20 năm, Tây London vẫn hát khúc tráng ca về Matthew Harding
Bình Nguyên

Chia sẻ

Bình luận 0

Jose Mourinho có thể được chào đón ngày trở về, có thể không. Nhưng những khán đài ở Stamford Bridge sẽ không cất lên khúc hát về Người đặc biệt. Bởi người Tây London còn nặng lòng với một cái tên khác gấp bội - người anh hùng xấu số Matthew Harding.

GẶP NHAU TRONG TẬN CÙNG NỖI ĐAU
Từ London đến Manchester, thời đại của Man United và Chelsea là những mảng màu tối sáng đối lập. Cho đến khi nhà tài phiệt Roman Abramovich đặt chân đến xứ sở này, Chelsea vẫn chỉ là đội bóng tầm trung, nơi những ngôi sao sắp tàn như Gianluca Vialli, Gianfranco Zola hay Jimmy Floyd Hasselbaink thắp lên chút ánh sáng yếu ớt. Trong khi đó, Quỷ đỏ có một bề dày truyền thống cả trăm năm với những chiến công lấp lánh xuyên suốt lịch sử.

Sau nửa thế kỷ, cứ mỗi khi nhắc đến thảm họa Munich 1958, người Manchester lại tiếc nuối về một thế hệ xuất chúng nhưng yểu mệnh, về một giai đoạn vàng son chưa kịp mở ra đã tắt ngấm. Còn với những người Tây London sinh ra từ thế kỷ trước, sau 20 năm, họ vẫn đau đáu về một nỗi đau. 

Sau 20 năm, hình ảnh của Matthew Harding vẫn còn được lưu giữ trong tâm trí NHM ChelseaSau 20 năm, hình ảnh của Matthew Harding vẫn còn được lưu giữ trong tâm trí NHM Chelsea

Rằng nếu thảm kịch không ập xuống đầu vị Phó chủ tịch Matthew Harding, có lẽ Chelsea đã có một thời đại huy hoàng hàng thập kỷ trước khi “Roman đại đế” đến đây. Những thảm họa hàng không, theo những cách khác nhau, đã cùng nhau xuất hiện trong lịch sử 2 CLB này để nhuốm hy vọng trong nỗi bi ai khôn xiết. 

Ngày 22/10/1996, một trong những nhân vật quan trọng bậc nhất lịch sử The Blues tử nạn khi chiếc máy bay trực thăng gặp sự cố trong hành trình trở về London từ Bolton, một thị trấn thuộc Greater Manchester và chỉ cách trung tâm thành phố chừng 10 dặm. 

Mathew Harding qua đời chỉ mới ở tuổi 42, để lại một công trình còn đang dang dở ở Stamford Bridge. Chỉ 7 tháng sau, Chelsea vô địch FA Cup, danh hiệu lớn đầu tiên trong vòng 26 năm. Người ta tin rằng nếu vụ tai nạn đó không xảy ra, Chelsea đã có thể cản bước Man United trong cú ăn ba vô tiền khoáng hậu 1998/99.

THẢM KỊCH ĐƯỢC BÁO TRƯỚC
Matthew Hardingbuồn bã trở về sau khi Chelsea thất bại 1-2 trên sân Bolton Wanderers. Ông muốn trở về London ngay lập tức để vơi bớt nỗi thất vọng. Hơn nữa, Matthiew cần giải quyết gấp gáp các công việc để kịp dự khán trận derby London với Tottenham 4 ngày sau đó. Bất chấp những cảnh báo từ viên phi công Michael Goss rằng thời tiết đang rất xấu, Harding vẫn quyết định ra về ngay trong đêm.

Chiếc trực thăng do Pháp sản xuất, Aerospatiale AS 355F1 Squirrel lao vào đêm đen như con thiêu thân vì niềm say mê của vị tỷ phú. Khi nó chạm đến độ cao 3.000 feet, tay phi công từng phục vụ cho quân đội hiểu rằng nguy hiểm đang cận kề. Ông yêu cầu được hạ cánh xuống sân bay Manchester, bởi tình hình đang cực kỳ khẩn cấp.

 

Harding duy trì một mối quan hệ gần gũi, thân thiện với cả báo chí lẫn NHMHarding duy trì một mối quan hệ gần gũi, thân thiện với cả báo chí lẫn NHM

Trong khoang hành khách, Harding tranh luận một cách sôi nổi với tay phóng viên John Bauldie về kết quả của trận đấu. Bauldie công kích rằng Chelsea của Ruud Gullit chơi thứ bóng đá quá thiếu thực tế, rằng họ cần thay đổi hòng tránh khỏi các thất bại tương tự. Scott Minto đã mở tỷ số cho Chelsea ngay phút thứ hai. Thế nhưng, trước khi hiệp 1 kết thúc, thầy trò Gullit đã thua ngược 2-1. 

Harding thì nghĩ khác. Rằng Gullit là những gì Chelsea cần, chí ít là ở thời điểm hiện tại. Mặt khác, ông say mê với lối chơi thiên về tấn công mà Gullit mang đến cho đội bóng, và sẵn sàng cung cấp thời gian để chờ đợi lối chơi ấy có thể khắc phục điểm yếu nơi hàng phòng ngự. Tại Premier League mùa giải năm đó, Chelsea xếp thứ sáu chung cuộc với hàng công mạnh thứ năm giải đấu, nhưng hàng thủ thì cũng tệ hơn bất cứ đội bóng nào trong top 10.

Matthew Harding được tri ân sau cái chết thương tâmMatthew Harding được tri ân sau cái chết thương tâm

Cuộc tranh luận trong khoang hành khách quyết liệt bao nhiêu, thì cuộc chiến sinh tồn ở khoang phi công nóng bỏng bấy nhiêu. Sau này, Trưởng phòng điều tra tai nạn hàng không Michael Charles nói trong phiên điều trần rằng phi công Goss - 38 tuổi đã cố gắng làm tất cả những gì có thể. Chiếc máy bay không có chế độ lái tự động, hoạt động trong một vùng bay có tầm nhìn cực kỳ hạn chế. 

Chỉ mươi phút sau khi cất cánh, Aerospatiale AS 355F1 Squirrel thất thủ! Nó rơi thẳng xuống một bãi đất ở gần Middlewich, Cheshire với khối áp lực cực mạnh. Sau một tiếng nổ lớn, quả cầu lửa bốc lên. Và vị phó chủ tịch Matthew Hardingđã mãi mãi ra đi, cùng với 4 nạn nhân khác trên chiếc máy bay xấu số.

DI SẢN CÒN MÃI SAU 20 NĂM
Hôm nay, những người ở Stamford Bridge không hát về Mourinho. Họ gọi tên, họ ca ngợi và biết ơn Matthew Harding, chiến đấu vì tinh thần quả cảm của Harding, tri ân những đóng góp không tiếc thân mình của vị Phó chủ tịch. Khán đài phía Bắc được đặt theo tên ông - Matthew Harding Stand, là nơi mọi con tim yêu Chelsea hướng về trong ngày Chủ nhật.

Di sản mà Matthew Harding để lại được người Tây London lưu truyền mãi mãi. Ông theo lời hiệu triệu của Chủ tịch Ken Bates, ném vào CLB một khoản đầu tư trị giá 26,5 triệu bảng. Ông thực hiện một cuộc đấu tranh pháp lý lâu dài và tốn kém để Chelsea có toàn quyền sử dụng sân Stamford Bridge hôm nay. Ông cũng giữ lại tên Chelsea Football Club cho đội bóng trong khi những nhà đầu tư định biến nó thành một cái tên thương mại. 

Matthew Harding cùng với Chủ tịch Ken Bates là những nhân vật quan trọng trong lịch sử ChelseaMatthew Harding cùng với Chủ tịch Ken Bates là những nhân vật quan trọng trong lịch sử Chelsea

Tại thời điểm đó, Matthew Harding là một trong 100 người giàu nhất nước Anh. Kể từ khi Harding đến, Chelsea mạnh tay hơn trên thị trường chuyển nhượng, mang về những cái tên từng tạo nên dấu ấn ở châu Âu như Vialli, Zola, Di Matteo và chính họ sau này là nòng cốt mang về chức vô địch UEFA Cup Winners' Cup 1997/98 và Siêu Cúp châu Âu 1998 (đánh bại nhà ĐKVĐ Champions League, Real Madrid 1-0) cũng như FA Cup 1997. 

Với Matthew Harding, Chelsea đã từng có một Abramovich. Nếu số phận nghiệt ngã không cướp ông từ tay NHM Tây London, có lẽ The Blues đã kịp xây nên một đế chế mạnh mẽ.

Chia sẻ

Bình luận 0