Chàng lãng tử nước Pháp và 7 tháng sống trong địa ngục Robert Pires đã trải qua những giai đoạn rất khó khăn trong màu áo Arsenal.
Hoàng Hải

Chia sẻ

Bình luận 0

Robert Pires sinh ngày 29/10/1973 và ngày hôm nay, anh tròn 43 tuổi. Được xem là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất lịch sử của Arsenal nhưng Pires cũng đã trải qua một quãng thời gian rất khó khăn trong giai đoạn đầu khoác áo “Pháo thủ”. Đó là lúc anh bị đứt dây chằng đầu gối và phải nghỉ thi đấu gần 7 tháng trong năm 2002. Những ký ức của Pires về khoảng thời gian đó nói lên nhiều điều về Arsene Wenger và “văn hóa Arsenal”.

"GÃ NÀY ĐÁ PREMIER LEAGUE SAO ĐƯỢC?"

Tony Adams đã thốt lên như thế sau khi Arsene Wenger quyết định mua Robert Pires về từ Marseille. Mặc dù là tuyển thủ Pháp vô địch thế giới và châu Âu, trong đó dấu ấn đáng kể nhất là đường chuyền cho David Trezeguet ghi bàn thắng vàng trong trận chung kết EURO 2000, Arsenal chỉ phải trả có 6 triệu bảng cho Pires vì khi đó hợp đồng của anh với Marseille chỉ còn 1 năm.

Robert Pires từng bị nghi ngờ về khả năng thành công trên đất Anh vì ngoại hình nghệ sỹ của mìnhRobert Pires từng bị nghi ngờ về khả năng thành công trên đất Anh vì ngoại hình nghệ sỹ của mình

Không ai nghi ngờ về tài năng của Pires, kể cả Tony Adams, có điều phong cách lãng tử và bề ngoài “liễu yếu đào tơ” của cầu thủ Pháp có vẻ chẳng thể phù hợp với một giải đấu chuộng thể lực như Premier League. Sức ép lên Pires càng lớn khi anh được đưa về Highbury để thay thế Marc Overmars, một cầu thủ chạy cánh có tốc độ phi thường và cực kỳ bền bỉ.

Pires sớm cảm nhận được sự khắc nghiệt trên đất Anh. Trong trận đấu đầu tiên là chuyến làm khách trên sân của Sunderland, anh được xếp ngồi dự bị để chứng kiến sự khắc nghiệt của bóng đá Anh. Sau nửa giờ, Pires quay sang hỏi Wenger: “Lúc nào cũng thế này à?”. HLV của Arsenal cười: “Không. Nó có thể tệ hơn!”. Cầu thủ Pháp được thi đấu khoảng 25 phút cuối và nhận được món quà đầu tiên là một cú “vung tay vào má” rất vô tình từ đối thủ.

Nhưng khởi đầu ấy không làm Pires sợ hãi. Ngược lại, trong một môi trường đề cao thể lực và sức mạnh cơ bắp, anh tỏa sáng với một phong cách thi đấu khôn ngoan,  nhẹ nhàng uyển chuyển hạn chế va chạm nhưng cũng rất hiệu quả. Tiền vệ người Pháp nhanh chóng khiến các CĐV “Pháo thủ” quên đi Marc Overmars bằng những pha xử lý cực kỳ tinh tế và kỹ thuật. Hành lang trái của Arsenal lúc đó có lẽ mang sức công phá khủng khiếp nhất châu Âu, với Ashley Cole ở vị trí hậu vệ cánh, Pires và Thierry Henry, người luôn có xu hướng chơi lệch sang trái.

Henry và Pires luôn thể hiện được sự ăn ý trong màu áo ArsenalHenry và Pires luôn thể hiện được sự ăn ý trong màu áo Arsenal

Mùa 2001/02 chứng kiến một Robert Pires ở đẳng cấp cao nhất. Trong trận đấu với Aston Villa, anh ghi một trong những bàn thắng đẹp nhất lịch sử Premier League. Nhận bóng từ Ljungberg, cầu thủ Pháp nhẹ nhàng tâng bóng vượt qua George Boateng rồi lốp bóng rất tinh tế qua đầu thủ thành lão luyện Peter Schmeichel. Một pha lập công bộc lộ đầy đủ những phẩm chất của Pires.

Bàn thắng nổi tiếng của Pires vào lưới Aston VillaBàn thắng nổi tiếng của Pires vào lưới Aston Villa

Nhưng khi đội bóng đang băng băng về đích, Pires lại gặp sự cố. Trong trận đấu với Newcastle ngày 23/03, anh dính chấn thương nặng sau một pha tranh bóng với hậu vệ Nikos Dabizas của “Chích chòe”. Pires nhớ lại: “Ljungberg đang tranh bóng với Dabizas và tôi chạy tới hỗ trợ. Dabizas xoạc bóng, tôi nhảy lên để tránh. Đầu gối của tôi đập xuống mặt cỏ, tôi nghe thấy một tiếng động lạ. Lúc đó tôi chỉ nghĩ rằng đó là một chấn thương xương khớp bình thường”.

Thierry Henry là người đầu tiên chạy đến cáng để hỏi thăm Pires. “Không sao, tớ ổn mà. Chắc cùng lắm là ngồi ngoài vài tuần thôi” – Pires trấn an người đồng hương. Nhưng những kết quả kiểm tra sau đó thực sự làm tiền vệ người Pháp bị sốc.

7 THÁNG RỜI XA BÓNG ĐÁ

Vài ngày sau đó, những vết bầm trên đầu gối của Pires vẫn chưa tan và đó là dấu hiệu của một chấn thương nặng. Arsene Wenger gửi anh đến bác sỹ Jaeger ở Strasbourg, một chuyên gia về những chấn thương đầu gối. Pires lặng người đi khi nhận kết quả chụp phim: anh bị đứt dây chằng đầu gối và phải ngồi ngoài ít nhất 6 tháng.

Sự nghiệp đang thăng hoa của Pires đột ngột chững lại vì chấn thương dây chằng đầu gốiSự nghiệp đang thăng hoa của Pires đột ngột chững lại vì chấn thương dây chằng đầu gối

Không tin vào mắt mình, Pires quyết định đi kiểm tra một lần nữa. Anh trở lại Marseille gặp bác sỹ quen Franceschi. Kết quả vẫn y nguyên. Mọi thứ sụp đổ hoàn toàn dưới chân Pires. Anh phải nghỉ gần 2 tháng còn lại của mùa giải và không thể tham dự World Cup trên đất châu Á cùng ĐT Pháp.

Chấn thương được xác nhận, và Pires không quay về nước Anh nữa. Anh ở lại Pháp cùng Philippe Boixel, chuyên gia y tế của Arsenal và ĐT Pháp để chờ phẫu thuật. Cuộc phẫu thuật diễn ra tại Marseille thành công. Nhưng thời gian để vết mổ phục hồi hoàn toàn mới là giai đoạn khó khăn nhất trong quá trình điều trị bởi các cầu thủ luôn có cảm giác bị bỏ rơi, lạc lõng và bất an về tương lai.

Trong 4 tháng đầu của giai đoạn phục hồi, Pires được Arsene Wenger gửi đến trung tâm của bác sỹ Tiburce Darrou ở Riviera, đây là người từng giúp Tony Adams trở lại sau chấn thương. Tại đây, Pires có một cuộc sống gần như hoàn toàn biệt lập với xã hội. Anh thức dậy vào 9h30 sáng, tập luyện trong khoảng 2 tiếng rồi đến gặp bác sỹ. Buổi tập luyện chiều bắt đầu vào lúc 15h30 và cũng kéo dài 2 tiếng. Tất cả quy củ như một trại lính.

Pires bị cấm động đến trái bóng, nhưng anh được phép chơi các môn thể thao khác để đầu gối lấy lại cảm giác vận động. Trong suốt thời gian điều trị, ba môn thể thao mà Pires thường xuyên tập luyện là xe đạp, bóng rổ và chèo thuyền. Để né tránh cảm giác cô đơn, Pires lao vào những bài tập. Sau này, anh nói đùa: "Tôi luyện xe đạp nhiều đến mức đủ sức cạnh tranh ở Tour de France".

Suốt thời gian đó, Wenger gọi cho Pires 1 tuần/lần để cập nhật tình hình của Arsenal. Khi tiền vệ người Pháp gặp chấn thương, Arsenal đang có phong độ cao với 5 chiến thắng liên tiếp. Dù không có Pires trong đội hình, “Pháo thủ” thắng thêm 8 trận nữa để vô địch mùa 2001/02. Trong lễ trao cúp vô địch ở Highbury, Pires được mời đến và đó là một khoảnh khắc không thể quên với anh.

Các đồng đội quỳ lạy Pires để tôn vinh những chiến công anh lập được trước khi gặp chấn thươngCác đồng đội quỳ lạy Pires để tôn vinh những chiến công anh lập được trước khi gặp chấn thương

Khi Pires lên nhận tấm huy chương của mình và nâng cao chiếc cúp vô địch, các đồng đội của Arsenal đồng loạt quỳ xuống. Đó là một hành động tôn vinh cho những đóng góp của tiền vệ này trước khi anh gặp chấn thương. Pires gọi đó là một “khoảnh khắc kỳ diệu” và không thể miêu tả cảm xúc của anh lúc đó.

Chỉ vài ngày sau, Pires tiếp tục nhận tin vui khi anh được nhận giải thưởng “cầu thủ xuất sắc nhất mùa” do hiệp hội các nhà báo viết về bóng đá bình chọn. Trong lịch sử giải thưởng, chưa có cầu thủ nghỉ gần 2 tháng cuối mùa giải mà nhận được danh hiệu cao quý này.

Khoảnh khắc đăng quang mùa 2001/02 của ArsenalKhoảnh khắc đăng quang mùa 2001/02 của Arsenal

Trái ngược với những thành công cùng Arsenal, World Cup 2002 là một kỷ niệm buồn với Pires. Không thể cùng đồng đội đến Nhật Bản và Hàn Quốc, tiền vệ người Pháp phải nằm nhà để chứng kiến nhà ĐKVĐ thế giới và châu Âu có một giải đấu tồi tệ khi bị loại ngay sau vòng bảng mà không ghi được bàn thắng nào.

TRỞ LẠI

Ngày 15/10/2002, Pires lần đầu quay lại sân cỏ trong trận đấu của đội dự bị Arsenal gặp QPR ở sân Loftus Road. Tiền vệ người Pháp có một bàn thắng và một đường kiến tạo, điều quan trọng nhất là đầu gối của anh không còn cảm giác đau đớn.

Một tuần sau đó, anh chính thức tái xuất trong đội hình 1 khi vào sân thay người trong 20 phút cuối trận gặp Auxerre tại Champions League. “Đó là một cảm giác hạnh phúc vô bờ khi chạy trên sân cỏ trong tiếng vỗ tay của các CĐV. Họ hô vang tên tôi và trái tim tôi đập rộn ràng như khi lần đầu tiên được ra sân đá bóng” – Pires kể lại.

Pires nâng cao chiếc cúp FA mùa 2002/03 sau khi ghi bàn thắng duy nhất ở trận chung kếtPires nâng cao chiếc cúp FA mùa 2002/03 sau khi ghi bàn thắng duy nhất ở trận chung kết

Pires nhanh chóng trở lại với đẳng cấp cao nhất của mình. Anh ghi 14 bàn trong 20 lần ra sân tại Premier League mùa đó. Tháng 3/2003, anh còn được bầu chọn là “cầu thủ xuất sắc nhất tháng”. Pires khép lại mùa 2002/03 với pha lập công duy nhất trong trận chung kết FA Cup với Southampton.

Năm 2006, Pires chia tay Arsenal sau 6 năm gắn bó để chuyển tới Villarreal. Anh ghi được tổng cộng 93 bàn thắng sau 326 lần ra sân cho “Pháo thủ” trên mọi mặt trận. Trong một cuộc bầu chọn gần đây lấy ý kiến từ các CĐV, Pires được xếp ở vị trí thứ 6 trong số những cầu thủ vĩ đại nhất lịch sử CLB.

Chia sẻ

Bình luận 0