phải nhân vật tầm cỡ để lên đầu trang nhất các tờ báo, nhưng thực sự gây chú ý trong vùng Manchester", Jones tự hào hồi tưởng.

Thành công ở giải vô địch quốc gia giúp CLB bóng rổ M.U tiến ra đấu trường châu Âu thi đấu, nơi họ đụng độ đội bóng rổ của Real Madrid cũng như Cibona, CLB bóng rổ hàng đầu Nam Tư cũ. Nhưng chuỗi trận thành công của họ nhanh chóng bị dập tắt bởi một huyền thoại - khi đó mới chân ướt chân ráo đến CLB.

Ông là Alex Ferguson.

Ron Atkinson rời ghế HLV trưởng đội bóng đá M.U sau khởi đầu tệ hại ở mùa giải 1986/87. Ferguson tiếp quản ghế nóng, và ông muốn CLB dành toàn bộ nguồn lực tập trung cho bóng đá. Khi những danh hiệu bắt đầu đến đầu thập niên 90, đội bóng rổ M.U dần bị lãng quên. Ai lại muốn tiếp tục phát triển bóng rổ trong khi cần tiền phát triển bóng đá - vốn được yêu thích hơn và đang đạt thành công vang dội?

"So với Ron Atkinson thì Alex Ferguson là một người hoàn toàn khác biệt về tính cách. Mọi thứ thay đổi quá nhanh", Jeff Jones nhớ lại. "Thực sự là CLB bóng rổ của M.U từng có giai đoạn thực sự thành công, tới mức chúng tôi từng diễu hành ăn mừng chức vô địch ngay trên sân Old Trafford. Nhưng đó là giai đoạn bóng đá Anh còn bị cấm thi đấu ở châu Âu, và họ cần có những môn thể thao khác vươn tầm châu lục".

Nhưng sau khi HLV Alex Ferguson lên nắm quyền, đội bóng rổ đã bị bán vào năm 1988, giải thể vào năm 2001 và tới tận năm 2011 mới được tái sinhNhưng sau khi HLV Alex Ferguson lên nắm quyền, đội bóng rổ đã bị bán vào năm 1988, giải thể vào năm 2001 và tới tận năm 2011 mới được tái sinh

Jones hoàn toàn có lý khi nói về điều đó. Mọi thứ trở lại như cũ vào thập niên 90, khi lệnh cấm vô thời hạn các đội bóng Anh được UEFA dỡ bỏ. M.U trở thành CLB Anh đầu tiên giành chức vô địch châu Âu sau lệnh cấm này, với cúp vô địch C3. Chức vô địch đó càng ấn tượng hơn khi đối thủ là Dream Team của Johan Cruyff. M.U trở thành biểu tượng của bóng đá Anh trong kỷ nguyên mới.

Rồi sân Old Trafford được tu sửa, nâng cấp với những khu VIP, tăng số lượng ghế ngồi cùng những khu phức hợp thương mại đi kèm. Đội hình được nâng cấp với những hợp đồng kỷ lục như Roy Keane. Khoản kinh phí để thực hiện kế hoạch nâng tầm M.U thành CLB hàng đầu quá lớn, và họ buộc phải cắt dần kinh phí cho đội bóng rổ. Đội bóng rổ được M.U bán lại vào năm 1988. Họ dần chìm sâu vào quá khứ, đến năm 2001 chính thức giải thể.

Khoảng thời gian tồn tại của đội bóng rổ M.U không dài, nhưng đáng nhớ với những thành công mang tầm vóc châu lục. Tuy nhiên, họ lại bị lãng quên bởi chuỗi thành tích huy hoàng của đội bóng đá dưới thời Ferguson. Tới tận lúc đội bóng rổ cũ giải thể, rồi tái sinh dưới cái tên Manchester Giants vào năm 2011, Ferguson vẫn sừng sững ở đó, cùng đội bóng đá chinh phục thêm những mục tiêu mới.

Chia sẻ

Bình luận 0